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WASHINGTON (AP) – Cuando la representante demócrata de Nueva York Mondaire Jones estuvo en la Casa Blanca para la firma de la proclamación que convierte a June 19th en un feriado nacional la semana pasada, le dijo al presidente Joe Biden que su partido lo necesitaba más involucrado en la aprobación de la legislación electoral en Hill. . ¿En respuesta? Biden «simplemente me miró fijamente», dijo Jones, describiendo un «silencio incómodo» que pasó entre los dos. Para Jones, el momento fue emblemático de lo que él y un número creciente de activistas demócratas describen como un compromiso mediocre de Biden y la vicepresidenta Kamala Harris en un tema que consideran urgente y necesario para la salud de la democracia.

Aunque la Casa Blanca ha caracterizado el tema como «la lucha de su presidencia», Biden ha priorizado sus iniciativas económicas, medidas que tienen más probabilidades de ganar el apoyo republicano en el Senado. Y hasta ahora ha mostrado poco interés en sumergirse en un debate complicado sobre el cambio de las reglas del Senado para aprobar la legislación solo con los votos demócratas. Pero como la legislación electoral masiva de los demócratas fue bloqueada por los republicanos el martes, los progresistas argumentaron que Biden no podría evitar esa pelea por mucho más tiempo y debe usar toda su influencia para encontrar un camino a seguir.

La crítica sugirió que el debate de la votación puede llegar a ser una de las primeras brechas públicas importantes de Biden con la izquierda de su presidencia. “El presidente Obama, por su parte, ha estado haciendo más para salvar nuestra enferma democracia que el actual presidente de los Estados Unidos de América”, dijo Mondaire, refiriéndose a una entrevista reciente en la que el ex presidente presionó por la legislación. La Casa Blanca argumenta que tanto Biden como Harris han estado en contacto frecuente con líderes demócratas y grupos de defensa clave a medida que la legislación, denominada Ley Para el Pueblo , avanzó en el Congreso.

Biden habló enérgicamente a veces, declarando que una nueva ley de Georgia respaldada por los republicanos es una «atrocidad» y usando un discurso en Tulsa, Oklahoma, para decir que iba a «luchar como diablos» por la respuesta federal de los demócratas, pero dejó las negociaciones. sobre la propuesta a los líderes de Hill. El lunes, antes de la votación, Biden se reunió con el senador Joe Manchin, DW.Va., en la Casa Blanca para discutir tanto los derechos de voto como la infraestructura. Pero Biden no usó su influencia para trabajar con los republicanos, que han expresado una oposición firme y unificada a cualquier legislación electoral, argumentando que los demócratas están impulsando una toma federal innecesaria de las elecciones ahora dirigidas por funcionarios estatales y del condado. Biden pasó gran parte del mes enfocado en política exterior durante un viaje a Europa, alentando a los estadounidenses a vacunarse y vendiendo su plan de infraestructura al público estadounidense.

Él le encargó a Harris que tomara la iniciativa en el tema, y ​​ella pasó la semana pasada en gran parte participando en reuniones privadas con defensores del derecho al voto mientras viajaba para una gira de vacunación por todo el país. Esos esfuerzos no han apaciguado a algunos activistas, quienes argumentan que las leyes estatales que endurecen las leyes electorales están diseñadas para dificultar que los votantes negros, jóvenes y poco frecuentes emitan sus votos.

La mejor manera de contrarrestar las leyes estatales es con la legislación federal, dicen, y Biden debería presentar un cambio en las reglas de obstrucción del Senado que requieren 60 votos para avanzar en la mayoría de la legislación. «Los progresistas están perdiendo la paciencia, y creo que los demócratas afroamericanos en particular están perdiendo la paciencia», dijo el estratega demócrata Joel Payne, un antiguo asistente del ex líder de la mayoría del Senado Harry Reid. «Sienten que han hecho el tipo de cosas buenas de los demócratas durante el último año y más, desde cuando Biden obtuvo la nominación, unificando el apoyo en torno a Biden, apareciendo, apareciendo el día de las elecciones». “Los progresistas piensan, ‘Oye, hicimos nuestra parte’. Y ahora, cuando es el momento de pagar la factura, por así decirlo, creo que algunos progresistas piensan, ‘Está bien, bueno, ¿cuánto tiempo tenemos que esperar? ‘” Aún así, podría haber un lado positivo para los demócratas en la batalla en curso por los derechos de voto: el tema es un motivador importante para los progresistas y también puede servir para impulsar el entusiasmo entre los votantes negros, lo que podría impulsar el compromiso en un año de mitad de período en el que los demócratas seguramente enfrentan un clima político difícil.

Se espera que Harris continúe reuniéndose con activistas por el derecho al voto, líderes empresariales y grupos que trabajan sobre el tema en los estados, y hablará públicamente sobre el tema con el objetivo de crear conciencia sobre las nuevas leyes de votación y presionar a los republicanos para que se unan a las leyes federales. legislación. Vio cómo la legislación no avanzaba para el debate el martes, en su papel de presidenta del Senado, y al salir de la sala les dijo a los periodistas que ella y Biden todavía apoyan la legislación electoral y que «la lucha no ha terminado».

Ezra Levin, codirector ejecutivo de Indivisible, un grupo de base progresista, dijo que no ha estado ni cerca del nivel de promoción que el público ha visto en el proyecto de ley de infraestructura. “El presidente ha estado al margen. Ha emitido declaraciones de apoyo, tal vez ha incluido una línea o dos en un discurso aquí o allá, pero no ha habido nada en la escala de su defensa pública para la recuperación del alivio de COVID, para carreteras y puentes ”, dijo Levin. «Creemos que esta es una crisis al mismo nivel que las carreteras y los puentes que se derrumban, y si estamos de acuerdo en eso, la pregunta es, ¿por qué el presidente está al margen?» Los asesores de la Casa Blanca rechazan cualquier sugerencia de que el presidente y el vicepresidente no se hayan comprometido con el tema, y ​​dicen que su enfoque de laissez-faire en las negociaciones se basa en parte en su experiencia como senador y su creencia de que su participación corre el riesgo de socavar un tratar antes de que se corte.

Pero en privado, los asesores de la Casa Blanca ven la infraestructura como el mayor ganador político para Biden porque es muy popular entre los votantes de ambos partidos, dijo un funcionario de la Casa Blanca. La aprobación de un importante proyecto de ley de infraestructura se considera dentro de la Casa Blanca como un paso más para ayudar a los demócratas a ganar en las elecciones intermedias de 2022 y más allá que asumir una revisión masiva de la votación que tenía una pequeña posibilidad de aprobación sin un debate sobre las reglas obstruccionistas, dijo el funcionario, quien solicitó anonimato para discutir conversaciones internas.

Adoptar cambios obstruccionistas, en particular, corre el riesgo de socavar el perfil de Biden como negociador bipartidista y podría envenenar las delicadas negociaciones en torno a la infraestructura, donde la Casa Blanca insiste en que todavía ve oportunidades para un compromiso bipartidista. «Tiene que preservar algo de poder de negociación, y su marca probablemente no se equipare con estar en la punta de lanza para reformar el obstruccionismo», reconoció Payne. Aún así, otros demócratas dicen que es hora de que Biden salga al frente en el tema.

El representante Colin Allred, demócrata por Texas, dijo que las propuestas que los republicanos buscan aprobar en su estado natal son «más explícitas y más peligrosas que cualquier otra cosa con la que me haya encontrado». Allred dijo que la lucha por la votación aumenta la presión sobre Biden para que asuma el liderazgo en la lucha obstruccionista. “Necesitamos que el presidente Biden haga de eso una prioridad, porque si van a hablar de apoyar la legislación subyacente, realmente no importa si no tenemos forma de superar el obstruccionismo”, dijo.

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