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AP News

WASHINGTON (AP) – En una llamada privada con fiscales federales de todo el país, el mensaje del fiscal general William Barr fue claro: perseguir agresivamente a los manifestantes que causan violencia. Barr presionó a sus abogados estadounidenses para que presentaran cargos federales siempre que pudieran, manteniendo el control de los casos incluso si un acusado pudiera ser juzgado en un tribunal estatal, según funcionarios con conocimiento de la llamada de la semana pasada que no estaban autorizados para discutir públicamente el asunto y hablar. bajo condición de anonimato. Las condenas federales a menudo resultan en sentencias de prisión más largas.

La represión de la administración Trump ya ha llevado a más de 300 arrestos por delitos federales en las protestas desde la muerte de George Floyd . Un análisis de AP de los datos muestra que si bien muchas personas son acusadas de delitos violentos, como incendio provocado por arrojar cócteles Molotov y quemar coches de policía y asalto por herir a las fuerzas del orden, otras no. Eso ha llevado a críticas de que al menos algunos arrestos son un esfuerzo por motivos políticos para bloquear las manifestaciones. “La velocidad a la que todo esto pasó de un tribunal estatal a otro federal es asombrosa e increíble”, dijo Charles Sunwabe, quien representa a un hombre de Erie, Pensilvania, acusado de encender un fuego en una cafetería después de una protesta del 30 de mayo. “Es un intento de intimidar a estos manifestantes y silenciarlos”, dijo. Algunos casos se consideran inventados y no deberían estar en un tribunal federal, dicen los abogados, incluido un adolescente acusado de desorden civil por afirmar en línea que «no somos enemigos el uno del otro, el único enemigo son los 12», en referencia a las fuerzas del orden.

La administración ha aprovechado las manifestaciones y una respuesta federal agresiva para mostrar lo que el presidente Donald Trump dice que es su destreza en la ley y el orden, afirmando que está contrarrestando el aumento de la delincuencia en las ciudades dirigidas por demócratas. Trump se ha burlado de los manifestantes y ha jugado con la violencia en torno a las protestas, aunque la mayoría de ellas son pacíficas. . De hecho, han surgido focos de violencia en ciudades, incluida Portland, Oregon, donde las protestas se convirtieron en enfrentamientos con las fuerzas del orden durante semanas. Se han producido noches de saqueos y otros disturbios en otros lugares: Rochester, Nueva York; Minneapolis, Louisville, Washington, DC y Chicago. Los funcionarios federales fueron llamados a Kenosha, Wisconsin, después de grandes protestas y disturbios tras el tiroteo de Jacob Blake y el asesinato a tiros de dos manifestantes y luego el arresto de un joven de 17 años en su muerte . En particular, ese adolescente no ha sido acusado de ningún delito federal.

Tampoco un hombre fue acusado de disparar y matar a un manifestante en Louisville tras la muerte de Breonna Taylor. Si bien Barr ha perseguido la violencia relacionada con las protestas contra las fuerzas del orden, ha argumentado que rara vez hay una razón para abrir investigaciones exhaustivas sobre las prácticas de los departamentos de policía. Sin embargo, el Departamento de Justicia ha iniciado una serie de investigaciones de derechos civiles en casos individuales. Barr ha dicho que no cree que haya racismo sistémico en los departamentos de policía, a pesar de que la gente negra tiene una probabilidad desproporcionada de ser asesinada por la policía, y las actitudes del público sobre las reformas policiales han cambiado.

Durante la llamada con los fiscales estadounidenses, Barr planteó la posibilidad de que los fiscales pudieran presentar otros cargos potenciales en casos de disturbios, incluido el estatuto de sedición que rara vez se usa, según funcionarios familiarizados con la llamada. Los expertos legales advirtieron que el uso de ese estatuto es poco probable, dada su dificultad para probarlo en los tribunales. La participación federal en casos locales no es nada nuevo. Los funcionarios de todo el país han recurrido al Departamento de Justicia durante décadas, particularmente por delitos violentos y casos de pandillas en los que los delincuentes podrían enfrentar sanciones federales mucho más severas y no hay libertad condicional. Los jefes de policía de varias ciudades han señalado la importancia de sus relaciones con los fiscales federales para presentar cargos que pueden resultar en largas sentencias de prisión para reducir los delitos violentos. Incluso antes de los disturbios a principios de este año, el Departamento de Justicia intervino para presentar cargos en los estados donde el gobierno cree que los fiscales locales no están haciendo justicia por completo.

En enero, por ejemplo, el departamento presentó cargos federales por delitos de odio contra una mujer acusada de abofetear tres mujeres judías ortodoxas en uno de varios ataques aparentemente antisemitas denunciados en todo Nueva York durante Hanukkah. No está claro si los arrestos relacionados con las protestas continuarán a buen ritmo. Las manifestaciones se han ralentizado, aunque no necesariamente debido a los cargos federales. Los incendios forestales en el oeste y los huracanes en el sur han mitigado parte del conflicto. Si bien muchos fiscales locales han desestimado docenas de arrestos por protestas de bajo nivel, algunos siguen siendo duras.

Un juez de Pensilvania fijó una fianza de 1 millón de dólares para una docena de personas en una protesta que siguió a la muerte de un hombre armado con un cuchillo por la policía. Incluso algunos demócratas, incluida la alcaldesa del Distrito de Columbia, Muriel Bowser, han pedido al Departamento de Justicia que presente cargos federales contra manifestantes violentos, llegando incluso a acusar a la administración de negarse a procesar a los alborotadores. El Departamento de Policía Metropolitana de Washington arrestó a 42 personas un fin de semana de agosto después de que una protesta dejara un rastro de vandalismo. Pero los fiscales dijeron que los documentos de arresto no identificaron delitos específicos relacionados con cada sospechoso. La confrontación federal con Bowser parecía contradictoria, aunque Trump tiene un historial de enfrentarse al alcalde.

Aproximadamente un tercio de los casos federales relacionados con protestas están en Portland, por delitos como agredir a un alguacil adjunto de los Estados Unidos con un bate de béisbol, prender fuego y detonar explosivos en el juzgado federal y arrojar piedras a los agentes. Tres supuestos miembros de «Boogaloo», que utilizan el nombre del movimiento suelto como un término de jerga para una segunda guerra civil o el colapso de la civilización, fueron acusados de poseer una bomba casera e incitar un motín en Las Vegas. Un hombre de El Paso, Texas, fue acusado de promover el discurso de odio, publicar un video en línea con un epíteto racista y hacer comentarios amenazantes a los manifestantes de Black Lives Matter mientras sostenía un rifle de estilo militar a sus pies.

Un hombre de Minnesota fue acusado de ayudar a incendiar la sede de un precinto policial allí después de la muerte de Floyd. Pero otros casos simplemente no pertenecen a la corte federal, dicen los abogados. En Seattle, Isaiah Willoughby, de 35 años, acusado de incendiar el exterior de un recinto policial, enfrenta un mínimo obligatorio de cinco años de prisión si es declarado culpable de incendio provocado en un tribunal federal. Podría estar mirando alrededor de un año tras las rejas en un tribunal estatal, donde su abogado dijo que pertenece el caso. “Esta es una propiedad de la ciudad que ha sido destruida y usted tiene una fiscalía local que está lista, dispuesta y capaz de presentar cargos en estos casos en un tribunal estatal, pero el gobierno federal está tratando de enfatizar estos delitos relacionados con las protestas para cualquier agenda que estén buscando perseguir ”, dijo el asistente del defensor público federal Dennis Carroll.

Carroll acusó a las autoridades federales de usar los casos para tratar de hacer que las protestas parezcan más violentas y perturbadoras de lo que realmente fueron. Los fiscales federales acordaron este mes desestimar el cargo contra un hombre que, según las autoridades, fue encontrado con un cóctel Molotov en su mochila después de que él y otros manifestantes fueran arrestados en mayo por bloquear el tráfico en Jacksonville, Florida. El video mostró que Ivan Zecher, de 27 años, fue arrestado injustamente porque en realidad estaba en la acera, no en la calle, lo que significa que los fiscales no podían continuar con su caso, dijo el abogado de Zecher, Marcus Barnett. «Hay absolutamente una agenda aquí para desproporcionarlos, hacer que parezcan más serios o más siniestros de lo que es», dijo Barnett sobre la persecución de los cargos federales. “Este es el Departamento de Justicia, desde arriba, impulsando una agenda que no tiene nada que ver con la justicia”, dijo.

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