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AP News

DETROIT (AP) – El presidente Joe Biden planea tomar medidas ejecutivas el martes para garantizar que las minorías, los estadounidenses de bajos ingresos y otras personas tengan un mejor acceso a representación legal de calidad después de que los servicios disminuyeron durante la administración Trump. Biden firmará un memorando ordenando al Departamento de Justicia que restaure las funciones clave de la Oficina de Acceso a la Justicia cerrada y restablezca la Mesa Redonda Interagencial de Ayuda Legal de la Casa Blanca.

Los planes se exponen en un memorando presidencial compartido por primera vez con The Associated Press. La Casa Blanca dijo que Biden estaba dirigiendo la mesa redonda para examinar el impacto que la pandemia de coronavirus ha tenido en el acceso a la justicia tanto en asuntos civiles como penales. La pandemia «ha puesto de manifiesto y exacerbado aún más las desigualdades en nuestro sistema de justicia» a medida que se redujeron los servicios legales, escribió Biden. Agregó que los problemas “han tocado la vida de muchas personas en este país, particularmente las personas de bajos ingresos y las personas de color”.

El memorando del martes es el último paso de Biden para trabajar hacia la reforma del sistema de justicia penal y el avance de la equidad racial. Se produce casi un año después de que la muerte de George Floyd provocara protestas mundiales y demandas de acción para abordar el racismo estructural . Se basa en una orden ejecutiva que Biden firmó en su primer día en el cargo que establece una iniciativa para priorizar la equidad en las operaciones gubernamentales. Su presupuesto propuesto busca $ 1.5 mil millones para fortalecer los sistemas de justicia penal estatales y locales, incluidos los defensores públicos.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que el último paso se basará en esos esfuerzos. Las organizaciones y los líderes de derechos civiles han estado presionando a la administración Biden para que restablezca la Oficina de Acceso a la Justicia y su trabajo. El memorando no reabre explícitamente la oficina, pero requiere que el Fiscal General Merrick Garland presente un plan dentro de los 120 días para ampliar el trabajo sobre el acceso a la justicia. La oficina de Acceso a la Justicia se inició en 2010 por el entonces Fiscal General Eric Holder y se estableció formalmente en 2016 bajo la presidencia de Barack Obama. Trabajó en asuntos que incluían la defensa de indigentes penales, la aplicación de multas, las barreras del idioma en los tribunales y la asistencia legal civil. La oficina fue cerrada por el entonces fiscal general Jeff Sessions en 2018, y altos funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que su misión era similar al papel de los defensores públicos.

Incluso antes de que cerraran la oficina, sus recursos se redujeron. La Mesa Redonda Interagencial de Ayuda Legal se formó por primera vez en 2012 y se lanzó como una iniciativa de la Casa Blanca en 2015 para encontrar formas de mejorar el acceso y ayudar a las personas que se representan a sí mismas, entre otras cosas. El anuncio se produce cuando el Departamento de Justicia de Biden ha estado reorientando a la agencia en torno a los derechos civiles, dando prioridad a las medidas de reforma policial y combatiendo la discriminación racial. En las últimas semanas, el departamento ha abierto investigaciones de la policía en Louisville, Kentucky y Minneapolis.

Los fiscales federales han acusado a cuatro ex policías de Minneapolis de violaciones de los derechos civiles en la muerte de Floyd y acusaron a tres hombres de crímenes de odio en la muerte de Ahmaud Arbery en Georgia. Y muchas políticas de la era Trump se han revertido, incluida la llamada política de inmigración de «tolerancia cero» de la administración Trump y un memorando que restringió el uso de investigaciones radicales en los departamentos de policía.

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