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AP News

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden está cambiando de estrategia para vender sus ambiciosos planes de gasto social viajando fuera de Washington y cortejando a demócratas que se han quejado de sentirse excluidos del proceso. Con su agenda en peligro en Capitol Hill, Biden visitará el martes el distrito de Michigan de un legislador demócrata moderado que lo ha instado a promover sus propuestas de manera más agresiva entre el público. De regreso en Washington, continúan las negociaciones sobre un par de proyectos de ley para impulsar el gasto en redes de seguridad, programas de salud y ambientales y proyectos de infraestructura .

Si bien hay un optimismo cauteloso sobre el progreso reciente, no se ha llegado a un acuerdo para salvar las marcadas divisiones entre los moderados y los progresistas en el Partido Demócrata sobre el tamaño y el alcance del paquete. En las últimas semanas, mientras la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, trabajaba sin éxito para asegurar la aprobación de los proyectos de ley, Biden se quedó en Washington para engatusar a los legisladores y a los teléfonos del trabajo. Ahora, está tratando de centrar la atención del público en los componentes populares de los proyectos de ley en lugar del debate interno sobre su precio. El presidente aparecerá con la representante demócrata Elissa Slotkin cuando visite un centro de capacitación sindical en Howell, Michigan, un reflejo de la importancia de asegurar los votos de los moderados.

Junto a Biden, los demócratas que más están en la línea sobre la forma y el éxito de sus planes de gasto son los miembros de la Cámara de los distritos indecisos cuyas reelecciones son esenciales para que su partido mantenga el control del Congreso. Los legisladores demócratas han advertido que las audaces ideas de Biden se están perdiendo en las luchas internas y las escaramuzas procesales del partido por la legislación. «Debemos comunicar al país la naturaleza transformadora de las iniciativas en la legislación», dijo Pelosi en una carta a los legisladores antes del viaje de Biden. La visita al distrito de Slotkin, realizada por el republicano Donald Trump en 2020, es parte del esfuerzo de ventas. Slotkin apoya un proyecto de ley bipartidista de infraestructura de $ 1 billón que ha sido aprobado por el Senado, pero prefiere aprobarlo en la Cámara antes de negociar el paquete más amplio de programas sociales de $ 3,5 billones. Ella ha indicado que puede votar para aprobar el proyecto de ley más amplio antes si es fiscalmente responsable y puede marcar la diferencia para las familias, dijeron sus asistentes, pero no es un sí garantizado, lo que planeaba decirle a Biden el martes. «Para ser honesto, fue difícil para mí entender por qué el liderazgo decidió en primer lugar unir los dos proyectos de ley», dijo Slotkin recientemente a The Detroit News. “No es así como operamos normalmente. No es mi preferencia «. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el lunes que después de que Biden pasó un tiempo considerable en los últimos días inmerso en las complicadas negociaciones sobre los proyectos de ley, “ahora también es importante recordarle a la gente, ya que la elaboración de salchichas ha sido una especie de historia dominante por última vez. unas semanas, de qué se trata todo esto. Por qué está luchando tan duro por eso «.

Biden pospuso la semana pasada un viaje a Chicago, donde había planeado promover los mandatos de la vacuna contra el coronavirus y trabajar en un tono para su agenda, para permanecer en Washington y presionar a los legisladores. Ha reprogramado ese viaje para el jueves y se esperan más viajes en los próximos días. El aumento en los viajes está destinado a generar apoyo público para una amplia gama de iniciativas empaquetadas bajo el lema impreciso de «Reconstruir mejor». Una serie de crisis, desde Afganistán hasta COVID-19 , junto con el complicado proceso legislativo han obstaculizado la capacidad de la Casa Blanca para promover el paquete masivo o incluso decir definitivamente lo que habrá en la versión final.

Las encuestas sugieren que los elementos del proyecto de ley, como la ampliación de las oportunidades de cuidado infantil y los proyectos de infraestructura, son populares entre una gran parte del público. Pero incluso algunos de los aliados más cercanos de la Casa Blanca se han preocupado de que el Ala Oeste no haya hecho lo suficiente para venderla. Biden, dijeron sus asistentes, ha estado ansioso por cambiar la conversación de la etiqueta de precio a los beneficios de la legislación.

En Michigan, planeaba ensalzar sus beneficios para la clase media y los trabajadores sindicales. Washington se vio afectado por el drama la semana pasada cuando los legisladores lidiaron con el enorme proyecto de ley de gasto social solo para demócratas que se ha relacionado con el proyecto de ley de infraestructura. Los progresistas se han resistido a reducir el tamaño del paquete social de $ 3,5 billones y se han negado a votar por el proyecto de ley de infraestructura si el otro proyecto de ley se reduce. Mientras tanto, los demócratas moderados están presionando para que el proyecto de ley de infraestructura bipartidista obtenga primero una votación en la Cámara y algunos desconfían del tamaño del proyecto de ley de gasto social mucho más grande.

Eso deja a Biden y sus aliados demócratas en el Congreso en una encrucijada, tratando de superar la maraña de legislar y recordar a los votantes lo que están tratando de lograr. El presidente sostuvo una reunión virtual con 12 miembros progresistas de la Cámara el lunes y planea una sesión similar con los moderados más adelante en la semana. Con una atención considerable centrada en ganarse a dos senadores demócratas clave, Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, los legisladores de base podrían beneficiarse del respaldo de alto perfil que proviene de que Biden defienda su visión al público.

Los miembros de la Cámara de Representantes se están desplegando en sus distritos de origen esta semana a medida que se configuran las opiniones públicas sobre la agenda de Biden. Los senadores permanecen en Washington, pero están trabajando en otro enredo, la legislación necesaria para aumentar el límite de deuda de la nación a mediados de mes para evitar un devastador incumplimiento crediticio. Pelosi, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y funcionarios de la Casa Blanca se apiñaron el lunes por la noche en una habitación fuera del Senado para discutir los próximos pasos para aprobar la agenda de Biden.

Esas conversaciones entre bastidores son intensas a medida que Biden reduce el tamaño y el alcance del paquete de gasto social de $ 3.5 billones para ganarse a Manchin, Sinema y un pequeño grupo de demócratas conservadores en la Cámara sin alienar a los progresistas, que luchan por mantener sus prioridades. en la factura.

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