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AP News

BERLÍN (AP) – Alemania reportó un nivel récord de muertes por coronavirus cuando entró en un bloqueo más duro el miércoles, cerrando tiendas y escuelas para tratar de reducir las nuevas infecciones diarias obstinadamente altas. El país registró 179,8 infecciones por virus por cada 100.000 habitantes durante los últimos siete días, un nuevo récord y significativamente más que los 149 por cada 100.000 informados hace una semana por el Instituto Robert Koch, el centro de control de enfermedades del país. También superó su anterior número diario de muertes, y los 16 estados de Alemania informaron que 952 personas más habían muerto a causa del virus, dijo el instituto.

Eso fue mucho mayor que el récord diario anterior establecido el viernes de 598 muertes, aunque incluyó dos días de cifras del estado oriental de Sajonia, muy afectado, que no informó el martes. Elevó el número total de muertos por pandemia del país a 23,427. «Es como si el virus quisiera recordarnos lo importante que es lo que estamos haciendo ahora», dijo el ministro de Salud, Jens Spahn, sobre el aumento de muertes que se informó el día en que entran en vigor las nuevas restricciones.

Ante un aumento exponencial de casos en octubre, Alemania implementó una «luz de cierre» a principios de noviembre, que cerró bares y restaurantes pero dejó las tiendas abiertas. Las medidas desaceleraron el aumento semanal de nuevas infecciones pero no las redujeron, lo que llevó a los funcionarios a tomar medidas más drásticas. Además de cerrar tiendas y trasladar a los niños al aprendizaje a distancia durante los días previos a las vacaciones de Navidad, las reuniones privadas se limitan a dos hogares con un máximo de cinco personas, entre otras cosas.

En el exclusivo bulevar Kurfuerstendamm de Berlín, Noury Oeddin, residente de Berlín, miró a su alrededor hacia las calles vacías y las tiendas cerradas con incredulidad cuando las medidas de cierre anunciadas el domingo entraron en vigor. “Es muy extraño, no es normal”, dijo el gerente de la panadería de 46 años. “No sé qué quieren hacer estos políticos, lo dejaron todo abierto durante demasiado tiempo, y ahora, de repente, tuvimos que comprar todo rápidamente en dos días. Nosotros, la gente, ya no sabemos lo que están haciendo». El jubilado Hans-Joachim Pauer dijo, sin embargo, que las medidas eran comprensibles. «Esto ciertamente es perjudicial para la economía, pero ¿qué alternativa tenemos?» preguntó el de 71 años. «Ciertamente no es bueno».

Las tiendas de comestibles, farmacias, gasolineras, bancos y otras empresas que prestan servicios que se consideran esenciales, incluidos los vendedores de árboles de Navidad, pueden permanecer abiertas. En Sajonia, donde el virus se está propagando más rápidamente en Alemania en este momento, los hospitales se están llenando. El gobernador del estado dijo que podrían ser necesarias restricciones más drásticas, calificándolo de «puro veneno» cuando todavía había demasiada gente saliendo. Se espera que las restricciones duren hasta al menos el 10 de enero, pero gozan de un amplio apoyo, y las últimas encuestas muestran que más del 80% de los alemanes aprueban las medidas de cierre o piensan que deberían ser más estrictas. “Este año, no creo que la Navidad sea tan importante, a la luz de los hechos que tenemos en la sociedad en este momento”, dijo Stella Kretschmer, quien estaba recogiendo una receta en la ciudad occidental de Colonia.

La estudiante de 27 años dijo que estaba a favor del cierre de las tiendas. «Para mí, el consumo no es lo más importante», dijo, y agregó, sin embargo, que sí «siente lástima por las personas que … tienen que temer por sus trabajos». Alemania fue ampliamente elogiada por frenar la propagación de su brote en la primavera, pero a medida que la gente se relajó con las reglas de distanciamiento y máscara durante el verano, el número de casos comenzó a aumentar nuevamente. Si bien los casos nuevos diarios alcanzaron su punto máximo en marzo con alrededor de 6,000, ahora son más de cuatro veces ese nivel, con 27,728 nuevos casos reportados el miércoles por el Instituto Robert Koch. Los funcionarios alemanes han presionado a la agencia reguladora de la Unión Europea para que acelere la aprobación de una vacuna contra el coronavirus, y la Agencia Europea de Medicamentos ha programado una reunión el lunes al respecto.

Dado que se espera que las vacunas comiencen antes de fin de año, los funcionarios alemanes han instado a las personas a ser pacientes y respetar las regulaciones durante las vacaciones. Spahn, el ministro de Salud, dijo que Alemania estaba lista y podría comenzar a vacunar dentro de dos a cuatro días después de la aprobación de la EMA. “Son días difíciles y al mismo tiempo son días que dan lugar al optimismo, a la esperanza, porque hay luz al final del túnel”, dijo a los legisladores. «La vacunación es la salida de esta pandemia y estamos bien preparados para este camino».

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