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AP News

WASHINGTON (AP) – La administración del presidente Joe Biden elaboró una estrategia para contener una cepa de coronavirus, luego apareció otra que es mucho más contagiosa. Esta semana, con un mes de retraso, Biden cumplió su objetivo de que el 70% de los adultos estadounidenses hayan recibido al menos una inyección de COVID-19. Originalmente concebido como una afirmación de la resistencia estadounidense para coincidir con el Día de la Independencia, el hito tardío ofreció poco que celebrar. Impulsados por la variante delta, los casos nuevos promedian más de 70.000 por día, por encima del pico del verano pasado cuando no había vacunas disponibles.

Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están recibiendo críticas de expertos de la comunidad médica y científica por sus recomendaciones de enmascaramiento intermitentes. Pero la variante delta no hace distinciones cuando se trata de política. Si la respuesta pandémica de Biden es insuficiente, los gobernadores republicanos que se oponen a los mandatos pandémicos también enfrentan una rendición de cuentas. Ellos también contaban con un telón de fondo de casos en declive. En cambio, los pacientes no vacunados están abarrotando sus hospitales.

El enfoque impulsado por procesos de la administración Biden logró entregar una vacuna más que suficiente para proteger al país, suficiente para enviar 110 millones de dosis al extranjero. Cuando el presidente estableció por primera vez su objetivo de vacunación del 70% el 4 de mayo, EE. UU. Dispensaba alrededor de 965.000 primeras dosis por día, una tasa más del doble de lo necesario para alcanzar la meta del 4 de julio. Entonces empezaron a suceder cosas.

Si bien la Casa Blanca estaba al tanto de las encuestas públicas que mostraban franjas de la población que no estaban dispuestas o no estaban motivadas a recibir una vacuna , los funcionarios no anticiparon que casi 90 millones de estadounidenses continuarían rechazando las vacunas que salvan vidas y que ofrecen un camino de regreso a la normalidad. La difusión de información errónea sobre las vacunas generó una neblina de duda supurante que se ha aferrado al suelo en muchas comunidades, particularmente en los estados liderados por los republicanos.

Sin embargo, el 13 de mayo, cuando los CDC levantaron en gran medida su guía de uso de mascarillas para adultos completamente vacunados en interiores, los indicadores de la línea superior seguían parpadeando en verde. La agencia dijo que las personas no vacunadas deberían seguir usando máscaras y vacunarse pronto. Biden y la vicepresidenta Kamala Harris celebraron quitándose las máscaras y paseando por el jardín de rosas de la Casa Blanca. En todo el país, una celebración cotidiana se extendió a cafeterías, supermercados, cervecerías al aire libre y restaurantes. La gente planeaba bodas y festivales de música. Ahogados en los aplausos, los expertos advirtieron que no había forma de saber quién estaba y quién no estaba vacunado, y un país inquieto por poner fin a la pandemia estaba siendo colocado esencialmente en el sistema de honor. “El mayor error de la presidencia de Biden cuando se trata de COVID 19 fue el cambio precipitado y caótico de los CDC en la guía de enmascaramiento en mayo”, dijo la Dra. Leana Wen, ex comisionada de salud y comentarista de Baltimore. “Tuvo el resultado directo de dar a la gente la impresión de que la pandemia había terminado.

Permitió que las personas no vacunadas tuvieran rienda suelta y se comportaran como si estuvieran vacunadas, y por lo tanto tenemos el aumento de la variante delta ”. «Creo que fueron ingenuos», dijo sobre los CDC el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia. «Lo vieron como una zanahoria, como un regalo». Mientras tanto, había llegado la variante delta y en cuestión de semanas se convertiría en la cepa dominante en circulación. La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, confirmó recientemente cuánto más contagiosa es la delta. «Si te enfermas con la variante alfa, podrías infectar a otras dos personas no vacunadas», dijo. «Si se enferma con la variante delta, estimamos que podría infectar a otras cinco personas no vacunadas, más del doble que la cepa original». La semana pasada, los CDC invirtieron el rumbo de las máscaras, recomendando que incluso las personas vacunadas nuevamente se enmascaran en lugares cerrados en áreas donde el virus está en marcha, ahora la mayor parte del país. La razón inmediata fue un informe de los detectives de enfermedades de un brote reciente en Provincetown, Massachusetts.

La variante delta era la culpable y la mayoría de los infectados habían sido vacunados. Aunque muy pocas personas vacunadas se enfermaron lo suficiente como para ser hospitalizadas, los hallazgos iniciales mostraron que las personas vacunadas con infecciones irruptivas portaban tanto virus como las personas no vacunadas. El informe alimentó las dudas sobre la vacuna en algunos sectores. Wen, el ex comisionado de salud, dijo que los CDC deberían haber puesto el informe de Provincetown en un contexto más completo que mostrara que las vacunas siguen protegiendo. Los CDC no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. El 4 de julio, Biden proclamó que la nación estaba declarando su independencia del virus. En las últimas semanas, parecía haber dejado atrás la pandemia.

El presidente se centró en asegurar un acuerdo bipartidista sobre infraestructura y en vender la legislación separada solo para demócratas para llevar a cabo su ambiciosa agenda nacional. El número de reuniones informativas sobre COVID-19 en la Casa Blanca disminuyó. “Celebramos prematuramente”, dijo Ali Mokdad, experto en enfermedades infecciosas del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington en Seattle. El objetivo del 70% de Biden fue un paso sólido, dijo Mokdad, pero aproximadamente la mitad de la población aún no está completamente vacunada.

Ahora las vacunas están aumentando de nuevo, pero los datos no muestran un aumento dramático. Mientras tanto, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el gobernador de Texas, Greg Abbott, republicanos que desdeñan los requisitos de las máscaras, están observando los aumentos repentinos en sus estados.

Juntos, Florida y Texas representaron alrededor de un tercio de los casos nuevos a nivel nacional durante la semana pasada. DeSantis redobló su desafío el martes, culpando a la «histeria de los medios» y a la gente que pasa más tiempo en interiores en el sofocante verano. “Incluso entre muchas pruebas positivas, se observa mucha menos mortalidad que año tras año”, dijo en una conferencia de prensa en el área de Miami. “¿Preferiría tener 5,000 casos entre personas de 20 años o 500 casos entre personas mayores? Preferiría tener a los más jóvenes «. Offit, el experto en vacunas de Filadelfia, dice que «es difícil de ver». DeSantis dice que no cumplirá con los mandatos de las máscaras. «¿Por que no?» preguntó Offit. «Es por eso que su estado lidera la liga en casos».

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