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FILADELFIA (AP) – El presidente Joe Biden declaró el martes que la preservación del derecho al voto era una «prueba nacional urgente de nuestro tiempo», pero ofreció pocas propuestas concretas para cumplirla. Los demócratas de Texas tomaron su propia acción dramática para obstaculizar los esfuerzos de los republicanos por endurecer las restricciones electorales en su estado.

Biden, quien ha proclamado que proteger el acceso a las boletas es la causa central de su presidencia, se ha enfrentado a fuertes críticas de sus aliados por no hacer más, aunque los vientos políticos en contra y las obstinadas matemáticas del Senado han limitado su capacidad para actuar. A pesar de sus contundentes palabras el martes, evitó cualquier mención de tratar de alterar la regla obstruccionista del Senado que se interpone en el camino de la legislación federal. Hablando en el National Constitution Center en Filadelfia, Biden calificó los esfuerzos estatales para reducir la accesibilidad al voto como «antiamericanos» y «antidemocráticos» y lanzó una andanada contra su predecesor, Donald Trump, quien alegó infundadamente mala conducta en las elecciones de 2020 después de su derrota. . Biden calificó la aprobación de las propuestas del Congreso para anular las nuevas restricciones estatales de votación y restaurar partes de la Ley de Derechos Electorales que fueron frenadas en los últimos años por la Corte Suprema como «un imperativo nacional».

Sin embargo, en lugar de plantear la posibilidad de luchar contra el obstruccionismo, pareció reconocer tácitamente las esperanzas que se desvanecían en los proyectos de ley, diciendo que lanzaría una campaña nacional para armar a los votantes con información sobre cambios en las reglas y restricciones antes de las elecciones de mitad de período de 2022. “Tenemos que prepararnos ahora”, dijo el presidente. La aguda retórica de Biden recibió elogios de los grupos progresistas de su partido, pero hizo poco para mitigar la creciente presión sobre él para que respaldara la sustitución del obstruccionismo. «El presidente cree que tenemos que hacer que el obstruccionismo funcione como solía hacerlo», dijo la subsecretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, quien agregó que Biden no ha cambiado su oposición a eliminarlo por completo.

Los comentarios de Biden se produjeron un día después de que los demócratas de Texas se fueran a Washington en un esfuerzo por negar a su Legislatura controlada por el Partido Republicano el quórum necesario para aprobar un proyecto de ley que impone nuevas restricciones a la votación en el estado. Los legisladores, que llegaron a la capital de la nación el lunes por la noche , dijeron que estaban preparados para permanecer en Washington, fuera del alcance de la policía de Texas, hasta que concluya una sesión legislativa especial a principios del próximo mes. Su acción marca un nuevo y dramático enfrentamiento sobre la votación en Estados Unidos.

Parados cerca de los escalones del Capitolio de los EE. UU. Para una conferencia de prensa antes de una reunión con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, los demócratas prometieron «mantenerse al margen y acabar con este proyecto de ley». Sin embargo, el representante estatal Chris Turner, líder de los demócratas de la Cámara de la Legislatura de Texas, dijo que sus esfuerzos serían en última instancia inútiles a menos que los demócratas del Congreso tomen medidas más audaces para superar el bloqueo republicano del Senado al amplio proyecto de ley de votación federal. La legislación, conocida como la Ley Para el Pueblo, crearía estándares nacionales para la votación que podrían revertir algunas de las restricciones que han sido aprobadas o están avanzando en los estados liderados por los republicanos, incluido Texas. “No podemos contener esta marea para siempre. Estamos ganando algo de tiempo.

Necesitamos que el Congreso y todos nuestros líderes federales utilicen ese tiempo sabiamente ”, dijo Turner. Varios estados han promulgado nuevas restricciones de votación, y otros las están debatiendo, ya que el Partido Republicano se ha aprovechado de la falsa afirmación de Trump de fraude electoral masivo en las elecciones de 2020 como una razón para restringir el acceso a las boletas. «Ninguna otra elección se ha llevado a cabo bajo tal escrutinio, con estándares tan altos», dijo Biden sobre la carrera de 2020. Algunos estados liderados por el Partido Republicano han trabajado para revertir la expansión del voto por correo que se implementó en las pasadas elecciones presidenciales debido a los temores de COVID-19.

Otros han tratado de fortalecer los requisitos de identificación de los votantes y reducir las horas y los lugares para la votación anticipada y la entrega de boletas. El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, dijo que seguiría convocando sesiones especiales hasta el próximo año si fuera necesario para aprobar la legislación de su estado, y planteó la posibilidad de que los demócratas se enfrenten a un arresto al regresar a casa. Cuando se le preguntó si Biden cree que los legisladores de Texas están haciendo lo correcto al dejar el estado, Jean-Pierre dijo que «aplaude su valentía». Dijo que, en opinión de la administración, el proyecto de ley de Texas es un «asalto a la democracia». La vicepresidenta Kamala Harris, quien lidera los esfuerzos de la administración sobre el derecho al voto, elogió a los legisladores de Texas durante una reunión con ellos en Washington. “Defender el derecho al voto del pueblo estadounidense es tan estadounidense como el pastel de manzana”, dijo a los legisladores, comparando sus acciones con el sufragio femenino y las marchas por los derechos civiles.

Los demócratas en el Capitolio han tratado de responder con un amplio proyecto de ley de votaciones y elecciones federales que los republicanos del Senado se han unido para bloquear. La mayoría de los republicanos han rechazado de manera similar un proyecto de ley separado, la Ley de Promoción de los Derechos Electorales John Lewis, que restablecería secciones de la Ley de Derechos Electorales que la Corte Suprema ha debilitado. Esos obstáculos han aumentado el enfoque en las reglas de obstrucción del Senado, que, si se dejan en su lugar, parecerían proporcionar un obstáculo insuperable, requiriendo 60 votos en la cámara de 100 miembros dividida en partes iguales para incluso plantear una legislación controvertida. Los demócratas moderados, incluidos los senadores Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, también han expresado hasta ahora su renuencia a cambiar las reglas del Senado.

Muchos demócratas han expresado su frustración por la falta de un mayor impulso de la Casa Blanca para cambiar el obstruccionismo, y los activistas de derechos civiles han enfatizado que Biden fue elegido con un amplio apoyo de los negros cuyos votos a menudo se ponen en riesgo por las restricciones de voto. El reverendo Al Sharpton, que asistió al discurso de Biden, lo calificó como un «buen discurso», pero también dijo: «Le dije que iba a seguir con él sobre el obstruccionismo». Describió a Biden como no comprometido con el tema. Biden, él mismo un veterano del Senado, ha ofrecido cierto apoyo a los cambios obstruccionistas. Pero no ha puesto todo su peso político detrás del tema, creyéndolo contraproducente tanto en las luchas legislativas como políticas por la votación.

Harris y él se reunieron la semana pasada con algunos de los líderes de derechos civiles, quienes dejaron en claro que esperaban una solución legislativa. “Nuestras espaldas están contra la pared. Este es el momento. No tenemos más tiempo ”, dijo Sherrilyn Ifill, presidenta del Fondo de Defensa Legal de la NAACP, después de la reunión. «Le dije al presidente: No podremos salir de esta amenaza a la ciudadanía negra en litigio». «La acción administrativa, los litigios y la organización son fundamentales para combatir esto, pero estas tácticas no sustituyen a la acción del Congreso sobre la Ley For the People y la Ley de Promoción de los Derechos Electorales John Lewis», Karen Hobert Flynn, presidenta del grupo Common Cause, dijo el martes. “A medida que el presidente aumenta su uso del púlpito de los matones y se relaciona con los senadores, lo instamos a dejar en claro que el uso de la minoría del Senado del obstruccionismo, una reliquia de Jim Crow, en palabras del ex presidente Obama, nunca debe estar en el camino de la libertad de voto ”.

Aunque sin abandonar la esperanza de una acción legislativa, el ala oeste ha estado cambiando el enfoque hacia otras medidas para proteger la votación, incluidos los recursos legales perseguidos por el Departamento de Justicia y las acciones en los estados individuales, según los funcionarios. También se hará hincapié en aumentar la participación de los votantes, y los asistentes señalarán el éxito que tuvieron los demócratas en la obtención de votos el año pasado durante el apogeo de la pandemia. Los funcionarios reconocen, sin embargo, que conseguir votantes siempre es más difícil en un año de elecciones no presidenciales.

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