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Santa María Times
El comisionado de seguros de California ordenó el lunes a algunas compañías que reembolsen las primas para marzo y abril debido al coronavirus, emitiendo una directiva amplia que incluye los pagos realizados por compensación laboral, negligencia médica y pólizas de automóviles privadas y comerciales.
La orden de Ricardo Lara se basa en una ley aprobada por los votantes de 1988 que otorga al comisionado de seguros la autoridad para aprobar las tarifas antes de que entren en vigencia. La ley también dice que ninguna tasa «permanecerá vigente» que sea excesiva, adecuada o injustamente discriminatoria.
Las compañías de seguros establecen tarifas basadas en la cantidad de riesgo involucrado, utilizando datos históricos para hacer esos cálculos. Pero desde mediados de marzo, la mayor parte del sector empresarial de California se ha detenido debido a la propagación del coronavirus. El gobernador Gavin Newsom, un demócrata, emitió una orden estatal de «quedarse en casa» el 19 de marzo que cerró las escuelas y negocios no esenciales.
Desde entonces, el tráfico incluso en San Francisco y Los Ángeles prácticamente ha desaparecido, las cirugías electivas han sido canceladas y más de 2 millones de californianos han solicitado beneficios de desempleo.
Un informe de la Universidad de California-Davis encontró que en la semana posterior a la orden de Newsom, las colisiones de tráfico cayeron un 55% y las lesiones y muertes por accidentes de tráfico cayeron un 53%.
«Los consumidores necesitan alivio de las primas que ya no reflejan su riesgo actual de accidente o pérdida», dijo Lara en un comunicado anunciando la orden. «La acción obligatoria de hoy devolverá el dinero a los bolsillos de las personas cuando más lo necesiten».
La orden cubre las primas de marzo y abril, pero podría extenderse si continúan los cierres.
David Sampson, presidente y CEO de la Asociación Americana de Seguros de Accidentes de Propiedad, criticó la orden y dijo que California debería permitir que el mercado privado resuelva la situación.
Señaló que las aseguradoras ya han anunciado miles de millones de dólares en alivio de primas en las últimas semanas. Eso incluye al gigante de seguros Allstate, que anunció la semana pasada que devolvería el 15% de las primas en marzo y abril a la mayoría de los clientes, por un monto de aproximadamente $ 600 millones, según un documento regulatorio.
«Ahora no es el momento de llamadas arbitrarias para decisiones sobre tasas», dijo Sampson. “California tiene la estructura reguladora más compleja de la nación. El Departamento debería proporcionar orientación a las empresas que están tratando de implementar reducciones de primas «.
La orden del lunes es una de una serie de acciones de los reguladores estatales destinadas a aliviar la presión financiera sobre los residentes y las empresas del cierre de coronavirus. En California, los impuestos sobre la renta, los pagos de hipotecas y los desalojos se han retrasado a través de una combinación de órdenes gubernamentales y acuerdos industriales.

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