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AP News

PHOENIX (AP) – El atentado con bomba del día de Navidad en el centro de Nashville provocó cortes e interrupciones en el servicio telefónico y de datos en cientos de millas en el sur de Estados Unidos, lo que generó nuevas preocupaciones sobre la vulnerabilidad de las comunicaciones estadounidenses. La explosión dañó gravemente una instalación clave de la red de AT&T , un importante centro que proporciona servicios de video, Internet e inalámbricos locales y se conecta a redes regionales.

Los generadores de respaldo se averiaron, lo que dejó de funcionar horas después de la explosión. Se produjo un incendio y obligó a una evacuación. El edificio se inundó, con más de tres pies de agua luego bombeada del sótano; AT&T dijo que todavía había agua en el segundo piso hasta el lunes. Las repercusiones inmediatas fueron sorprendentemente generalizadas.

Los clientes de AT&T perdieron el servicio (teléfonos, Internet o video) en gran parte de Tennessee, Kentucky y Alabama. Había centros del 911 en la región que no podían recibir llamadas; otros no recibieron datos cruciales asociados con las personas que llaman, como sus ubicaciones. Los teléfonos e Internet del departamento de policía de Nashville fallaron. Las tiendas fueron solo en efectivo . En algunos hospitales, los registros médicos electrónicos , el servicio de Internet o los teléfonos dejaron de funcionar. El aeropuerto de Nashville detuvo los vuelos durante aproximadamente tres horas en Navidad.

El operador rival T-Mobile también tuvo problemas de servicio en lugares tan lejanos como Atlanta, a 250 millas de distancia, porque la compañía usa equipos de AT&T para transferir datos de clientes desde torres a la red T-Mobile. «La gente ni siquiera se dio cuenta de sus dependencias hasta que falló», dijo Doug Schmidt, profesor de informática de la Universidad de Vanderbilt. «No creo que nadie haya reconocido el papel crucial que desempeñó ese edificio en particular» en la infraestructura de telecomunicaciones de la región, dijo.

La explosión, que tuvo lugar en el corazón del centro histórico de Nashville, mató al atacante, hirió a varias personas y dañó decenas de edificios. Los funcionarios federales están investigando el motivo y no han dicho si el edificio de AT&T fue atacado específicamente. AT&T dijo que el domingo se restauró el 96% de su red inalámbrica. A partir del lunes por la noche, AT&T dijo que “casi todos los servicios” habían vuelto a funcionar. El miércoles, estaba «activando lo último del equipo fijo restante».

AT&T dijo que envió torres celulares temporales para ayudar en las áreas afectadas y desvió el tráfico a otras instalaciones mientras trabajaba para restaurar la energía en el edificio de Nashville. Pero no todo el tráfico se puede desviar, dijo el portavoz Jim Greer, y había equipos físicos que debían repararse en un edificio que formaba parte de una escena del crimen activa, lo que complicó el acceso de los trabajadores de AT&T. «Todos dependemos demasiado del teléfono, el teléfono celular, la televisión y la Internet para tener cortes por cualquier motivo», dijo el representante Jim Cooper, el demócrata que representa a Nashville en el Congreso, en un comunicado enviado por correo electrónico el miércoles.

Dijo que Estados Unidos «necesita fortalecer nuestras instalaciones de telecomunicaciones para que tengamos mayor redundancia y confiabilidad» y pidió audiencias en el Congreso para reducir las vulnerabilidades de las telecomunicaciones. El impacto en los servicios de emergencia puede haber levantado las banderas más graves. En un momento, aproximadamente cien centros 911 tuvieron problemas de servicio solo en Tennessee, dijo Brian Fontes, director de la Asociación Nacional de Números de Emergencia. Un centro de llamadas del 911 aún debería estar operativo incluso si hay daños en el centro de una compañía telefónica, dijo David Turetsky, profesor de la Universidad de Albany y ex funcionario de seguridad pública de la Comisión Federal de Comunicaciones.

Si varios centros de llamadas estuvieron fuera de servicio durante varios días, «eso es motivo de preocupación», dijo. Cooper y expertos como Fontes también dieron crédito a AT&T por su trabajo para restablecer los servicios. “Poder poner algunos servicios en funcionamiento dentro de las 24 a 48 horas posteriores a una explosión catastrófica en este caso es bastante sorprendente”, dijo Fontes. Las autoridades locales recurrieron a las redes sociales el día de Navidad, publicaron en Facebook y Twitter que el 911 estaba caído y trataron de tranquilizar a los residentes ofreciendo otros números para llamar. Una página de Facebook para el 911 del condado de Morgan en el norte de Alabama dijo el sábado que los centros del 911 de Alabama estaban en funcionamiento, pero aconsejó a los clientes de AT&T con problemas que intentaran llamar por Internet y que acudieran a la policía local o la estación de bomberos en busca de ayuda si no podían conseguirlo.

El departamento de policía de Nashville utiliza el sistema FirstNet construido por AT&T, que el operador presume que puede proporcionar “comunicaciones interoperables rápidas y altamente confiables” en emergencias y que está destinado a priorizar a los primeros en responder cuando las redes están estresadas. Pero los problemas surgieron alrededor del mediodía del viernes, dijo la portavoz Kristin Mumford.

El departamento tuvo que recurrir a un proveedor de respaldo, CenturyLink, para sus teléfonos fijos e Internet en la sede y los precintos y obtuvo teléfonos celulares y puntos de acceso móviles en préstamo de Verizon. La transición a las copias de seguridad fue «en realidad bastante fluida», dijo Mumford, aunque el público no pudo hacer llamadas a los distritos policiales. Ella dijo que el servicio de AT&T comenzó a regresar el domingo y, a partir del miércoles por la mañana, el servicio general con teléfonos celulares, Internet y teléfonos fijos fue «aproximadamente un 90% superior».

El Partenón, una réplica del museo del Partenón en Atenas ubicado a unas tres millas de la explosión, todavía no tenía un teléfono que funcionara cuatro días después de la explosión. Pero su sistema de tarjetas de crédito volvió a estar en línea el martes, dijo John Holmes, subdirector de Metro Parks, propietario del museo. Durante el fin de semana, el museo solo ofrecía efectivo, aunque dejaba entrar a personas sin efectivo de forma gratuita. No es como si la vulnerabilidad física de las redes de comunicaciones fuera una sorpresa.

Los desastres naturales como los huracanes frecuentemente anulan el servicio cuando se corta la energía y el viento, el agua o el fuego dañan la infraestructura. La recuperación puede llevar días, semanas o incluso más. El huracán María dejó a Puerto Rico en un apagón cercano a las comunicaciones con postes telefónicos, torres celulares y líneas eléctricas destruidas. Seis meses después todavía quedaban zonas sin servicio. Los errores de software y las fallas de los equipos también han causado problemas generalizados.

Una interrupción de CenturyLink en diciembre de 2018 duró más de un día e interrumpió las llamadas al 911 en más de dos docenas de estados y afectó a 22 millones de personas. Eso incluyó llamadas bloqueadas para los clientes de Verizon y señales de ocupado para los clientes de Comcast, que usaban la red de CenturyLink. “Evitar puntos únicos de falla es vital por varias razones, ya sea que tenga que ver con daño físico, error humano, acción hostil o cualquiera de las anteriores”, dijo Turetsky. «Necesitamos que nuestras redes sean resistentes independientemente de terremotos, tornados, terroristas, ciberataques u otras amenazas».

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