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AP News

WASHINGTON (AP) – Se considera el trabajo más solitario del mundo por una razón.

Rodeado por todo lo que una superpotencia puede ofrecer y observado por todos, el presidente Joe Biden llevaba el peso de un hombre solitario cuando se enfrentó en los últimos días al final mortal del esfuerzo estadounidense en Afganistán y trató de mantener el enfoque en lo que, para él, es la línea de fondo.

«Damas y caballeros», dijo mientras aumentaba el número de muertos en Kabul, la capital de Afganistán, «era hora de poner fin a una guerra de 20 años».

La necesidad de un liderazgo impulsado por la crisis llega a todos los presidentes. Ahora, en varios frentes a la vez, le ha llegado, y rápido.

A raíz del atentado suicida de Kabul que mató a 13 soldados estadounidenses y más de 170 afganos, las fuerzas militares estadounidenses están compitiendo para sacar del país a sus conciudadanos, afganos alineados y a sí mismos fuera del país antes de la fecha límite establecida por Biden el martes.

Biden se encontró en una crisis en tiempo real que anula los tópicos que ofreció cuando se postuló para el cargo y en los primeros meses de su presidencia. “Estados Unidos ha vuelto”, le gusta decir. Pero en Afganistán, después de la guerra más larga en la historia de Estados Unidos, Estados Unidos se está yendo de manera notoria.

Estados Unidos se va con las fuerzas talibanes contra las que luchó durante mucho tiempo y con un afiliado al grupo Estado Islámico, una organización declarada vencida por el último presidente de Estados Unidos, reafirmando su virulencia en la devastación del aeropuerto de Kabul.

La buena voluntad se apoderó de Biden durante sus primeros seis meses más o menos, cuando anotó puntos con el público y gran parte del mundo simplemente por no ser Donald Trump. Estados Unidos también parecía al borde de la victoria sobre la pandemia. Los suministros de vacunas aumentaron, los casos se desplomaron en respuesta e incluso los republicanos le dieron a Biden una medida del crédito.

Esos días ahora parecen un recuerdo lejano. Las críticas están lloviendo sobre él, los republicanos lo culpan por la calamidad en Kabul e incluso los demócratas se separan de él por primera vez en un tema importante.

Cuando se le preguntó si Biden se siente frustrado o con una sensación de resignación por la agitación del momento, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que «simplemente no hay mucho tiempo para la autorreflexión en este momento».

Para el historiador Joseph Ellis, ganador del Premio Pulitzer, las escenas sangrientas y agobiantes que el mundo está presenciando desde Kabul no son el fruto de una mala planificación de evacuación o la incompetencia de los Estados Unidos, sino, simplemente, de la derrota.

«Me parece que estamos viendo que ocurre algo que era inevitable una vez que intervinimos», dijo. «No hay memoria aquí. Esto es lo que pasa cuando pierdes una guerra «.

Los presidentes se definen por cómo manejan las crisis, y Biden ahora se enfrenta a más de uno, cada uno de los cuales requiere atención urgente.

Mientras se desarrolla el drama en Kabul, la variante delta del coronavirus amenaza con deshacer gran parte del progreso que su administración había logrado en los primeros seis meses. Además de eso, ha tenido que abordar las inundaciones mortales en Tennessee, los devastadores incendios forestales en el oeste, un huracán que arrasó la costa este y los esfuerzos de socorro para Haití azotado por el terremoto.

La semana pasada, también se enfrentó a reveses por parte de la Corte Suprema. Primero, los jueces ordenaron el restablecimiento de una política de la era Trump que obligaba a los migrantes que buscaban asilo en Estados Unidos a esperar en México, a menudo en condiciones extremas.

Luego, a medida que la ayuda a la vivienda de la era de la pandemia se atasca en los gobiernos estatales y locales, la mayoría conservadora de la corte impidió que la administración Biden hiciera cumplir una prohibición temporal de los desalojos, dejando quizás a 3,5 millones de personas en riesgo de perder sus hogares.

Por ahora, Afganistán eclipsa todo. Biden declaró que «la pelota se acaba conmigo», pero ha culpado alternativamente a las fuerzas afganas y a su gobierno por ceder ante los talibanes, y a Trump por negociar un mal acuerdo para la salida de Estados Unidos.

Sin embargo, fue elección de Biden ejecutar la retirada de Estados Unidos que se pide en ese acuerdo, aunque sea unos meses más tarde, y será medido por las consecuencias de haberlo hecho. Se está poniendo a prueba una de sus razones centrales para la presidencia: que cuatro décadas de experiencia en los niveles más altos de gobierno lo prepararon para manejar las presiones del cargo con competencia experimentada.

Cal Jillson, historiador presidencial de la Universidad Metodista del Sur, dijo que no había una buena forma de salir de Afganistán.

«No se puede pegar el desmontaje», dijo. “A menos que ganes, seguramente será feo. Y no ganamos «.

Dijo que «si bien Trump llegó a un acuerdo profundamente defectuoso con los talibanes, fue Biden quien se comprometió a ejecutar ese plan, con modificaciones menores». Biden, dijo, «junto con el público, quería salir de Afganistán, cuanto antes, mejor». A nadie le gusta la salida «.

Las crisis pueden manchar para siempre los legados de los presidentes, o pueden pasar.

El presidente Bill Clinton en su primer año soportó la sangrienta tragedia de la batalla de Mogadiscio, Somalia, mientras que el presidente George W. Bush tenía el falso predicado de las armas de destrucción masiva para iniciar una guerra con Irak. El presidente John F. Kennedy sobrevivió a la vergüenza de la invasión de Bahía de Cochinos a Cuba. Trump se sobrevivió a sí mismo.

Al menos uno de esos presidentes era lo bastante estudioso de historia para saber que la soledad de la oficina, de la que habló William Howard Taft cuando dejó esa oficina en 1913, vendría con el territorio.

«Está solo, en la cima, en el trabajo más solitario del mundo», dijo Kennedy en una cena demócrata en 1960 antes de su elección ese otoño.

“No puede compartir este poder, no puede delegarlo, no puede suspender la sesión. … Él solo debe decidir qué áreas defendemos, no el Congreso ni el ejército ni la CIA. Y ciertamente no un generalísimo asediado en una isla «.

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