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SACRAMENTO, California (AP) – California está preparada para aprobar reparaciones de hasta $ 25,000 para las víctimas que se encontraban entre las miles de personas, algunas tan jóvenes como de 13 años, que hace décadas fueron esterilizadas porque los funcionarios estatales las consideraron no aptas para tener hijos. Los pagos, parte del nuevo presupuesto operativo del estado de $ 262.6 mil millones que está esperando la firma del gobernador Gavin Newsom, harán de California al menos el tercer estado después de Virginia y Carolina del Norte en pagar a las víctimas del llamado movimiento eugenésico que alcanzó su punto máximo en la década de 1930.

Los defensores creían que esterilizar a las personas con enfermedades mentales, discapacidades físicas y otros supuestos rasgos indeseables mejoraría la raza humana. La propuesta de California es única porque se aplicaría a algo más que a las víctimas de la ley de eugenesia que fue derogada en 1979. El estado también pagará a las reclusas que fueron obligadas a esterilizarse, una vergüenza que el Center for Investigative Reporting descubrió por primera vez en 2013. Una auditoría posterior encontró que el estado esterilizó a 144 mujeres entre 2005 y 2013 con poca o ninguna evidencia de que los funcionarios las asesoraran u ofrecieran un tratamiento alternativo.

Si bien todas las mujeres firmaron formularios de consentimiento, en 39 casos los funcionarios estatales no hicieron todo lo que se requería legalmente para obtener su permiso. “Debemos abordar y enfrentar nuestra terrible historia”, dijo Lorena García Zermeño, coordinadora de políticas y comunicaciones del grupo de defensa California Latinas for Reproductive Justice. «Esto no es algo que simplemente sucedió en el pasado». El programa de esterilización forzada de California comenzó en 1909, siguiendo leyes similares en Indiana y Washington.

El programa de California fue, con mucho, el más grande. El estado esterilizó a más de 20,000 personas, lo que representa aproximadamente un tercio de todas las personas esterilizadas en los Estados Unidos bajo esas leyes. La ley de California era tan prominente que incluso inspiró prácticas similares en la Alemania nazi, según Paul Lombardo, profesor de derecho en la Universidad Estatal de Georgia y experto en el movimiento eugenésico. “La promesa de la eugenesia lo antes posible es: ‘Podríamos acabar con todas las instituciones estatales: cárceles, hospitales, asilos, orfanatos’”, dijo Lombardo. «Las personas que estaban en ellos simplemente no nacerían después de un tiempo si esterilizaras a todos sus padres».

En California, las víctimas incluyen a Mary Franco, quien fue esterilizada en 1934 cuando solo tenía 13 años. El papeleo la describió como «débil mental» debido a la «desviación sexual», según su sobrina, Stacy Cordova, quien ha investigado su caso. Córdova dijo que Franco fue abusado sexualmente por un vecino. Dijo que su familia puso a Franco en una institución para proteger la reputación de la familia.

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