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WASHINGTON (AP) – El presidente electo Joe Biden nombró a Susan Rice como directora del Consejo de Política Interna de la Casa Blanca, lo que le da una amplia influencia sobre el enfoque de su administración en materia de inmigración, atención médica y desigualdad racial y eleva la prominencia del cargo en Occidente. Ala. La medida marca un cambio sorprendente para Rice, una experta demócrata en política exterior que se desempeñó como asesora de seguridad nacional del presidente Barack Obama y embajadora de la ONU. Trabajó en estrecha colaboración con el entonces vicepresidente Biden en esos roles y estaba en su lista corta para convertirse en su compañera de fórmula durante la campaña de 2020.

Biden también está nominando a Denis McDonough, quien fue jefe de gabinete de Obama en la Casa Blanca, como secretario del Departamento de Asuntos de Veteranos, una agencia en expansión que ha presentado desafíos organizacionales para ambas partes a lo largo de los años. Pero nunca sirvió en las fuerzas armadas, un hecho señalado por una importante organización de veteranos.

Al seleccionar a Rice y McDonough, Biden continúa acumulando su administración con miembros prominentes de la administración Obama. Hará los anuncios formales el viernes, junto con las nominaciones de la representante de Ohio, Marcia Fudge, para dirigir el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, Katherine Tai como representante comercial de Estados Unidos y Tom Vilsack como secretario de agricultura. Vilsack desempeñó ese mismo papel durante los dos mandatos de Obama. “Los roles que asumirán son donde el caucho se encuentra con el camino, donde una gobernanza competente y probada por crisis puede marcar una diferencia significativa en la vida de las personas, mejorando la dignidad, la equidad, la seguridad y la prosperidad de la vida cotidiana de las personas estadounidenses”, dijo Biden en un comunicado.

Al elegir a Rice para supervisar el consejo de la Casa Blanca, los asesores dijeron que Biden está señalando la importancia de la política nacional en su agenda inicial. Aunque el consejo se creó con la intención de estar a la par del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, tradicionalmente ha tenido un perfil público más bajo, incluso para sus directores. Se espera que Rice sea más una fuerza, tanto dentro como fuera de la Casa Blanca, y su nombramiento crea un nuevo centro de poder en el ala oeste. Ha hablado de replicar algunos elementos del Consejo de Seguridad Nacional en su nueva función, incluido un comité de directores de secretarios del gabinete y otros que podrían aportar más estructura a la formulación de políticas nacionales, pero también atraer más poder al ala oeste. Se espera que desempeñe un papel activo en la respuesta de la administración de Biden a la pandemia de coronavirus.

También se espera que la atención médica, la inmigración y la lucha contra la desigualdad racial se encuentren entre los principales problemas de la política nacional el próximo año. Rice, de 56 años, estará entre las mujeres negras más prominentes en la administración de Biden. Rice también estaba en la carrera para convertirse en el compañero de fórmula de Biden antes de que eligiera a la senadora de California Kamala Harris. Desde entonces, Rice ha estado discutiendo otros roles con el equipo de Biden e inicialmente fue considerada una candidata a secretaria de Estado. Pero como un objetivo de los republicanos desde hace mucho tiempo, sus perspectivas de un puesto en el gabinete se desvanecieron después de las elecciones, dada la estrecha composición del Senado.

Un par de escorrentías en Georgia el próximo mes determinarán qué partido tiene el control, pero cualquiera de las dos configuraciones estará muy cerca. El papel de Rice en la supervisión del consejo no requiere la confirmación del Senado. Aunque Biden ha insistido en que su administración no será simplemente una nueva versión de la presidencia de Obama, está trayendo de vuelta numerosas caras conocidas. Su equipo ha defendido los movimientos como un guiño hacia la experiencia y la necesidad de comenzar a trabajar para abordar los problemas urgentes que enfrenta la nación en múltiples frentes. Shirley Anne Warshaw, profesora de Gettysburg College que ha estudiado la presidencia y los gabinetes, dijo que seguir a Obama mientras construye su equipo le da a Biden una ventaja. “Este es un banco mucho mejor que el que tenía Obama porque estas personas tienen la experiencia de servir en la administración de Obama”, dijo Warshaw. «De esa manera, Joe Biden es el hombre más afortunado del mundo».

McDonough, el nominado de VA, es un gerente experimentado que fue jefe de gabinete durante el segundo mandato de Obama. McDonough fue anteriormente asesor adjunto de seguridad nacional de Obama, incluso durante la redada de los Navy SEAL en 2011 que mató al líder de al-Qaida Osama bin Laden, y fue miembro del personal del Congreso durante mucho tiempo. A McDonough se le atribuyó el mérito de haber ayudado a Obama a tratar de salvar las divisiones en el Capitolio, incluido uno de sus logros legislativos más importantes en el segundo mandato: la Ley de Elección de Veteranos. La legislación, por la que el presidente Donald Trump intenta atribuirse el mérito, le dio a los ex miembros del servicio más opciones para buscar atención y al secretario de VA más autoridad para despedir al personal de bajo rendimiento.

El proyecto de ley surgió tras las denuncias durante la administración Obama sobre la mala gestión en algunos hospitales de VA y las quejas crecientes de los grupos de defensa. Como jefe de personal, McDonough también estuvo profundamente involucrado en una revisión del liderazgo de VA después de los escándalos, que llevaron a la destitución de la secretaria del departamento. “Estamos sorprendidos por esta elección. No hay forma de negar eso”, dijo Joe Chenelly, director ejecutivo nacional de AMVETS, American Veterans. “Esperábamos un veterano, quizás un veterano posterior al 11 de septiembre. Quizás una mujer veterana. O quizás un veterano que conoce la VA excepcionalmente bien. Esperamos escuchar al presidente electo Biden sobre su pensamiento detrás de esta nominación».

La esposa de McDonough, Kari, cofundó el grupo sin fines de lucro Vets ‘Community Connections, que ayuda a los veteranos y sus familias a desarrollar vínculos más fuertes con sus comunidades. Biden está equilibrando numerosas prioridades a medida que completa su gabinete, incluido el cumplimiento de su promesa de tener un grupo diverso de asesores principales. Eso ha creado algunas tensiones sobre los principales puestos de trabajo, incluido el de secretario de agricultura. Los aliados de Fudge no ocultaron su deseo de que ella dirigiera el departamento, dada la supervisión de los cupones de alimentos y otros programas destinados a abordar la inseguridad alimentaria, una de sus prioridades desde hace mucho tiempo. En cambio, Biden se fue con Vilsack, un viejo amigo y defensor de los demócratas que prestan más atención a las zonas rurales de Estados Unidos. Un funcionario de transición dijo que Vilsack y Fudge hablaron el miércoles para sentar las bases para la cooperación entre sus dos agencias en esas y otras iniciativas.

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