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(SANTA BARBARA, Calif.) – Debido a las lluvias recientes, la División de Servicios de Salud Ambiental del Condado de Santa Bárbara quiere recordar a los residentes sobre los posibles riesgos para la salud asociados con la escorrentía de aguas pluviales en las playas de todo el condado.

El agua de lluvia es agua de lluvia sin tratar que fluye a través del sistema de drenaje hacia los arroyos, el océano y otras vías fluviales. El contacto con el agua de lluvia al nadar o surfear puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de enfermedades como erupciones, fiebre, escalofríos, infecciones de oído, vómitos y diarrea.

A diferencia del sistema de alcantarillado municipal, el agua transportada por un sistema de drenaje pluvial no se trata. Para minimizar los posibles riesgos para la salud, se recomienda que las personas no naden, jueguen o surfeen en el océano y los arroyos durante al menos tres días después de un evento de lluvia.

Los bañistas también deben evitar las áreas cercanas al emisario de desagües y arroyos que ingresan al océano después de un evento de lluvia, ya que la escorrentía de aguas pluviales puede contener altos niveles de bacterias y contaminantes.

Los recolectores deportivos deben esperar al menos 10 días después de una lluvia importante para recolectar mariscos. Los altos niveles de bacterias, pesticidas, herbicidas y grasa de aceite de motor arrojados al océano con la escorrentía de la tormenta pueden contaminar los lechos de mariscos.

Cuando se comen mariscos contaminados crudos o poco cocidos, se pueden producir enfermedades graves como gastroenteritis, septicemia, salmonelosis y hepatitis. La cocción adecuada de los mariscos destruirá las bacterias dañinas, pero es posible que no sea eficaz para eliminar los virus. Además, la cocción no elimina los contaminantes químicos y metálicos de los mariscos.

El condado de Santa Bárbara implementa una variedad de programas para proteger la salud pública y mejorar la calidad ambiental de las cuencas hidrográficas y las playas del condado. Trabajar para mejorar la calidad del agua mediante la reducción o el tratamiento de las fuentes de contaminación es una tarea multifacética.
Para saber qué se está haciendo para mejorar la calidad del agua y cómo puede ayudar, visite http://www.sbprojectcleanwater.org.

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