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AP News

PARÍS (AP) – Cuando sus padres lo llevaron al hospital, Pablo, de 11 años, apenas comía y había dejado de beber por completo. Debilitado por meses de privaciones, su corazón se había ralentizado y sus riñones estaban fallando. Los médicos lo inyectaron con líquidos y lo alimentaron a través de un tubo: los primeros pasos para unir a otro niño que se deshace en medio del tumulto de la crisis del coronavirus. Para los médicos que los tratan, el impacto de la pandemia en la salud mental de los niños es cada vez más alarmante. Desde septiembre, el hospital pediátrico de París que atiende a Pablo ha duplicado el número de niños y adolescentes que requieren tratamiento después de intentos de suicidio. Los médicos en otros lugares informan sobre aumentos similares, con niños, algunos de tan solo 8 años, corriendo deliberadamente hacia el tráfico, tomando una sobredosis de píldoras y se autolesionan de otra manera.

En Japón, los suicidios de niños y adolescentes alcanzaron niveles récord en 2020, según el Ministerio de Educación. Los psiquiatras pediátricos dicen que también están viendo a niños con fobias, tics y trastornos alimentarios relacionados con el coronavirus, obsesionados con las infecciones, frotándose las manos en carne viva, cubriendo sus cuerpos con gel desinfectante y aterrorizados de enfermarse por la comida. También son cada vez más comunes, dicen los médicos, los niños que sufren ataques de pánico, palpitaciones cardíacas y otros síntomas de angustia mental, así como adicciones crónicas a dispositivos móviles y pantallas de computadora que se han convertido en sus cuidadores, maestros y animadores durante los encierros, toques de queda y cierres de escuelas. “No existe un prototipo para el niño que tiene dificultades”, dijo el Dr. Richard Delorme, que dirige la unidad psiquiátrica que trata a Pablo en el gigantesco hospital pediátrico Robert Debré, el más concurrido de Francia. «Esto nos concierne a todos».

El padre de Pablo, Jerome, todavía está tratando de entender por qué su hijo enfermó gradualmente con un trastorno alimentario crónico a medida que la pandemia se apoderó de él, muriendo de hambre lentamente hasta que los únicos alimentos que comía eran pequeñas cantidades de arroz, atún y tomates cherry. Jerome sospecha que las interrupciones del año pasado en las rutinas de Pablo pueden haber contribuido a su enfermedad. Debido a que Francia estaba encerrada, el niño no tuvo clases en la escuela durante meses y no pudo despedirse de sus amigos y del maestro al final del año escolar. «Fue muy difícil», dijo Jerome. «Esta es una generación que ha recibido una paliza». A veces, otros factores se acumulan en la miseria más allá de la carga de los 2,6 millones de víctimas de COVID-19 que han muerto en la peor crisis de salud del mundo en un siglo.

Los extremistas del Estado Islámico que mataron a 130 personas en ataques con armas y bombas en todo París en 2015, incluso en un café en el camino de Pablo a la escuela, también dejaron una marca abrasadora en su infancia. Pablo solía creer que los clientes muertos del café estaban enterrados debajo de la acera donde él pisaba. Cuando fue hospitalizado a fines de febrero, Pablo había perdido un tercio de su peso anterior. Su frecuencia cardíaca era tan lenta que los médicos lucharon por encontrar el pulso y uno de sus riñones estaba fallando, dijo su padre, quien accedió a hablar sobre la enfermedad de su hijo con la condición de que no fueran identificados por su apellido. “Es una verdadera pesadilla tener un hijo que se está destruyendo a sí mismo”, dijo el padre.

La psiquiatra de Pablo en el hospital, la Dra. Coline Stordeur, dice que algunos de sus otros pacientes jóvenes con trastornos alimenticios, en su mayoría de 8 a 12 años, le dijeron que comenzaron a obsesionarse encerrados con el aumento de peso porque no podían mantenerse activos. Un niño compensó corriendo vueltas en el sótano de sus padres durante horas todos los días, perdiendo peso tan precipitadamente que tuvo que ser hospitalizado. Otros le dijeron que gradualmente restringieron su dieta: «No más azúcar, luego no más grasa y, finalmente, no más de nada», dijo. Algunos niños intentan guardar su angustia mental para sí mismos, sin querer cargar más a los adultos en sus vidas que quizás estén de luto por sus seres queridos o por trabajos perdidos por el coronavirus. “Intentan ser niños olvidados, que no se suman a los problemas de sus padres”, dijo Stordeur.

Los niños también pueden carecer del vocabulario de las enfermedades mentales para expresar su necesidad de ayuda y establecer una conexión entre sus dificultades y la pandemia. “No dicen, ‘Sí, terminé aquí por el coronavirus’”, dijo Delorme. “Pero lo que te dicen es un mundo caótico, de ‘Sí, ya no hago mis actividades’, ‘Ya no hago mi música’, ‘Ir a la escuela es difícil por las mañanas’ ‘. Tengo dificultades para despertarme, » Estoy harto de la máscara ‘». El Dr. David Greenhorn dijo que el departamento de emergencias de Bradford Royal Infirmary, donde trabaja en el norte de Inglaterra, solía tratar a uno o dos niños por semana por emergencias de salud mental, incluidos intentos de suicidio.

El promedio ahora está más cerca de uno o dos por día, a veces involucrando a niños de hasta 8 años, dijo. «Esta es una epidemia internacional y no la estamos reconociendo», dijo Greenhorn en una entrevista telefónica. “En la vida de un niño de 8 años, un año es mucho, mucho, mucho tiempo. Están hartos. No pueden ver el final «. En Robert Debré, la unidad psiquiátrica solía ver alrededor de 20 casos de intentos de suicidio por mes que involucraban a niños de 15 años o menos. Ese número no solo se ha duplicado en algunos meses desde septiembre, sino que algunos niños también parecen cada vez más decididos a terminar con sus vidas, dijo Delorme. “Estamos muy sorprendidos por la intensidad del deseo de morir entre los niños que pueden tener 12 o 13 años”, dijo. “A veces tenemos hijos de 9 años que ya quieren morir. Y no es simplemente una provocación o un chantaje mediante el suicidio. Es un deseo genuino de poner fin a sus vidas «. «Los niveles de estrés entre los niños son realmente enormes», dijo. “La crisis nos afecta a todos, desde los 2 hasta los 99 años”.

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