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AP News

SACRAMENTO, California (AP) – Un aumento asombroso en los casos de coronavirus podría abrumar el sistema de salud de California en unas semanas y podría ser necesaria una acción «drástica», como una orden generalizada de quedarse en casa para combatir la amenaza, advirtió el gobernador Gavin Newsom.

Las hospitalizaciones por COVID-19 han aumentado casi un 90% y podrían triplicarse para Navidad, dijeron las autoridades el lunes.

«Las banderas rojas están ondeando en términos de la trayectoria en nuestras proyecciones de crecimiento», dijo Newsom.

El número de casos de COVID-19 reportados cada día en California ha estado estableciendo récords, con la tasa promedio de casos diarios durante la última semana superando los 14,000.

Los niveles están muy por encima de los registrados durante un pico de verano o incluso en marzo, cuando una orden de salud pública estatal restringió a las personas salir a la calle excepto por las razones más esenciales. Esa orden se alivió más tarde.

Actualmente, 51 de 58 condados se encuentran en el nivel «púrpura» del sistema COVID-19 del estado, lo que significa que están sujetos a las restricciones comerciales más estrictas. Esos condados representan la mayor parte de la población del estado. Un toque de queda impuesto recientemente en esos condados prohíbe la mayor parte del trabajo, el movimiento y las reuniones no esenciales, pero solo durante la noche.

Aunque proporcionó pocos detalles, Newsom dijo que a menos que las tendencias actuales se desaceleren, el aumento en los casos de COVID-19 crea la posibilidad de una orden que podría imponer más restricciones a las empresas y mantener a la mayoría de las personas en interiores en los condados más gravemente afectados.

Las hospitalizaciones en California han aumentado un 89% en los últimos 14 días y casi 7.800 pacientes con coronavirus fueron hospitalizados hasta el lunes. Los funcionarios de salud pública advirtieron que las personas que ignoran las pautas de distancia y enmascaramiento y se reúnen para el Día de Acción de Gracias con parientes que no pertenecen al hogar podrían provocar un aumento masivo de casos de coronavirus en Navidad.

Aproximadamente el 12% de los californianos que dan positivo en las pruebas probablemente necesiten atención hospitalaria en las próximas dos o tres semanas.

La mayor preocupación son los casos de cuidados intensivos, que han aumentado un 67% en las últimas dos semanas. El estado cuenta con alrededor de 7.700 camas de UCI y actualmente el 75% están ocupadas. Más de 1.800 pacientes de la UCI tienen COVID-19.

Si la tendencia continúa, las camas de la UCI alcanzarían el 112% de su capacidad a mediados de diciembre.

«Es brutal. Es asombrosamente malo. … Son números muy, muy malos ”, dijo a Los Angeles Times el Dr. George Rutherford, epidemiólogo y experto en control de enfermedades infecciosas de la UC San Francisco.

California ni siquiera puede enviar a los pacientes a las camas de la UCI fuera del estado «porque en Oregón, Nevada y Arizona están ocurriendo cosas tan malas», dijo Rutherford. «Estamos aquí por nuestra cuenta y esto es un desastre natural».

El condado de Los Ángeles, el más poblado del país y el hogar de 10 millones de residentes, ya impuso su propia orden de quedarse en casa que entró en vigencia el lunes. Prohibió la mayoría de las reuniones, pero no llegó a cerrar por completo las tiendas minoristas y otros negocios no esenciales. El condado de Santa Clara exige que cualquier persona que viaje allí desde más de 150 millas de distancia se ponga en cuarentena durante 14 días.

El condado es el más grande del Área de la Bahía de San Francisco con aproximadamente 2 millones de personas, y las hospitalizaciones por COVID-19 allí se han disparado a niveles no vistos desde el comienzo de la pandemia.

Mientras tanto, California anunció el lunes ayuda para las pequeñas empresas que sufren financieramente debido a las restricciones de COVID-19 y menores ventas.

Con más cierres en el horizonte y sin ayuda inminente del Congreso, Newsom y los líderes legislativos estatales anunciaron varios pasos destinados a ayudar a los propietarios de pequeñas empresas a sobrevivir hasta que los gobiernos federal y estatal puedan actuar de manera más amplia a principios del próximo año.

Incluyen una extensión automática de tres meses para aquellos que declaran menos de $ 1 millón en impuestos sobre las ventas; pagos sin intereses para empresas con hasta $ 5 millones en impuestos sobre las ventas; y $ 500 millones en subvenciones de hasta $ 25,000 cada una disponible para pequeñas empresas.

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