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AP News

LA JOYA, Texas (AP) – Los padres emergen de la maleza a un campo de béisbol con niños exhaustos. Los agentes de la Patrulla Fronteriza dictan órdenes: familias con niños pequeños en una línea y niños no acompañados en otra. La más pequeña de las tres líneas es para adultos solteros. La escena del martes por la noche en La Joya, un pueblo de unas 4.000 personas, se desarrolla todas las noches en el Valle del Río Grande de Texas, presentando a Joe Biden con uno de los desafíos más serios de su joven presidencia: un gran número de migrantes que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México. para buscar asilo. Abril fue el segundo mes más activo registrado en el registro de niños no acompañados encontrados en la frontera, después del máximo histórico de marzo.

Pero mientras que las familias y los niños solicitantes de asilo dominan la atención pública, los adultos solteros representan un número creciente de encuentros fronterizos, casi dos de cada tres en abril. Es menos probable que se entreguen a las autoridades que las familias y los niños, lo que los hace menos visibles. Los 173.460 encuentros totales de la Patrulla Fronteriza en abril aumentaron un 3% desde marzo, lo que marca el nivel más alto desde abril de 2000. Las cifras, publicadas el martes, no son directamente comparables porque la mayoría de los detenidos fueron rápidamente expulsados ​​del país bajo los poderes federales relacionados con una pandemia. que niegan el derecho a solicitar asilo. Ser expulsado no tiene consecuencias legales, por lo que muchas personas intentan cruzar varias veces.

Los adultos solteros, más de la mitad de ellos de México, impulsaron el aumento de la actividad. La Patrulla Fronteriza tuvo 108.301 encuentros de este tipo en abril, un 12% más que en marzo. Casi nueve de cada 10 encuentros de adultos terminaron en expulsiones bajo la autoridad relacionada con la pandemia que comenzaron bajo el ex presidente Donald Trump y continuaron bajo Biden. Biden, sin embargo, exime de la expulsión a los niños no acompañados, permitiéndoles permanecer en los Estados Unidos mientras tramitan solicitudes de asilo. Las familias con niños pequeños también suelen ser liberadas en los Estados Unidos mientras sus casos pasan por los atascados tribunales de inmigración.

Algunos funcionarios fronterizos actuales y anteriores dicen que la atención masiva a las familias y los niños no acompañados consume el tiempo de los agentes y ha creado una oportunidad para que los adultos solteros y los traficantes de drogas eludan a las autoridades. Michael Fisher, el jefe de la Patrulla Fronteriza de 2010 a 2015, dijo que algunos líderes de agencias le han dicho que los agentes están gastando un 40% menos de tiempo patrullando y más en «procesar, preparar comidas» y tareas relacionadas con el mayor número de niños. «La línea es muy delgada en este momento, y los carteles se aprovechan de eso», dijo. Mientras los agentes intentan contar cuántas personas eluden la captura, Fisher cree que sería «una suposición en el mejor de los casos» en el Valle del Río Grande, el corredor más transitado para los cruces ilegales. Su maleza, a menudo espesa, tradicionalmente no ha tenido muchos sensores, y muchas familias y niños se cruzan en grandes grupos.

El método más confiable de la Patrulla Fronteriza para contar cuántas personas se escapan se basa en observar pequeños rastros humanos: huellas polvorientas, telarañas rasgadas, ramitas rotas, guijarros volcados. La administración Trump solía llevar a adultos mexicanos lejos de la frontera con la esperanza de disuadirlos de volver a cruzar, pero la reincidencia se ha mantenido inusualmente alta. La Patrulla Fronteriza dice que el 29% de las personas expulsadas en abril habían sido expulsadas antes. Con la esperanza de recalibrar la dotación de personal, la Academia de la Patrulla Fronteriza graduó recientemente a su primera clase de empleados dedicados a preparar documentos judiciales, liberando a más agentes para trabajar en el campo. Están asignados a los corredores más concurridos de Texas, pero su número limitado significa que es poco probable que tengan un impacto inmediato.

Mientras tanto, las autoridades encontraron a 17.171 niños que viajaban solos en abril, un 9% menos que los 18.960 de marzo, pero muy por encima del máximo anterior de 11.475 informado en mayo de 2019 por la Patrulla Fronteriza, que comenzó a publicar cifras en 2009. Los encuentros de la Patrulla Fronteriza con las familias disminuyeron en una proporción similar a la de los niños no acompañados, un 10% menos a 48,226 desde 53,406 en marzo. Apenas uno de cada tres encuentros familiares resultó en la expulsión. En La Joya, una niña de 15 años dijo que dejó su Honduras natal sin sus padres o hermanos con la esperanza de una educación y eventualmente un trabajo para ayudar a su familia en casa.

Viajó durante un mes y medio y llegó al campo de béisbol con un grupo más grande de migrantes, luciendo una camiseta negra con una frase en inglés que no entendía: “Mujeres mueven montañas”. “Quería un futuro mejor para mí y mi familia. Quiero estudiar y trabajar ”, dijo, y agregó que su tío y su tía en Nueva York se ofrecieron a abrirle su casa. Associated Press no está usando el nombre de la niña. Normalmente no nombra a los niños sin el permiso de sus padres, y no se pudo obtener la identidad de sus padres. Cerca de allí, dos hermanas de Honduras, de 14 y 16 años, se desabrocharon los moños y se quitaron los cordones de sus zapatillas rosas después de que un agente les ordenó colocar los cordones, las cintas para el cabello y otras pertenencias como teléfonos y brazaletes en una bolsa de plástico.

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