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AP News

WASHINGTON (AP) – El número de personas que solicitaron beneficios por desempleo en Estados Unidos cayó la semana pasada a 709.000, un nivel aún alto pero la cifra más baja desde marzo y una señal más de que el mercado laboral podría recuperarse lentamente. Sin embargo, la mejora se pondrá en riesgo por el brusco resurgimiento de las infecciones virales confirmadas a un máximo histórico muy por encima de 120.000 por día. Los casos están aumentando en 49 estados y las muertes están aumentando en 39. La nación ha registrado 240.000 muertes relacionadas con el virus y 10,3 millones de infecciones confirmadas.

A medida que se acerca el clima más frío y aumenta el temor al virus, los consumidores pueden volverse más cautelosos al viajar, ir de compras, salir a cenar y visitar gimnasios, peluquerías y minoristas. Empresas de muchos sectores podrían recortar puestos de trabajo o jornadas laborales. En los últimos días, el resurgimiento del virus ha provocado restricciones más estrictas en las empresas, principalmente restaurantes y bares, en una variedad de estados, incluidos Texas, Nueva York , Maryland y Oregón . «El riesgo puede ser de más despidos a medida que aumentan los casos de coronavirus y algunos estados imponen restricciones a la actividad», dijo Nancy Vanden Houten, economista de la firma de pronósticos Oxford Economics.

El recuento de nuevas solicitudes de beneficios por desempleo de la semana pasada bajó de las 757.000 de la semana anterior, dijo el jueves el Departamento de Trabajo . La cifra aún elevada muestra que ocho meses después de que la pandemia aplanara la economía, muchos empleadores siguen recortando puestos de trabajo. Hasta ahora, el aumento en los casos virales no ha provocado una ola de nuevos despidos. El número de solicitudes de seguro de desempleo disminuyó la semana pasada en 29 estados, incluidos puntos críticos como Wisconsin e Illinois.

Al mismo tiempo, la cifra aumentó en más de 5.000 en California, 10.000 en el estado de Washington y 2.800 en Massachusetts. El número de personas que continúan recibiendo los beneficios de desempleo tradicionales se redujo a 6,8 millones, dijo el gobierno, de 7,2 millones. Eso sugiere que más estadounidenses encuentran trabajo y ya no reciben ayuda por desempleo. Pero también indica que muchas personas desempleadas han agotado su ayuda estatal por desempleo, que generalmente expira después de seis meses, y han pasado a un programa federal de beneficios extendidos que dura 13 semanas más.

El número de personas con beneficios extendidos federales y estatales aumentó en 130.000 en la semana que finalizó el 24 de octubre, el último período para el que hay datos disponibles, a 4,7 millones. El brote viral amenaza con trastornar la mejora del mercado laboral en los últimos meses. La tasa de desempleo se desplomó un punto porcentual completo en octubre al 6,9%, mientras que los empleadores agregaron 640.000 nuevos puestos de trabajo. Sin embargo, las solicitudes semanales de ayuda por desempleo se mantienen en niveles históricamente altos. Es probable que las solicitudes incluyan a algunas personas que perdieron su trabajo hace semanas, pero que han tenido que esperar a que los estados procesen sus reclamos.

Es posible que algunos de ellos no hayan solicitado beneficios hasta la semana pasada a pesar de que fueron despedidos antes. Los trabajadores también pueden buscar ayuda si todavía están trabajando pero se les ha reducido el horario. Otros más podrían haber perdido su empleo más de una vez; cuando solicitan beneficios nuevamente, puede contar como un nuevo reclamo. La economía todavía tiene aproximadamente 10 millones de empleos menos de los que tenía antes de la pandemia, un total que excede todos los empleos que desaparecieron en la Gran Recesión de 2008-2009.

El estímulo gubernamental, en forma de beneficios federales por desempleo, ayuda para pequeñas empresas y cheques para la mayoría de las personas, se ha agotado en gran medida. Sin más ayuda, a los economistas les preocupa que cierren más restaurantes y otras pequeñas empresas y empeore la situación de los desempleados. Y a menos que el Congreso continúe con el programa de beneficios extendidos, millones de personas desempleadas se quedarán sin ayuda por completo para fin de año.

Entre ellos se encuentra Victoria Pérez, que tenía dos trabajos de reparto antes de que ocurriera la pandemia. Habiendo perdido ambos trabajos en la primavera, ahora vive con sus hijos en una vivienda subsidiada por la ciudad cerca de Oakland, California, y espera evitar quedarse sin hogar. Las viviendas de la ciudad, proporcionadas a personas con mayor riesgo de contraer el coronavirus, duran solo hasta diciembre. Pérez, de 38 años, es un sobreviviente de cáncer. “La pandemia simplemente lo arruinó todo”, dijo. «Lo estaba haciendo realmente bien, y luego nada». Antes de que llegara el virus, Pérez había estado entregando almuerzos de restaurantes a los trabajadores de oficina.

También tenía un trabajo en una empresa llamada Replate, que llevaba comida sobrante de empresas de tecnología en San Francisco a refugios para personas sin hogar. Ambos trabajos se agotaron una vez que todos comenzaron a trabajar desde casa. Hizo algunas entregas de comestibles para DoorDash, pero dejó de hacerlo por temor a contraer el virus. Pérez ahora recibe solo $ 91 en ayuda por desempleo cada dos semanas. Recientemente, volvió a trabajar para Replate durante unas 15 a 20 horas a la semana. “No es mucho comparado con lo que tenía antes, pero es mejor que nada”, dijo.

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