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LOS ÁNGELES (AP) – Los funcionarios electorales de California rechazaron más de 100,000 boletas por correo durante las elecciones primarias presidenciales de marzo, según los datos obtenidos por The Associated Press que resaltan una brecha evidente en el esfuerzo del estado para garantizar que se cuente cada voto. Con la furiosa pandemia de coronavirus, California es parte de un número creciente de estados que aumentan las votaciones por correo para evitar las multitudes en los lugares de votación. El presidente Donald Trump se encuentra entre quienes cuestionan la integridad de las elecciones de votación por correo, mientras que los partidarios dicen que son tan confiables como los lugares de votación y ofrecen una mayor flexibilidad para los votantes.

Pero mientras los lugares de votación incluyen trabajadores que pueden ayudar a las personas que tienen preguntas sobre cómo llenar las boletas, un votante no tiene apoyo en el hogar y, por lo tanto, pueden surgir problemas.

Los datos electorales del secretario de estado de California obtenidos por AP mostraron que 102,428 boletas por correo fueron descalificadas en los 58 condados del estado, aproximadamente el 1.5% de los casi 7 millones de boletas enviadas por correo. Ese porcentaje es el más alto en una primaria desde 2014, y el número general es el más alto en una elección estatal desde 2010. Hace dos años, el promedio nacional de boletas por correo rechazadas en las elecciones generales era de aproximadamente 1.4% y en el año de elecciones presidenciales de 2016 era de 1%, según un estudio de la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. El problema más común, con mucho, en California era perder el plazo para enviar y enviar la boleta. Para contar en la elección, las boletas deben ser mataselladas en o antes del día de las elecciones y recibidas dentro de los tres días posteriores. En todo el estado, 70,330 boletas no alcanzaron esas marcas.

Otros 27,525 no tenían una firma o la firma no coincidía con la registrada para el votante. Kim Alexander, presidente de la no partidista California Voter Foundation que busca mejorar las elecciones, calificó de desalentador a la cifra incontable. «Lo único peor que las personas que no votan es la gente que intenta votar y que su voto no se cuente», dijo. El recuento de votos anulados «puede marcar la diferencia en un concurso cerrado». Los datos no desglosaron las papeletas no contadas por registro de partido. Si bien el número general fue grande en marzo, si es el mismo en noviembre, es poco probable que afecte la carrera presidencial: Trump perdió ante la demócrata Hillary Clinton en 2016 por 4,3 millones de votos.

Pero se espera que haya al menos varias contiendas muy disputadas en la Cámara de los Estados Unidos en las que unos pocos votos podrían inclinar la balanza. En 2018, el demócrata TJ Cox molestó al republicano David Valadao por menos de 1,000 votos en un distrito del Valle Central. Tienen una revancha en noviembre.

Las carreras locales a veces se deciden por un puñado de votos. California tradicionalmente ha ofrecido votación por correo solo a aquellos que solicitan boletas. Con el tiempo, el número ha aumentado para representar más de la mitad de todas las papeletas emitidas. En respuesta al brote de coronavirus, el gobernador demócrata Gavin Newsom en junio firmó una ley que exige que los funcionarios electorales del condado envíen una boleta a todos los casi 21 millones de votantes registrados del estado para las elecciones de noviembre. Llamó a la votación por correo segura y segura, señalando una serie de estudios que no encontraron evidencia de fraude significativo. Los estados de todo el espectro político dependen únicamente de las boletas por correo, incluidos Colorado, Utah y Washington. En preparación para noviembre, el estado está lanzando una herramienta de seguimiento de boletas que alertará rápidamente a los votantes si necesitan tomar medidas, como agregar una firma faltante. Otro cambio: el estado está extendiendo la ventana para que las boletas por correo lleguen hasta 17 días después del Día de las Elecciones.

A pesar de que votó por correo este año, Trump calificó la votación por correo como «algo terrible» propenso a los abusos, advirtiendo sin evidencia de que «hay miles y miles de personas sentadas en la sala de estar de alguien, firmando papeletas en todo el lugar». » Con la pandemia de COVID-19 que llevó a muchos estados a buscar una votación por correo casi universal para minimizar los riesgos para la salud que conllevan las multitudes en el interior, los republicanos y demócratas nacionales han discutido sobre la seguridad de los votos que viajan a través del Servicio Postal de EE. UU. El secretario de Estado republicano de Washington, Kim Wyman, es uno de los que lo ven como un sistema seguro. Alex Padilla, el secretario de Estado demócrata de California, dice que «no hay una forma más segura … de ejercer su derecho al voto que desde la seguridad y conveniencia de su propio hogar».

La investigación realizada por el grupo de Alexander encontró que un promedio de casi dos de cada 100 papeletas enviadas por correo se anularon en las elecciones estatales entre 2010 y 2018. Sin embargo, durante ese tiempo, la tasa de descalificación ha mejorado, cayendo de más de 140,000 papeletas, o 2.9 % en las elecciones generales de 2010, a 84.825 papeletas, o 1%, en 2018. En marzo pasado, la tasa de rechazo más alta en California se produjo en San Francisco, donde 9.407 papeletas, o casi el 5% del total, se reservaron, principalmente porque no llegaron a tiempo. Por el contrario, en el condado rural de Plumas, al noreste de Sacramento, se aceptaron todas las 8,207 boletas recibidas por correo. En el condado de Los Ángeles, se anularon casi 2.800 boletas porque el votante olvidó firmarlo y luego no se pudo encontrar para corregir el error. En todo el estado, ese error descuidado aumentó casi 13,000 boletas.

Más de 1,000 boletas fueron descalificadas en el condado de Fresno porque la firma no coincidía con la que está en el archivo de los funcionarios electorales. El mismo problema rechazó más de 1,300 boletas en el condado de San Diego, y más de 14,000 en todo el estado. En algunos de esos casos, dicen los expertos en votación, un miembro de la familia podría haber firmado por otros en el hogar, lo cual es ilegal. Aparentemente, algunos votantes llenaron sus boletas y luego las dejaron en la mesa de la cocina: en más de 800 casos, los sobres fueron devueltos a los funcionarios electorales sin la boleta marcada dentro. El Registrador de Votantes del Condado de Orange, Neal Kelley, dijo que, en última instancia, un votante tiene la responsabilidad de completar la boleta correctamente y enviarla por correo a tiempo. A veces, «es solo un producto del olvido de los votantes», dijo Kelley.

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