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AP News

SURFSIDE, Florida (AP) – Los rescatistas recibieron autorización para reanudar el trabajo en busca de víctimas en un edificio de condominios colapsado en el sur de Florida después de que equipos de demolición detonaron una serie de explosivos que derribaron lo último del edificio en una nube de polvo. . La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo a Associated Press que la demolición se realizó «exactamente como estaba previsto» alrededor de las 10:30 pm del domingo.

Los equipos de inmediato comenzaron a limpiar algunos de los nuevos escombros para que los rescatistas pudieran comenzar a ingresar a las partes del garaje subterráneo que son de particular interés. Una vez allí, esperaban obtener una imagen más clara de los vacíos que pueden existir en los escombros mientras buscan a 121 personas que se cree están atrapadas bajo el ala caída de las Champlain Towers South en Surfside que se derrumbó el 24 de junio. Nadie ha sido rescatado con vida desde las primeras horas después del colapso.

El domingo, la policía de Miami-Dade identificó a David Epstein, de 58 años, como una de las 24 personas que se sabe que murieron en la torre caída. Sus restos fueron recuperados el viernes. Durante la demolición, una fuerte explosión de explosiones resonó en la estructura. Luego, el edificio comenzó a caer, un piso tras otro, cayendo en cascada en una explosión de polvo. Las plumas se elevaron en el aire, mientras la multitud observaba la escena desde lejos.No pasó mucho tiempo antes de que las grúas volvieran a estar en movimiento en el sitio. Levine Cava dijo en una entrevista en el programa «Today» de NBC que los equipos volvieron a buscar entre los escombros antes de la medianoche.

Algunos residentes habían suplicado que regresaran a sus hogares por última vez antes de la demolición para recuperar las pertenencias que habían dejado a toda prisa, pero se les negó. Otros se preguntaron por las mascotas que quedaron atrás, a pesar de que las autoridades dijeron que no encontraron señales de animales después de hacer tres barridos finales, incluido el uso de drones para mirar dentro de la estructura abandonada. Levine Cava dijo que los funcionarios han estado explicando sus decisiones a los sobrevivientes desde el comienzo del esfuerzo de búsqueda y rescate. «Entendemos que las familias se dan cuenta de que el tiempo ha pasado, se dan cuenta de que las posibilidades son cada vez más tenues», dijo en «Today». «Están con nosotros, saben lo que hemos estado haciendo en cada paso del camino».

El alcalde también dijo que los equipos están trabajando para salvar todos los artículos personales que puedan. «Les hemos estado pidiendo que sigan adelante y cataloguen todas sus preciadas pertenencias para que, tan pronto como las recuperen, podamos hacer una coincidencia». La proximidad de la tormenta tropical Elsa había agregado urgencia a los planes de demolición con pronósticos que sugerían que el sistema podría traer fuertes vientos. El presidente Joe Biden declaró el estado de emergencia en Florida debido a la tormenta, lo que hizo posible la ayuda federal.

Los últimos pronósticos han movido la tormenta hacia el oeste, en su mayoría sin afectar al sur de Florida, pero el meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes, Robert Molleda, dijo que el área aún podría sentir efectos. «Estamos esperando principalmente ráfagas de fuerza de tormenta tropical», dijo Molleda, refiriéndose a ráfagas superiores a 40 mph (64 kph). La decisión de demoler los restos del edificio de Surfside se produjo después de que aumentaron las preocupaciones de que la estructura dañada corría el riesgo de caer, poniendo en peligro a los equipos de abajo e impidiéndoles operar en algunas áreas. Partes del edificio restante cambiaron el jueves, lo que provocó una suspensión de 15 horas en el trabajo.

Las autoridades habían ido de puerta en puerta para informar a los residentes cercanos sobre el momento de la demolición y para pedirles que mantuvieran las ventanas cerradas. Se les dijo que se quedaran adentro hasta dos horas después de la explosión para evitar el polvo levantado por la implosión. El método utilizado para la demolición del domingo por la noche se llama «tala energética», que utiliza pequeños dispositivos de detonación y se basa en la fuerza de la gravedad. El objetivo era derribar el edificio en su lugar, conteniendo el colapso en los alrededores inmediatos.

Los funcionarios usaron lonas para marcar visualmente el área de búsqueda, en caso de que nuevos escombros se dispersaran inesperadamente. Los funcionarios estatales dijeron que contrataron a BG Group, un contratista general con sede en Delray Beach, Florida, para liderar la demolición. No respondieron de inmediato a una consulta sobre cómo se seleccionó la empresa, pero un contrato para el proyecto exige que el estado pague a la empresa $ 935.000. Un portavoz de la División de Manejo de Emergencias del estado dijo que la compañía subcontrató con Controlled Demolition Inc., con sede en Maryland, que según los expertos es una de las pocas compañías en Estados Unidos que demuele estructuras con explosivos.

Se esperaba que la empresa colocara explosivos en los niveles del sótano y del vestíbulo de la estructura que aún se encontraba en pie, según el contrato de la obra. CDI es «probablemente uno de los mejores» en la industria, dijo Steve Schwartz, miembro de la junta directiva de la Asociación Nacional de Demolición. Describió al presidente y propietario de la empresa, Mark Loizeaux, como «tranquilo, tranquilo y sereno». En las implosiones, usando explosivos para que un edificio caiga sobre sí mismo, las cargas generalmente se activan en rápida sucesión en cuestión de segundos, dijo Scott Homrich, quien dirige la Asociación Nacional de Demolición y dirige su propia empresa de demolición en Detroit, Michigan. La activación de los explosivos a intervalos sirve para romper el edificio al mismo tiempo que se derrumba.

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