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AP News

El presidente electo Joe Biden eligió al fiscal general de California, Xavier Becerra, como su secretario de salud, colocando a un defensor de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en un papel de liderazgo para supervisar la respuesta al coronavirus de su administración. Por separado, Biden eligió a una experta en enfermedades infecciosas de Harvard, la Dra. Rochelle Walensky, para dirigir los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y anunció un nuevo papel para el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno.

Si es confirmado por el Senado, Becerra será el primer latino en encabezar el Departamento de Salud y Servicios Humanos, una agencia de más de $ 1 billón con 80,000 empleados y una cartera que incluye medicamentos y vacunas, investigación médica de vanguardia y programas de seguros de salud cubriendo a más de 130 millones de estadounidenses. La selección de Biden de Becerra y Walensky se anunció el lunes temprano en un comunicado de prensa de la oficina de transición. Personas familiarizadas con la decisión habían confirmado las elecciones a The Associated Press el domingo por la noche.

Biden también anunció otros miembros importantes de su equipo de atención médica, aunque algunas publicaciones siguen sin ocupar. Becerra, como el principal abogado del estado de California, ha liderado la coalición de estados demócratas que defienden “Obamacare” del último esfuerzo de la administración Trump para revocarlo, un caso legal que espera una decisión de la Corte Suprema el próximo año. Becerra, ex demócrata de la Cámara de Representantes, participó en la gestión de la ley de salud de Obama en el Congreso en 2009 y 2010. En ese momento, les decía a los periodistas que una de sus principales motivaciones era tener decenas de miles de personas sin seguro en su distrito del sur de California.

Becerra tiene un enfoque preciso de abogado para analizar problemas y una conducta tranquila. Pero supervisar la respuesta al coronavirus será la tarea más complicada que jamás haya contemplado. Para el próximo año, Estados Unidos participará en una campaña de vacunación masiva, cuya base se ha sentado bajo la administración Trump. Aunque las vacunas parecen muy prometedoras y no se han escatimado esfuerzos para planificar su distribución, es imposible saber qué tan bien irán las cosas cuando sea el momento de poner las inyecciones en los brazos de millones de estadounidenses. Becerra no lo hará solo. Se espera que Biden enfatice una respuesta coordinada al virus cuando presente públicamente a su equipo esta semana. El empresario Jeff Zients fue nombrado coordinador del coronavirus de la Casa Blanca de Biden.

Asesor económico del ex presidente Barack Obama, Zients también dirigió el rescate del sitio web CuidadoDeSalud.gov después de su desastroso lanzamiento en 2013. El ex cirujano general Vivek Murthy, copresidente del grupo de trabajo sobre el coronavirus de Biden , regresa a su puesto como médico de la nación, con responsabilidades más amplias. Biden anunció que Fauci será el principal asesor médico del presidente, mientras continúa como director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Al grupo se suman la experta en seguridad nacional Natalie Quillian como codirectora de la respuesta al coronavirus y la especialista en salud pública de Yale, la Dra. Marcella Nunez-Smith, quien encabezará un nuevo grupo de trabajo para reducir las disparidades de salud en COVID-19, una enfermedad que ha ha cobrado un precio más alto entre las minorías. Los componentes centrales del HHS son las botas sobre el terreno de la respuesta del gobierno al coronavirus.

La Administración de Alimentos y Medicamentos supervisa las vacunas y los tratamientos, mientras que gran parte de la investigación científica y médica subyacente proviene de los NIH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades lideran la detección y la contención de la propagación de enfermedades. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, o CMS, brindan cobertura de seguro a más de 1 de cada 3 estadounidenses, incluidas las personas mayores vulnerables, así como a muchos niños y personas de bajos ingresos. Biden aún no ha elegido a los jefes de la FDA y CMS. Bajo el presidente Donald Trump, los CDC fueron relegados a un papel menor después de que los científicos de la agencia emitieron una severa advertencia temprana que contradecía las garantías de Trump de que el virus estaba bajo control, sacudiendo los mercados financieros.

La FDA fue objeto de repetidos ataques de un presidente que sospechaba que sus científicos tenían motivaciones políticas y que también quería que aprobaran tratamientos no probados. Como director de los CDC, Walensky reemplazaría al Dr. Robert Redfield, quien le dijo con precisión al público que las vacunas contra el coronavirus no estarían disponibles para la mayoría de las personas hasta el próximo año, solo para ser menospreciado por Trump como «confuso». Walensky es una destacada especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts y ha dedicado su carrera a combatir el VIH / SIDA.

La experiencia de Becerra dirigiendo el aparato burocrático de la oficina del fiscal general de California, así como su éxito trabajando con los republicanos, ayudaron a sellar la elección de Biden, dijo una persona familiarizada con el proceso pero no autorizada para comentar públicamente. Becerra había trabajado con el fiscal general republicano de Louisiana para aumentar la disponibilidad del tratamiento de drogas COVID-19 Remdesivir en sus estados. También ha trabajado en estrecha colaboración con otros fiscales generales republicanos en las impugnaciones legales contra los fabricantes de opioides. Al principio de la respuesta al coronavirus de California, Becerra defendió los cierres generales que el gobernador Gavin Newsom había puesto en marcha para reducir la pandemia, incluidos los límites a las reuniones religiosas.

Tres iglesias en el sur de California habían demandado a Newsom, Becerra y otros funcionarios estatales porque se habían detenido los servicios religiosos en persona. La oferta de Biden se extendió a Becerra el viernes. El presidente electo ha estado bajo presión del Caucus Hispano del Congreso para nombrar latinos al Gabinete. Anteriormente, Becerra había servido durante más de una década en el Congreso, representando partes del condado de Los Ángeles.

También había servido en la asamblea estatal de California después de asistir a la escuela de leyes en Stanford. Su madre nació en Jalisco, México, y emigró a los Estados Unidos después de casarse con su padre, originario de Sacramento, California, quien se había criado en México. Becerra a menudo cita a sus padres como su inspiración, diciendo que le inculcaron una fuerte ética de trabajo y un deseo de avanzar. Su padre trabajaba en la construcción de carreteras, mientras que su madre era empleada de oficina. Becerra está casada con la Dra. Carolina Reyes, médica que se especializa en salud materna y fetal. En un perfil de AP publicado el año pasado, un amigo de toda la vida de Becerra dijo que aprendió a mantener la calma y el autocontrol en la escuela secundaria como golfista universitario y jugador de póquer excepcional. Becerra estudió los consejos de golfistas famosos mientras practicaba con un juego de palos usados que costaban menos de $ 100.

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