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AP News

AUSTIN, Texas (AP) – El clima invernal que sobrepasó a las redes eléctricas que no estaban preparadas para el cambio climático y dejó a millones de personas sin electricidad en un frío récord mantuvo su control sobre la sección media del país el miércoles. Al menos 20 personas han muerto, algunas mientras luchaban por encontrar calor dentro de sus hogares. En el área de Houston, una familia sucumbió al monóxido de carbono del escape de los automóviles en su garaje; otro murió mientras usaban una chimenea para mantenerse calientes.

Eche la culpa al vórtice polar , un patrón meteorológico que generalmente se mantiene en el Ártico, pero que cada vez visita latitudes más bajas y se queda más allá de su bienvenida. Los científicos dicen que el calentamiento global causado por los humanos es en parte responsable de que los escapes hacia el sur del vórtice polar sean más largos y frecuentes. Más de 100 millones de personas viven en áreas cubiertas el miércoles por algún tipo de advertencia, alerta o aviso del clima invernal, mientras otra tormenta invernal golpea Texas y otras partes de las llanuras del sur, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Las empresas de servicios públicos de Minnesota a Texas y Mississippi han implementado apagones continuos para aliviar la carga de las redes eléctricas que se esfuerzan por satisfacer la demanda extrema de calor y electricidad, ya que se informaron temperaturas bajas récord en una ciudad tras otra. En México, los apagones del martes cubrieron más de un tercio del país después de que las tormentas en Texas cortaron el suministro de gas natural importado. Casi 3 millones de clientes permanecieron sin electricidad la madrugada del miércoles en Texas, Louisiana y Mississippi, más de 200,000 más en cuatro estados de los Apalaches, y casi esa cantidad en el noroeste del Pacífico, según poweroutage.us, que rastrea los informes de cortes de servicios públicos.

Se predijo que el último frente de tormenta traerá nieve y hielo al este de Texas, Arkansas y el valle del Bajo Mississippi antes de trasladarse hacia el noreste el jueves. Las alertas de tormentas de invierno estaban vigentes desde Baltimore hasta Boston, y Texas se preparó para más lluvia helada y posiblemente más nieve. “Realmente no hay tregua para algunas de las miserias que la gente siente en esa área”, dijo Bob Oravec, pronosticador principal del Servicio Meteorológico Nacional. El clima ha amenazado el esfuerzo nacional de vacunación contra COVID-19.

La administración del presidente Joe Biden dijo que era probable que se produjeran retrasos en los envíos y entregas de vacunas. Los peores cortes de energía en EE. UU. Han ocurrido en Texas, donde los funcionarios solicitaron 60 generadores a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y planearon priorizar hospitales y hogares de ancianos. El estado abrió 35 refugios para más de 1,000 ocupantes, dijo la agencia. El gerente de la red eléctrica de Texas, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, dijo que la electricidad había sido restaurada en 600.000 hogares y negocios el martes por la noche, pero que 2,7 millones de hogares seguían sin electricidad.

Los apagones que duraron más de una hora habían comenzado antes del amanecer del martes en y alrededor de la ciudad de Oklahoma, parando los calentadores, hornos y luces de ambiente eléctrico justo cuando las temperaturas rondaban los menos 8 grados (menos 22 grados Celsius). Oklahoma Gas & Electric instó a los usuarios a configurar los termostatos a 68 grados Fahrenheit (20 grados Celsius), evitar el uso de grandes electrodomésticos y apagar las luces o los electrodomésticos que no estén en uso. Entergy impuso apagones continuos el martes por la noche en Arkansas, Luisiana, Mississippi y el sudeste de Texas bajo la dirección de su administrador de red, el Operador Independiente del Sistema Midcontinent, “como último recurso y para prevenir cortes de energía más extensos y prolongados que podrían afectar severamente al fiabilidad de la red eléctrica ”, según un comunicado de la empresa de servicios públicos con sede en Nueva Orleans.

Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos que cubre 14 estados, dijo que los apagones eran «un último recurso para preservar la confiabilidad del sistema eléctrico en su conjunto». La vicepresidenta Kamala Harris se dirigió a quienes habían perdido el poder durante una entrevista en vivo el miércoles en el programa «Today» de NBC. “Sé que no pueden vernos en este momento porque no tienen electricidad, pero el presidente y yo estamos pensando en ellos y realmente esperamos que podamos hacer todo lo que sea posible mediante la firma de las órdenes de emergencia para que el gobierno federal llegue apóyelos ”, dijo Harris.

La situación en Texas llamó la atención en el Foro Internacional de Energía del miércoles, incluidos mensajes de apoyo del ministro de energía de Arabia Saudita y el secretario general de la OPEP, Mohammed Barkindo. “Como ha demostrado el clima extremo en Texas, no podemos dar por sentada la seguridad energética, ni siquiera en un país como Estados Unidos”, dijo Barkindo en el foro, que se llevó a cabo virtualmente. Viajar sigue siendo una mala idea en gran parte de los Estados Unidos, con carreteras peligrosas y miles de vuelos cancelados. Muchos sistemas escolares retrasaron o cancelaron las clases presenciales. Pero incluso quedarse en casa puede ser peligroso en lugares sin electricidad.

Las autoridades dijeron que un incendio que mató a tres niños pequeños y a su abuela en el área de Houston probablemente se propagó desde la chimenea que estaban usando para mantenerse calientes. En Oregon, las autoridades confirmaron el martes que cuatro personas murieron en el área de Portland por intoxicación por monóxido de carbono. Al menos 13 niños fueron tratados por intoxicación por monóxido de carbono en el Cook Children’s Medical Center en Fort Worth y uno de los padres murió a causa de los vapores tóxicos, dijeron funcionarios del hospital. En Texas, al menos, se esperaba que las temperaturas subieran por encima del punto de congelación para el fin de semana. “Hay algo de esperanza en el horizonte”, dijo Oravec.

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