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Los Angeles Times

Primero BP, luego Shell. En solo dos días, los gigantes gemelos de la energía de Gran Bretaña se deshicieron de las inversiones rusas alimentadas durante décadas y se excluyeron del exportador de energía más grande del mundo, probablemente para siempre.

La decisión de Shell de salir de una participación en el proyecto de GNL Sakhalin-2, una inversión que se remonta a la era de Boris Yeltsin, sigue al anuncio de BP el domingo de que dejará una participación en el productor estatal de petróleo de Rusia, Rosneft. Sus decisiones ejercen presión sobre los inversores extranjeros restantes, incluidos Exxon Mobil y TotalEnergies de Francia, para que hagan lo mismo mientras la guerra de Rusia en Ucrania fuerza una ruptura dramática con la economía global.
Las salidas se sentirán rápidamente en ambos lados. Las empresas estatales de energía de Rusia perderán socios que aportaron capital junto con experiencia comercial y técnica, mientras que BP y Shell amortizarán miles de millones de dólares en el valor de sus inversiones. Los movimientos también marcan el final de una historia más larga: la búsqueda de riquezas de Big Oil en la industria energética postsoviética, que ofrecía acceso a algunos de los reservorios más grandes y lucrativos del mundo.
En los caóticos años posteriores a la caída de la Unión Soviética, ejecutivos como el entonces director ejecutivo de BP, John Browne, buscaron acuerdos rentables con un débil estado ruso. Antes de que Rusia señalara por primera vez su ruptura con las normas internacionales al anexarse ​​Crimea en 2014, Shell hablaba de expandir Sakhalin, BP planeó empresas conjuntas con su nuevo socio Rosneft y Exxon planeó una de sus inversiones más grandes para perforar en el Océano Ártico de Rusia. Esas ambiciones, ya restringidas por las sanciones económicas existentes y el énfasis de la industria en el efectivo sobre el crecimiento, ahora son historia.
Rusia, proveedor de alrededor del 10% del petróleo del mundo y más del 15% de su gas, irá cada vez más solo.

“De la noche a la mañana, Rusia ha perdido asociaciones occidentales que tomó décadas construir”, dijo Ahmed Mehdi, analista de Renaissance Energy Advisors, una firma de consultoría.

Shell, la empresa más valiosa del Reino Unido, se involucró por primera vez en el proyecto Sakhalin para desarrollar reservas de gas en el remoto Lejano Oriente de Rusia a principios de la década de 1990. Después de verse obligado a vender una participación del 50% a la estatal rusa Gazprom en 2006, el gobierno de Putin estaba descontento con los términos fáciles obtenidos de la administración de Yeltsin: los más de $ 20 mil millones
El proyecto, construido para resistir el brutal invierno ruso, comenzó a enviar gas a clientes en Asia en 2009.
Aunque Shell solo tenía una participación del 27,5 % en el proyecto, seguía siendo clave para las operaciones, ya que lideró el desarrollo y la operación del primer proyecto de gas natural licuado de Rusia. Durante años, hizo campaña para obtener permiso para expandir la planta, pero no logró persuadir a Moscú antes de que la crisis de Crimea terminara con la perspectiva de nuevas inversiones en petróleo y gas.
“Nuestra decisión de salir es una que tomamos con convicción”, dijo el director ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, al anunciar su decisión de retirarse. “No podemos, y no lo haremos, quedarnos al margen”.

Exxon, que aún no ha dicho nada sobre el futuro de su negocio ruso, opera el proyecto cercano Sakhalin-1, que comenzó a exportar petróleo en 2006. El ejecutivo que lideró la inversión de Exxon fue Rex Tillerson, quien más tarde se convirtió en director ejecutivo y el primer presidente del entonces presidente Donald Trump. secretario de Estado.

Un gran defensor del potencial de Rusia, Tillerson había apostado la estrategia de crecimiento del gigante petrolero de desarrollar proyectos de producción gigantes con Rosneft en el Océano Ártico de Rusia. Al igual que la expansión de Sakhalin-2, esos planes se vieron obstaculizados por las sanciones impuestas después de la anexión de Crimea, pero Exxon había estado dispuesto a comprometer decenas de miles de millones de dólares en capital.

BP tenía una participación aún más profunda en Rusia que Shell o Exxon. Después de que una empresa inicial fracasara, el gigante británico fundó TNK-BP con un grupo de multimillonarios en 2003, creando uno de los mayores productores de petróleo del país y convirtiendo a BP en el mayor inversor extranjero de Rusia. En 2013, se vendió a Rosneft, obteniendo 12.500 millones de dólares en efectivo y una participación del 19,75 %. En ese momento, el entonces director ejecutivo Bob Dudley dijo que el acuerdo “nos brinda una maravillosa oportunidad de forjar una nueva asociación con una gran compañía petrolera rusa”.
Dudley todavía estaba en el directorio de Rosneft hasta el domingo, al igual que su sucesor en la suite de CEO de BP, Bernard Looney. Ambos renunciaron a la junta, y Looney agregó que la guerra en Ucrania “nos ha hecho repensar fundamentalmente la posición de BP con Rosneft”.

BP podría volver a vender su participación en Rosneft al explorador ruso con un gran descuento, según personas familiarizadas con el asunto. De lo contrario, tanto BP como Shell han indicado que tal vez tengan que retirarse. Equinor, el mayor productor de petróleo de Noruega, también ha dicho que abandonará todos sus negocios en Rusia.

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