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AP News

WASHINGTON (AP) – Hasta hace poco, el acto de gobernar parecía ocurrir a la velocidad de los tuits presidenciales. Pero ahora el presidente Joe Biden se está preparando para lo que parece ser un largo trabajo legislativo de verano. El Congreso está acurrucado, la Cámara de Representantes y el Senado están trabajando durante un período de un mes, los legisladores intentan redactar las grandes ideas de infraestructura de Biden en proyectos de ley que realmente podrían convertirse en ley. Quizás desde la redacción de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio hace más de una década, Washington no ha intentado un impulso legislativo tan fuerte.

Tomará un tiempo. «La aprobación de leyes no es una película hecha para televisión», dijo Phil Schiliro, ex director de asuntos legislativos de la Casa Blanca de Obama y veterano de las batallas del Congreso, incluida la ley de atención médica. Biden parece cómodo en este espacio, embarcado en una agenda en el Congreso que se basa en su principal prioridad legislativa: las inversiones de $ 4 billones de «reconstruir mejor» que ahora se están configurando como sus planes de American Jobs y American Families. Para dejar los proyectos de ley en su escritorio, el presidente se basa en un proceso legislativo de la vieja escuela que puede sentirse fuera de sintonía con los rápidos ciclos políticos de hoy y espera obtener resultados rápidos.

Los demócratas están ansiosos por que se esté demorando demasiado y él está perdiendo un tiempo precioso negociando con los republicanos , pero a Biden parece gustarle el laborioso arte de legislar. El lunes, se espera que Biden lance otra semana de compromiso con miembros de ambos partidos, y es probable que en algún momento la Casa Blanca escuche a un grupo bipartidista de senadores que trabajan en un plan reducido de $ 1 billón como alternativa. Al mismo tiempo, la administración sigue adelante con el propio presidente, y se están desarrollando propuestas más radicales en los comités de presupuesto de la Cámara y el Senado, que ascienden a 6 billones de dólares, en un proceso que podría permitir a los demócratas aprobarlo por su cuenta.

Se están mirando las votaciones iniciales para finales de julio. “Así es como funcionan las negociaciones”, dijo el subsecretario de prensa de la Casa Blanca, Andrew Bates, durante los giros y vueltas de las negociaciones de infraestructura la semana pasada. “Seguimos trabajando en estrecha colaboración con demócratas de todos los puntos de vista, así como republicanos, en el camino a seguir. Hay muchas vías posibles para lograrlo y somos optimistas acerca de nuestras posibilidades ”, dijo Bates. Durante su administración, el presidente Donald Trump tuvo todo el control republicano de la Cámara y el Senado durante los primeros dos años de su mandato, pero los límites de legislar rápidamente se aclararon. Trump tendía a gobernar por tweet, en lugar del proceso legislativo más tradicional, repleto de ideas políticas y posiciones administrativas oficiales a menudo en desacuerdo con su partido en el Congreso.

Los resultados de la era Trump fueron mixtos y los republicanos no pudieron asegurar su máxima prioridad legislativa, derogando y reemplazando la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Pero llegaron a asegurar un logro considerable cuando Trump firmó los recortes de impuestos republicanos como ley a fines de 2017. El senador Rob Portman, republicano por Ohio, líder de las negociaciones bipartidistas de hoy, dijo el domingo en el programa «Meet the Press» de NBC que Trump también propuso un paquete de infraestructura. Si Biden se apega a las conversaciones bipartidistas, no solo podría cumplir una promesa de campaña, sino «cumplir su promesa de hacer cosas al otro lado del pasillo y lograr que algo se haga», dijo Portman. “Todo el mundo quiere hacer infraestructura”, dijo. Incluso cuando Biden busca un acuerdo bipartidista, los demócratas escépticos desconfían de una repetición de 2009, cuando Barack Obama era presidente y pasaron meses negociando los detalles de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio con los republicanos.

Finalmente, los demócratas aprobaron por sí mismos el paquete que se conoció como «Obamacare». Los legisladores también se han sentido motivados por la velocidad a la que el Congreso pudo aprobar el alivio de COVID-19: la masiva Ley CARES al comienzo de la pandemia en 2020 y, más recientemente, el Plan de Rescate Estadounidense de Biden en febrero. Están ansiosos por una acción rápida sobre estas próximas propuestas. El Senado ha establecido una votación de procedimiento el martes sobre la Ley Para el Pueblo, una reescritura significativa de la ley de votación y elección que la Casa Blanca ha llamado una «causa» para el presidente. Los demócratas están trabajando en cambios que podrían ganar el apoyo del demócrata moderado Joe Manchin, pero aún necesitarían 60 votos para hacer avanzar el proyecto de ley. “No diría que esperamos que aparezcan 10 votos mágicos de los republicanos en el Senado, han dejado bastante claro que no quieren que sea más fácil votar, que no quieren hacerlo más accesible para votar ”, dijo el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, a CBS This Morning. “Así que este es solo un primer paso, veremos a dónde va. Veremos qué sucede en los próximos días «.

La estrategia de Biden esta vez es un enfoque de dos partes. Está tratando de asegurar un acuerdo bipartidista en carreteras, puentes y banda ancha, los tipos de infraestructura más tradicionales, al mismo tiempo que persigue el paquete de prioridades demócratas más amplio. Los comités de presupuesto están preparando unos $ 6 billones en gastos en lo que la Casa Blanca llama la infraestructura humana de la vida de los estadounidenses con centros de cuidado infantil, colegios comunitarios y cuidado de ancianos en los planes de Biden, agregando otras ideas demócratas a largo plazo. Entre ellos, expandir Medicare para personas mayores con servicios de visión, audición y dentales, y reducir la edad de elegibilidad a 60. Independientemente de si Biden tiene éxito o fracasa en las conversaciones intermitentes con los republicanos, los demócratas seguirán adelante con su propio paquete masivo, el presidente al menos ha demostrado que lo intentó. «Hay dos tipos de negociación», dijo el demócrata Barney Frank, ex congresista y presidente del comité de Massachusetts que fue fundamental en muchas batallas legislativas de la era Obama. «Uno que tendrá éxito y le dará una buena factura», dijo, y el otro que no tendrá éxito, pero al menos «eliminará cualquier estigma de ser partidista».

El Congreso está considerando una fecha límite de fin de verano para lanzar el proceso de reconciliación presupuestaria, que permitiría la aprobación de los proyectos de ley por mayoría de votos en lugar de los 60 habituales necesarios para la mayoría de las leyes. El Senado está dividido 50-50, pero la vicepresidenta Kamala Harris puede emitir un voto de desempate. A medida que el proceso se prolonga, es un recordatorio de que el Congreso tardó más de un año en aprobar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que se convirtió en ley en la primavera de 2010. “Los tweets son tan fáciles”, dijo Schiliro. «Legislar es diferente a eso, por lo que desarrollar una buena legislación lleva tiempo».

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