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AP News

MISSION, Kan. (AP) – Las discusiones sobre los requisitos de máscaras y otras restricciones se han vuelto desagradables en los últimos días a medida que la oleada mortal de coronavirus en los EE. UU. Envuelve ciudades pequeñas y medianas que alguna vez parecían retiradas de manera segura del brote. En Boise, Idaho, los funcionarios de salud pública que estaban a punto de votar sobre un mandato de máscaras de cuatro condados terminaron abruptamente una reunión el martes por la noche debido a temores por su seguridad en medio de protestas contra las máscaras fuera del edificio y en algunas de sus casas.

Un miembro de la junta de salud anunció entre lágrimas que tenía que correr a casa para estar con su hijo debido a los manifestantes, a quienes se les veía en un video golpeando baldes, haciendo sonar bocinas y sirenas y haciendo sonar un clip de disparos de la película empapada de violencia » Scarface ”fuera de su puerta principal. «Estoy triste. Estoy cansado. Temo que, al elegir ocupar un cargo público, mi familia ha pagado el precio con demasiada frecuencia ”, dijo la miembro de la junta, la comisionada del condado de Ada Diana Lachiondo. “Cada vez más no reconozco este lugar. Hay una fealdad y crueldad en nuestra retórica nacional que está llegando a un punto álgido aquí en casa, y eso debería preocuparnos a todos”.

La policía de Boise dijo que se emitieron tres órdenes de arresto en relación con las manifestaciones en las casas de los miembros de la junta. En Dakota del Sur, el alcalde de Rapid City dijo que los miembros del Concejo Municipal fueron acosados y amenazados por un mandato de máscara propuesto para toda la ciudad que falló esta semana incluso cuando las unidades de cuidados intensivos en todo el estado se llenaron de pacientes con COVID-19. Las tensiones están aumentando en medio de un aumento épico de muertes, hospitalizaciones e infecciones en Estados Unidos durante las últimas semanas. Estados Unidos superó las 3,000 muertes el miércoles en lo que es un récord de un solo día, según el Proyecto de Seguimiento COVID .

Eso superó el nivel observado durante el pico de la primavera pasada en la ciudad de Nueva York y sus alrededores. Los casos nuevos por día se han disparado a más de 200,000 en promedio, y el número de pacientes en el hospital con COVID-19 se situó en casi 105,000 el martes, otro máximo histórico. Las cifras sombrías llevaron al director de salud, generalmente estoico, del condado más poblado del país, a emocionarse. Barbara Ferrer describió “un aumento devastador de muertes” en el condado de Los Ángeles, con un total de 8.075 el miércoles. “Más de 8,000 personas que eran miembros queridos de sus familias no volverán”, dijo Ferrer, luchando por contener las lágrimas. Mientras tanto, los manifestantes en el condado de Gallatin de Montana se han reunido durante dos semanas consecutivas frente a la casa de Bozeman del oficial de salud del condado Matt Kelley para denunciar las regulaciones, incluido un mandato de máscara en todo el estado. Han llevado carteles que dicen: «Nos negamos a ser su experimento» y «El oxígeno es esencial».

La semana pasada, alrededor de 80 personas se alinearon en la calle principal de Bozeman para apoyar a Kelley y otros funcionarios de salud. En el condado de Flathead de Montana, donde los funcionarios registraron 17 muertes relacionadas con el coronavirus durante 18 días y la resistencia a las máscaras es fuerte, la funcionaria interina de salud pública renunciará cuando su contrato finalice a fin de año, citando la falta de apoyo de las autoridades locales para tomar medidas para controlar el flagelo. En Helena, los republicanos que controlan ambas cámaras de la Legislatura de Montana negaron una solicitud de los legisladores demócratas para exigir que se usen máscaras dentro del Capitolio durante la sesión legislativa del próximo mes.

En Missouri, los funcionarios del condado de Greene registraron 51 muertes por COVID-19 en los primeros ocho días de diciembre cuando los hospitales se desbordaron y cientos de trabajadores de la salud fueron puestos en cuarentena. Los dos hospitales principales del área pidieron a la ciudad de Springfield, la sede del condado, que renovara el mandato de máscaras de la ciudad antes de que expire en enero. El condado en sí no tiene un mandato de máscara, ni el estado. A medida que se acumulan las muertes, el propietario de Springfield Mortuary Services, Brian Simmons, supervisa el embalsamamiento y la cremación de las víctimas del COVID-19 mientras su propia hija de 48 años lucha contra el virus.

Pasó la semana pasada hospitalizada con un ventilador en uno de los hospitales abrumados de la ciudad. «Estás indefenso», dijo. “No hay nada que puedas hacer al respecto. No la hemos visto desde que entró. Dakota del Sur ha sufrido la peor tasa de muertes per cápita por COVID-19 en el país durante la última semana, pero la gobernadora Kristi Noem se ha mostrado ferviente en su oposición a los mandatos de enmascaramiento u otros esfuerzos agresivos para frenar las infecciones. Ese enfoque de no intervención atrajo el apoyo vocal en las reuniones del Concejo Municipal de Rapid, incluso cuando los médicos advirtieron que el único hospital grande en la mitad occidental del estado enfrenta una crisis y los pacientes están siendo trasladados fuera del estado.

Las reuniones atrajeron horas de testimonio de personas que dijeron que los peligros del virus son exagerados y que los requisitos de máscaras violan sus libertades. El Dr. Stephen Neabore, que trabaja en el sistema hospitalario más grande de la región, dijo que se ha sentido frustrado al tratar de persuadir a la gente para que use máscaras. Después de trabajar en la ciudad de Nueva York y estudiar medicina en Inglaterra, dijo, ve un claro escepticismo hacia el gobierno a su alrededor. “Todavía veo gente aquí que me dice que no creen que sea peor que un resfriado común”, dijo. El Ayuntamiento de Palmer, Alaska, rechazó el viernes un mandato de máscara para la comunidad de 7.300 residentes a unas 45 millas (72 kilómetros) al norte de Anchorage.

Los opositores cuestionaron la efectividad de las máscaras, se preguntaron por qué se estaba considerando un mandato más común en comunidades más grandes y amenazaron con llevar su negocio en línea o en la ciudad vecina de Wasilla, que no tiene un pedido de máscaras. Muchos imploraron al Concejo Municipal que no siguiera los pasos del Anchorage “liberal” al obligar a los residentes a requerir cubrirse la cara. «No somos Anchorage y no deberíamos ser tratados como si lo fuéramos», dijo Rhonda Hayhurst en un correo electrónico al consejo. «Me mudé aquí para escapar de la tiranía impuesta por la administración de Anchorage».

Las muertes por coronavirus también han aumentado rápidamente en las zonas rurales de Iowa, donde muchas personas desdeñan las máscaras. Entre los más afectados se encuentra el condado de O’Brien, con una población de 13.800 habitantes, donde se han atribuido 42 muertes al virus. Ty Rushing, que cubre la región como editor en jefe de Northwest Iowa Review, dijo que se han ido acumulando obituarios en su periódico. “Es triste decirlo, pero creo que la gente simplemente está insensible o están metiendo la cabeza en la arena al respecto”, dijo Rushing. En el condado de Harrison de Iowa, se han atribuido 47 muertes al virus de una población de aproximadamente 14,000. La mayoría de las muertes se deben a brotes en hogares de ancianos en pueblos pequeños como Dunlap. La secretaria de la ciudad de Dunlap, Meredith Van Houten, dijo que casi todos en la ciudad de aproximadamente 950 personas tienen una conexión con los que han muerto. Dijo que uno era su antiguo vecino. «Es un momento horrible en este momento», dijo Van Houten.

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