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AP News

WASHINGTON (AP) – El clima invernal extremo está causando el primer revés importante para el rápido lanzamiento planeado por la administración de Biden de las vacunas contra el coronavirus justo cuando la campaña nacional de vacunación estaba avanzando. Las interrupciones causadas por las gélidas temperaturas , la nieve y el hielo dejaron a la Casa Blanca luchando por trabajar con los estados para recuperar el «terreno perdido» incluso cuando el presidente Joe Biden iba a visitar una planta de fabricación de vacunas de Pfizer cerca de Kalamazoo, Michigan.

El viaje del presidente en sí se retrasó un día hasta el viernes debido al clima invernal en la capital del país. El presidente tenía previsto reunirse con los trabajadores de la planta que están produciendo una de las dos inyecciones de COVID-19 aprobadas por el gobierno federal . Según los CDC, la vacuna Pfizer de dos dosis se ha administrado aproximadamente 30 millones de veces desde que recibió la autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos el 11 de diciembre. personas murieron a causa del frío, incluido un hombre de 60 años que fue encontrado muerto en su cama en su gélida casa. En el área de Houston, una familia murió de monóxido de carbono mientras su automóvil estaba parado en su garaje. Las empresas de servicios públicos de Minnesota a Texas utilizaron apagones continuos para aliviar la tensión de las redes eléctricas.

Pero los cortes restantes de Texas estuvieron relacionados principalmente con el clima, según el administrador de la red del estado, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas. El administrador interino de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Bob Fenton, dijo el viernes que los equipos estaban en Texas con combustible, agua, mantas y otros suministros. “Lo que más me preocupa es asegurarme de que la gente se mantenga abrigada”, dijo Fenton en “CBS This Morning”, mientras instaba a las personas sin calefacción a ir a un refugio o centro de calentamiento. Los cortes rotativos para Texas podrían regresar si la demanda de electricidad aumenta a medida que la gente recupera la energía y la calefacción, dijo Dan Woodfin, director senior de operaciones del sistema del consejo. advirtió que los residentes «no están fuera de peligro», con temperaturas todavía muy por debajo del punto de congelación en todo el estado, el centro sur de Texas amenazado por una tormenta invernal e interrupciones en las cadenas de suministro de alimentos .

Agregando a la miseria: El clima puso en peligro los sistemas de agua potable. Las autoridades ordenaron a 7 millones de personas, una cuarta parte de la población del segundo estado más grande del país, hervir agua del grifo antes de beberla, luego de las bajas temperaturas récord que dañaron la infraestructura y las tuberías. En Abilene, un hombre que murió en un centro de salud cuando la falta de presión del agua hizo imposible el tratamiento médico. La presión del agua cayó después de que las líneas se congelaron y porque muchas personas dejaron los grifos goteando para evitar que las tuberías se congelaran, dijo Toby Baker, director ejecutivo de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas. Abbott instó a los Desde Texas hasta Nueva Inglaterra, el mal tiempo ha obligado a cerrar muchos lugares de inyección y ha retrasado los envíos de las dosis necesarias.

Estados Unidos había administrado un promedio de 1,7 millones de dosis por día en la semana que terminó el martes, evidencia de que el ritmo del programa de vacunación se estaba acelerando. La magnitud del impacto del clima no fue clara de inmediato debido a los retrasos en los informes de los datos de vacunación mantenidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero se esperaba que fuera significativo. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que la Casa Blanca estaba monitoreando de cerca el impacto del clima en las entregas de vacunas y trabajando con fabricantes, compañías navieras y estados para acelerar su distribución. residentes a cerrar el agua para evitar más tuberías rotas y preservar la presión del sistema municipal.

El presidente Joe Biden dijo que llamó a Abbott el jueves por la noche y ofreció apoyo adicional del gobierno federal a las agencias estatales y locales. El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo que los residentes probablemente tendrán que hervir agua del grifo en la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos hasta el domingo o el lunes. Los funcionarios federales de emergencia enviaron generadores para apoyar las plantas de tratamiento de agua, hospitales y hogares de ancianos en Texas, junto con miles de mantas y comidas listas para comer, dijeron las autoridades.

La Asociación de Restaurantes de Texas estaba coordinando las donaciones de alimentos a los hospitales. Dos de los hospitales comunitarios de Houston Methodist no tenían agua corriente y aún trataban a pacientes, pero cancelaron la mayoría de las cirugías y procedimientos que no eran de emergencia para el jueves y posiblemente el viernes, dijo la portavoz Gale Smith. Hasta el jueves por la tarde, más de 1,000 sistemas públicos de agua de Texas y 177 de los 254 condados del estado habían informado interrupciones operativas relacionadas con el clima, que afectaron a más de 14 millones de personas, según la Comisión de Calidad Ambiental de Texas.

Aproximadamente 260.000 hogares y negocios en el condado más grande de Tennessee, que incluye Memphis, recibieron instrucciones de hervir el agua después de que las bajas temperaturas provocaran rupturas en las tuberías de agua y problemas en las estaciones de bombeo. El Aeropuerto Internacional de Memphis canceló todos los vuelos de pasajeros entrantes y salientes el viernes debido a problemas de presión del agua. Las demoras fueron tan severas que el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, sugirió el jueves que exploraría la posibilidad de enviar a la guardia nacional de su estado a recolectar dosis de los centros de envío de hielo en Memphis, Tennessee, y Louisville, Kentucky.

El gobernador republicano dijo que el estado «puede tener algunos problemas reales con la entrega de suministros esta semana» y «nos han dicho que llegaría unos días tarde, debido a algunos de los problemas relacionados con el clima en otras partes del país». El Departamento de Salud de Virginia informó el jueves que esperaba retrasos en aproximadamente el 90% de sus 120.000 dosis esperadas esta semana y advirtió que los retrasos podrían extenderse en cascada hasta la próxima semana. «Incluso si las carreteras están despejadas en Virginia, el cumplimiento de los pedidos y el movimiento de estas vacunas y suministros auxiliares pueden retrasarse en otras partes del país», dijo el departamento en un comunicado de prensa.

En Carolina del Norte, ninguna de las más de 163.000 primeras y segundas dosis de la vacuna Moderna programadas para llegar esta semana han sido entregadas por la administración de Biden, dijo el departamento de salud estatal. El estado también señaló que solo se ha enviado un número limitado de las casi 127,000 vacunas Pfizer esperadas. Oklahoma se movió para reprogramar las clínicas de vacunas para este fin de semana, cuando espera que se entreguen sus 110,000 dosis, con el objetivo de recuperar las citas de esta semana. Los efectos dominó se extendieron mucho más allá de las áreas que experimentan clima invernal.

En Arizona, la mayor parte del envío anticipado de dosis de Moderna por parte del estado se retrasó hasta principios de la próxima semana, lo que obligó a posponer algunas citas de vacunación. Psaki dijo que la Casa Blanca estaba trabajando con los transportistas para acelerar las entregas de las vacunas una vez que mejoraran las condiciones y alentaba a los estados a extender el horario de las clínicas de vacunación una vez que reabrieran y a volver a reservar rápidamente las citas pospuestas. «Queremos asegurarnos de que, dado que hemos perdido algo de tiempo en algunos estados para que las personas reciban agujas en las armas, nuestros socios hagan todo lo posible para recuperar ese terreno perdido», dijo el coordinador del coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients.

Tanto las vacunas Pfizer como Moderna deben permanecer congeladas durante el envío, y la inyección de Pfizer requiere temperaturas de almacenamiento muy frías. La Casa Blanca dijo que estaba trabajando con los transportistas para garantizar que no se estropearan las dosis durante los retrasos climáticos. «En lo que va de esta semana, no ha habido una sola vacuna que se haya echado a perder» debido a los retrasos, dijo el jueves a CNN el asesor de COVID de la Casa Blanca, Andy Slavitt. «Vamos a mantener estas vacunas sanas y salvas, luego se las daremos a la gente y nos pondremos al día tan pronto como el clima lo permita». Los funcionarios estaban listos para proporcionar una actualización más completa sobre los impactos climáticos en las entregas de vacunas el viernes.

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