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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden consideró insuficiente una alternativa republicana a su plan de rescate COVID de 1,9 billones de dólares, ya que los demócratas del Senado siguieron adelante, votando para iniciar un proceso que podría aprobar su amplio paquete de rescate por su cuenta, si los republicanos se niegan a apoyarlo. Biden y la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, se unieron a los senadores demócratas para una reunión virtual privada el martes, y ambos declararon que la oferta de 618.000 millones de dólares de los republicanos era demasiado pequeña. Instaron a una gran acción rápida para detener la crisis de la pandemia del coronavirus y sus consecuencias económicas .

Es probable que Biden reitere ese mensaje el miércoles a medida que intensifica sus compromisos públicos con los legisladores sobre el tema. La Casa Blanca anunció que Biden discutiría el plan de rescate con los demócratas de la Cámara por teléfono, seguido de una reunión en la Oficina Oval con senadores demócratas. A medida que la Casa Blanca busca un proyecto de ley bipartidista, los demócratas reunieron su cada vez más pequeña mayoría en el Senado, votando 50-49, para iniciar un largo proceso para aprobar el proyecto de ley de Biden con o sin el apoyo del Partido Republicano.

El objetivo es que se apruebe el alivio de COVID-19 para marzo, cuando expiren la asistencia adicional por desempleo y otras ayudas pandémicas. «El presidente Biden habló sobre la necesidad de que el Congreso responda con audacia y rapidez», dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, después de la reunión del almuerzo. «Si hiciéramos un paquete tan pequeño, estaríamos atrapados en la crisis de COVID durante años».

La rápida acción de los demócratas en Capitol Hill subraya la urgencia de cumplir con la máxima prioridad legislativa de Biden, incluso mientras las conversaciones avanzan en privado entre los republicanos y la Casa Blanca, así como con los demócratas centristas, sobre posibles cambios al paquete para ganar un apoyo bipartidista más amplio. Biden enmarcó sus puntos de vista durante la reunión virtual del almuerzo con los demócratas al hablar sobre la necesidad de no olvidar a las familias trabajadoras y de clase media, incluso aquellas como enfermeras y montadores de tuberías que ganan $ 150,000 para una familia de cuatro, que se están esforzando durante la crisis, según un persona a quien se le concedió el anonimato para discutir la llamada privada La noche anterior, Biden se reunió con 10 senadores republicanos para presentar su alternativa de $ 618 mil millones y les hizo saber que era insuficiente para satisfacer las necesidades del país.

El presidente dejó en claro que no retrasará la ayuda con la esperanza de ganar el apoyo del Partido Republicano. Si bien no se alcanzó ningún compromiso durante la sesión del lunes por la noche, las conversaciones de la Casa Blanca con los republicanos están en marcha en privado. El resultado pondrá a prueba al nuevo presidente que se esfuerza por unificar el país, pero enfrenta un creciente número de muertos por COVID-19 y cifras obstinadamente altas de desempleados, con riesgos políticos para todas las partes. Las distribuciones de vacunas, los pagos directos de $ 1,400 a los hogares, la reapertura de escuelas y la ayuda comercial están en juego.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, criticó a los demócratas por seguir adelante por su cuenta. Dijo que había hablado con Biden antes de su reunión con los 10 senadores republicanos. «Han elegido un camino totalmente partidista», dijo McConnell. «Eso es lamentable.» Las dos partes están muy separadas, con el grupo republicano de 10 senadores centrado principalmente en la crisis de la atención médica y una ayuda directa de $ 1,000 a los estadounidenses más pequeña que los pagos de $ 1,400 que propuso Biden, mientras que el presidente lleva a los demócratas hacia un plan de rescate más amplio para apuntalar hogares, gobiernos locales y una economía parcialmente cerrada.

En la Casa Blanca, la secretaria de prensa Jen Psaki reiteró la opinión de Biden de que el riesgo no está en la elaboración de un paquete demasiado grande, sino en proporcionar muy poca ayuda. Dijo que el presidente tenía la esperanza de que se presentaran las ideas republicanas y dijo que nada impide que los republicanos participen en el proceso. “Necesitamos asegurarnos de que las personas obtengan el alivio que necesitan”, dijo. Los funcionarios de la Casa Blanca han citado previamente a la Cámara de Comercio de Estados Unidos como evidencia de un amplio apoyo a su plan, pero el grupo empresarial más prominente del país emitió una carta el martes en la que instaba a un compromiso bipartidista. «Debería haber un terreno común para una propuesta bipartidista que pueda convertirse en ley», dijo Neil Bradley, vicepresidente ejecutivo y director de políticas, en una entrevista.

La piedra angular del plan GOP son $ 160 mil millones para la respuesta de atención médica: distribución de vacunas, una «expansión masiva» de pruebas, equipo de protección y fondos para hospitales rurales, similar a lo que ha propuesto Biden . Pero a partir de ahí, los dos planes divergen drásticamente. Biden propone $ 170 mil millones para las escuelas, en comparación con $ 20 mil millones en el plan republicano. Los republicanos tampoco darían nada a los estados, dinero que los demócratas argumentan es igual de importante, con $ 350 mil millones en el plan de Biden para mantener a la policía, los bomberos y otros trabajadores en el trabajo. Los pagos directos de $ 1,000 del Partido Republicano se destinarían a menos hogares, individuos que ganan hasta $ 40,000 al año o $ 80,000 para parejas.

Eso es menos que la propuesta de Biden de pagos directos de $ 1,400 a niveles de ingresos más altos, hasta $ 300,000 para algunos hogares. Los republicanos ofrecen $ 40 mil millones para ayuda comercial del Programa de Protección de Cheques de Pago. Pero desaparecieron las prioridades demócratas, como un aumento gradual del salario mínimo federal a 15 dólares la hora. Según Schumer, Biden dijo a los senadores demócratas que les había dicho a los republicanos que «está dispuesto a hacer algunas modificaciones». Pero tanto Biden como Yellen recordaron las lecciones de la respuesta del gobierno a la crisis financiera de 2009, que desde entonces algunos han dicho que era inadecuada a medida que empeoraban las condiciones. Biden dijo que les dijo a los republicanos que su oferta era «demasiado pequeña», dijo Schumer.

Ganar el apoyo de 10 republicanos sería significativo, lo que podría darle a Biden los votos necesarios en el Senado 50-50 hasta el umbral de 60 votos que normalmente se requiere para avanzar en la legislación. La vicepresidenta Kamala Harris es el desempate. Los demócratas cautelosos siguieron adelante con la votación del martes, no dispuestos a tomarse demasiado tiempo para buscar el apoyo del Partido Republicano que puede no materializarse o puede conducir a un paquete demasiado magro. Los pasos del procedimiento son la base para una eventual aprobación bajo el proceso de conciliación presupuestaria que permitiría que el proyecto de ley se apruebe con una mayoría de 51 votos en el Senado, en lugar de los 60 votos que normalmente se necesitan. La votación del martes abre 50 horas de debate sobre una resolución presupuestaria, y se esperan votaciones de enmienda a finales de esta semana. La Cámara está preparada para iniciar un proceso similar.

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