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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – Dos policías de California fueron asesinados a tiros y un tercero resultó herido en las 24 horas siguientes esta semana en dos incidentes separados, dijeron las autoridades el martes. Las muertes ocurrieron durante la Semana de la Policía Nacional, un evento anual que rinde homenaje a los agentes del orden que murieron o quedaron discapacitados en el cumplimiento de su deber. Jimmy Inn, un oficial de la ciudad de Stockton, en el norte de California, recibió un disparo mortal el martes por la mañana mientras respondía a un incidente de violencia doméstica, dijo el jefe de policía de Stockton, Eric Jones, en una conferencia de prensa.

En San Luis Obispo, una ciudad del centro de California a unas 250 millas (402,34 kilómetros) al sur de Stockton, el detective Lucas «Luca» Benedetti fue asesinado a tiros mientras cumplía una orden de registro el lunes por la noche. El detective Steve Orozco resultó herido en el tiroteo de San Luis Obispo, dijo la policía. Fue dado de alta de un hospital y se espera que se recupere de sus heridas. En Stockton, los despachadores de la policía recibieron una llamada alrededor de las 9:45 am del martes informando un disturbio doméstico. La persona que llamó informó haber escuchado gritos y haber visto a una mujer con una camisa rasgada y sangrando. Parecía haber sido agredida. Inn llegó a la casa a las 10:07 am y un hombre sospechoso le disparó casi inmediatamente frente a la casa, dijo Jones. “Fue un asalto violento, descarado y muy repentino contra nuestro oficial de policía”, dijo el jefe.

Un segundo oficial, cuyo nombre no fue revelado, llegó e intercambió disparos con el sospechoso. Luego, el sospechoso entró en la casa y regresó momentos después con un niño pequeño. El sospechoso comenzó a estrangular al niño, un niño de 8 años, dijo Jones. El oficial abrió fuego nuevamente cuando un transeúnte abordó al sospechoso. El nombre del sospechoso no ha sido revelado. Murió en el hospital. No quedó claro de inmediato qué relación tenía con la mujer y el niño. A Inn, de 30 años, le sobreviven su esposa, que también es oficial de policía de Stockton, así como un hijo de 7 meses, una hijastra de 12 años y un hijastro de 14 años. Fue contratado por el departamento de policía en diciembre de 2015, dijo Jones. Recordado como un oficial optimista que era popular en el departamento, Inn fue asignado a la División de Operaciones de Campo.

Inn también sirvió en la guardia de honor del departamento, «que honra a los oficiales caídos en otras jurisdicciones», dijo el gobernador Gavin Newsom en un comunicado en el que expresaba sus condolencias a «los seres queridos y amigos de otro héroe caído de California». El video de KCRA de la escena mostraba una camioneta de la policía con lo que parecían ser agujeros de bala en la ventana delantera del lado del conductor. En San Luis Obispo, Benedetti resultó fatalmente herido en un tiroteo en un apartamento en la ciudad de la Costa Central, dijeron las autoridades durante una conferencia de prensa.

Era un veterano de la aplicación de la ley de 12 años y un detective en el departamento de policía de la ciudad. «Jennifer y yo expresamos nuestro más sentido pésame a la familia, amigos y colegas del detective Benedetti que hicieron el máximo sacrificio mientras cumplían con su deber», dijo Newsom en otro comunicado. “Su trágica muerte subraya los peligros que enfrentan habitualmente aquellos que arriesgan valientemente sus vidas para proteger a las comunidades de California, y nunca olvidaremos su sacrificio”. Benedetti y otros cinco oficiales habían estado en el apartamento para una investigación sobre artículos robados en una serie de robos comerciales nocturnos en la ciudad que se encuentra a unas 200 millas (321,87 kilómetros) al norte de Los Ángeles.

La policía dijo que el pistolero Edward Zamora Girón había estado al acecho dentro del apartamento y disparó contra los oficiales antes de dispararse y suicidarse. También tuvo heridas sufridas en el tiroteo. La policía inicialmente dijo que había sido asesinado por los disparos de los agentes. Los oficiales llegaron al apartamento en San Luis Obispo alrededor de las 5 pm para entregar la orden, buscando la propiedad robada de los robos comerciales durante la semana pasada, dijo Brian Amoroso, jefe interino del departamento de policía. Los agentes tocaron y se anunciaron, dijo Amoroso, pero no hubo respuesta desde el interior del apartamento. Forzaron la puerta para abrirse y encontraron a Girón adentro.

Girón abrió fuego y los oficiales comenzaron a retroceder y disparar, dijo Amoroso. Benedetti y Orozco fueron alcanzados por los disparos, al igual que Girón. El alguacil del condado de San Luis Obispo, Ian Parkinson, dijo que Girón tenía antecedentes penales que incluían principalmente delitos relacionados con el alcohol, las drogas y la propiedad, pero nada violento. Girón no tenía armas de fuego registradas y las autoridades no estaban al tanto de ninguna enfermedad mental que pudiera haber tenido, dijo el alguacil.

Más tarde, las autoridades encontraron la propiedad robada dentro del apartamento, dijo Parkinson. Benedetti había trabajado para el Departamento de Policía de San Luis Obispo desde 2012, luego de servir en el Departamento de Policía de Atascadero durante cuatro años. Fue miembro del equipo SWAT regional. Al hombre de 37 años le sobreviven su esposa, Grace, y dos hijas pequeñas. «Esta es una tragedia sin medida para todos aquellos que sirven y se preocupan por nuestra comunidad», dijo el administrador de la ciudad Derek Johnson en un comunicado. “Nuestro más sentido pésame para la familia. Estamos devastados por esta pérdida «.

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