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PARÍS (AP) – Un atacante armado con un cuchillo mató a tres personas dentro de una iglesia el jueves en la ciudad mediterránea de Niza, lo que llevó al gobierno a elevar su estado de alerta de seguridad al nivel más alto y duplicar el número de soldados desplegados en el país. Fue el tercer ataque en dos meses en Francia que las autoridades atribuyeron a extremistas musulmanes, incluida la decapitación de un maestro. Se produce durante un creciente furor por las caricaturas del profeta Mahoma que fueron reeditadas por el periódico satírico Charlie Hebdo, renovando el debate vociferante en Francia y el mundo musulmán sobre las representaciones que los musulmanes consideran ofensivas pero que están protegidas por las leyes francesas de libertad de expresión.

El jueves se informó de otros enfrentamientos y ataques en la ciudad de Aviñón, en el sur de Francia, y en la ciudad saudí de Jiddah, pero no estaba claro de inmediato si estaban relacionados con el ataque en Niza. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que aumentaría de inmediato el número de soldados desplegados para proteger escuelas y lugares religiosos de alrededor de 3.000 en la actualidad a 7.000. Las iglesias francesas han sido atacadas ferozmente por extremistas en los últimos años, y los asesinatos del jueves se producen antes de la festividad católica romana de Todos los Santos. “Gritó ‘¡Allah Akbar!’ una y otra vez, incluso después de que resultó herido ”, dijo el alcalde de Niza Christian Estrosi, quien dijo que una mujer y un hombre murieron dentro de la iglesia, mientras que una segunda mujer huyó a un bar cercano pero resultó mortalmente herida. “El significado de su gesto no dejó lugar a dudas”.

El asaltante en Niza fue herido por la policía y hospitalizado después de los asesinatos en la Basílica de Notre Dame, a menos de un kilómetro (media milla) del sitio en 2016, donde otro atacante estrelló un camión contra una multitud del Día de la Bastilla, matando a decenas de personas. Los disparos salpicaron el aire y los testigos gritaron cuando la policía apostada en las grandiosas puertas de la iglesia pareció disparar contra el atacante que estaba adentro, según videos obtenidos por The Associated Press. Horas después, los reporteros de AP en el lugar vieron vehículos de emergencia y cinta de la policía en la amplia avenida Notre Dame que conduce hacia la plaza frente a la basílica. Durante un tiempo después del ataque, se pudieron escuchar sonidos de explosiones cuando los zapadores explotaron objetos sospechosos.

La oficina del fiscal antiterrorista de Francia abrió una investigación sobre el ataque, la tercera desde que se abrió un juicio en septiembre para personas vinculadas a los ataques de 2015 en Charlie Hebdo y un supermercado kosher por hombres armados que afirmaron lealtad al grupo Estado Islámico y al-Qaida. . El juicio está llegando a su fin, con un veredicto previsto para el 13 de noviembre, el quinto aniversario de otra serie de ataques mortales del Estado Islámico en París. Se cree que el atacante del jueves estaba actuando solo y la policía no está buscando a otros agresores, dijeron dos oficiales de policía, que no estaban autorizados a ser identificados públicamente. “Con el ataque contra (el maestro) Samual Paty, el objetivo fue la libertad de expresión. Con este ataque en Niza, es libertad de religión ”, dijo el jueves a los legisladores el primer ministro Jean Castex. Más temprano, la cámara baja del parlamento suspendió un debate sobre las nuevas restricciones de virus en Francia y guardó un momento de silencio por las víctimas.

Castex corrió desde la sala a un centro de crisis que supervisaba las secuelas del ataque de Niza y luego regresó para anunciar el aumento del nivel de alerta. El presidente francés Emmanuel Macron, que ha defendido el derecho de Charlie Hebdo a publicar las caricaturas, llegó a Niza más tarde ese mismo día. Los musulmanes han realizado protestas en varios países y han pedido un boicot a los productos franceses en respuesta a la postura de Francia sobre las caricaturas del profeta más venerado del Islam, cuyo cumpleaños se celebró en varios países el jueves. Poco antes del ataque del jueves, simpatizantes del partido político religioso Jamiat Ulema-e-Islam protestaron en Pakistán contra Macron. En Aviñón, el jueves por la mañana, un hombre armado fue asesinado a tiros por la policía después de que se negó a dejar caer su arma y un disparo de flash no lo detuvo, dijo un oficial de policía. Y una agencia de noticias estatal saudí dijo que un hombre apuñaló a un guardia en el consulado francés en Jiddah, hiriendo al guardia antes de ser arrestado. Los extremistas del Estado Islámico habían publicado un video el miércoles renovando los llamados a ataques contra Francia.

Sin embargo, muchos grupos y naciones emitieron sus condolencias el jueves, manteniéndose firmes con Francia. El Consejo Francés de la Fe Musulmana condenó el ataque de Niza y pidió a los musulmanes franceses que se abstengan de las festividades de esta semana que marcan el nacimiento de Mahoma «como un signo de luto y en solidaridad con las víctimas y sus seres queridos». El Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía condenó enérgicamente el ataque en Niza. «Nos solidarizamos con el pueblo de Francia contra el terrorismo y la violencia», dijo el comunicado. Las relaciones entre Turquía y Francia alcanzaron un nuevo mínimo después de que el presidente de Turquía acusó el sábado a Macron de islamofobia por las caricaturas y cuestionó su salud mental, lo que llevó a París a llamar a su embajador en Turquía para consultas. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía condenó enérgicamente el ataque en Niza. «Nos solidarizamos con el pueblo de Francia contra el terrorismo y la violencia», dijo el comunicado.

Las relaciones entre Turquía y Francia alcanzaron un nuevo mínimo después de que el presidente de Turquía acusó el sábado a Macron de islamofobia por las caricaturas y cuestionó su salud mental, lo que llevó a París a llamar a su embajador en Turquía para consultas. El ataque en Niza se produjo menos de dos semanas después de que otro agresor decapitara a un profesor de secundaria francés que mostró las caricaturas del profeta Mahoma en una clase sobre libertad de expresión. Esas caricaturas fueron publicadas por Charlie Hebdo y citadas por los hombres que asesinaron a tiros en la reunión editorial del periódico en 2015. En septiembre, un hombre que había solicitado asilo en Francia atacó a los transeúntes frente a las antiguas oficinas de Charlie Hebdo con un cuchillo de carnicero.

Los sitios católicos franceses han sido feroz y repetidamente atacados por extremistas en los últimos años, incluido el asesinato del reverendo Jaqcues Hamel, a quien militantes islámicos le cortaron la garganta mientras celebraba una misa en su iglesia de Normandía y un complot para bombardear Notre Dame de París. catedral. Esos ataques fueron reivindicados por el grupo Estado Islámico, que también se cree que reclutó a un hombre que ahora está siendo juzgado y que planeó sin éxito atacar una iglesia en las afueras de París. La basílica de Niza, Notre Dame de l’Assomption, del siglo XIX, es la iglesia más grande de la ciudad, pero más pequeña y nueva que la catedral, a 2 kilómetros (1 milla) de distancia. Las torres gemelas neogóticas de la basílica, de 65 metros (70 yardas) de altura, son un elemento emblemático en el corazón de la ciudad.

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