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AP News

HOUSTON (AP) – Beta se debilitó hasta convertirse en depresión tropical el martes cuando se estacionó sobre la costa de Texas, lo que generó preocupaciones sobre inundaciones extensas en Houston y áreas más tierra adentro. Beta tocó tierra el lunes por la noche como tormenta tropical al norte de Port O’Connor, Texas, y tiene la distinción de ser la primera vez que una tormenta con el nombre de una letra griega toca tierra en los Estados Unidos continentales. Los meteorólogos se quedaron sin los nombres tradicionales de las tormentas la semana pasada, lo que obligó al uso del alfabeto griego por segunda vez desde la década de 1950.

A media mañana del martes, Beta estaba a 15 millas (25 kilómetros) al este-noreste de Victoria, Texas, con vientos máximos sostenidos de 35 mph (55 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. La tormenta se movía hacia el noreste a 4 kilómetros (2 mph) y se espera que se detenga tierra adentro sobre Texas hasta el miércoles. “Actualmente tenemos marejadas ciclónicas y lluvias en este momento”, dijo la meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional Amaryllis Cotto en Galveston, Texas. Cotto dijo que han caído de 6 a 12 pulgadas (15 a 30 centímetros) de lluvia en el área, con cantidades aisladas de hasta 18 pulgadas (45 centímetros).

Beta ya ha causado inundaciones en Houston y Galveston, y Cotto dijo que se esperan inundaciones repentinas peligrosas hasta el miércoles. Beta fue la novena tormenta con nombre que tocó tierra en los Estados Unidos continentales este año. Eso empató un récord establecido en 1916, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach. Se esperaba que Beta finalmente se mudara a Louisiana, Arkansas y Mississippi más adelante en la semana, lo que aumentaría el riesgo de inundaciones repentinas.

Los meteorólogos advirtieron sobre fuertes lluvias el martes en la costa media y alta de Texas, lo que provocará importantes inundaciones repentinas. Se esperaban de seis a 12 pulgadas de lluvia (15 a 30 centímetros), con algunas áreas aisladas de hasta 20 pulgadas (51 centímetros), dijeron los meteorólogos. Sin embargo, los pronosticadores y funcionarios aseguraron a los residentes que Beta no se esperaba que fuera otro huracán Harvey o la tormenta tropical Imelda . Harvey en 2017 arrojó más de 50 pulgadas (127 centímetros) de lluvia en Houston, causando $ 125 mil millones en daños en Texas. Imelda, que azotó el sureste de Texas el año pasado, fue uno de los ciclones más húmedos registrados. Más al sur, en la costa de Texas, Maria Serrano Culpepper junto con sus dos hijas y perros abandonaron su casa en Magnolia Beach cerca de la bahía de Matagorda el domingo por la noche.

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