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ESTOCOLMO (AP) – Dos científicos ganaron el lunes el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos sobre cómo el cuerpo humano percibe la temperatura y el tacto, revelaciones que podrían conducir a nuevas formas de tratar el dolor o incluso las enfermedades cardíacas.

Los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian identificaron por separado los receptores en la piel como parte de su trabajo en el campo de la somatosensibilidad, que explora la capacidad de órganos especializados como ojos, oídos y piel para ver, oír y sentir.

Julius usó capsaicina, el componente activo de los chiles, para ayudar a identificar los sensores nerviosos que responden al calor, mientras que Patapoutian encontró sensores sensibles a la presión en las células que responden a la estimulación mecánica, dijo el comité.

«Esto realmente revela uno de los secretos de la naturaleza», dijo Thomas Perlmann, secretario general del Comité Nobel, al anunciar a los ganadores. «De hecho, es algo que es crucial para nuestra supervivencia, por lo que es un descubrimiento muy importante y profundo».

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