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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – Las ambulancias esperaron horas a que se abrieran las puertas para descargar a los pacientes con coronavirus. Los pacientes desbordados fueron trasladados a los pasillos del hospital y a las tiendas de regalos, incluso a una cafetería. Los camiones refrigerados estaban en espera, listos para almacenar a los muertos. Durante meses, California hizo muchas de las cosas correctas para evitar un aumento catastrófico de la pandemia. Pero cuando el gobernador Gavin Newsom dijo el 15 de diciembre que se estaban distribuyendo 5.000 bolsas para cadáveres, estaba claro que el estado más poblado de la nación había entrado en una nueva fase de la crisis del COVID-19.

Ahora, las infecciones han estado fuera de control durante semanas, y California ha establecido habitualmente nuevos récords de infecciones y muertes. Permanece en o cerca de la parte superior de la lista de estados con más casos nuevos per cápita. Los expertos dicen que una variedad de factores se combinaron para acabar con los esfuerzos pasados, que durante gran parte del año mantuvieron el virus en niveles manejables.

El hacinamiento de viviendas, viajes y reuniones de Acción de Gracias contribuyeron a la propagación, junto con la fatiga del público en medio de regulaciones que cerraron muchas escuelas y negocios y alentaron, o requirieron, un estilo de vida aislado. Otro factor podría ser una variante más contagiosa del virus detectado en el sur de California, aunque aún no está claro qué tan extendido puede estar. Los problemas de California han contribuido a alimentar el pico de infecciones de fin de año en Estados Unidos y han añadido urgencia a los intentos de combatir el flagelo que ha matado a más de 340.000 estadounidenses.

Incluso con las vacunas disponibles, es casi seguro que los casos sigan aumentando y se espera otro aumento en las semanas posteriores a Navidad y Año Nuevo. La mitad sur del estado ha sufrido los peores efectos, desde el valle agrícola de San Joaquín hasta la frontera con México. Los hospitales están abarrotados de pacientes y las unidades de cuidados intensivos no tienen más camas para pacientes con COVID-19. Se están instalando salas improvisadas en carpas, estadios, aulas y salas de conferencias. Las hospitalizaciones en todo el estado se han multiplicado por ocho en dos meses y casi por diez en el condado de Los Ángeles.

El jueves, el número total de muertes en California superó las 25,000, uniéndose solo a Nueva York y Texas en ese hito. “Lo más desgarrador es que si hubiéramos hecho un mejor trabajo para reducir la transmisión del virus, muchas de estas muertes no se habrían producido”, dijo Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado, quien ha rogado a la gente que no se junte y empeore la propagación. Las casas y apartamentos abarrotados a menudo se citan como una fuente de propagación, particularmente en Los Ángeles, que tiene algunos de los vecindarios más densos de EE. UU.

Los hogares en Los Ángeles y sus alrededores a menudo tienen varias generaciones, o varias familias, que viven bajo un mismo techo. Esas tienden a ser áreas de bajos ingresos donde los residentes realizan trabajos esenciales que pueden exponerlos al virus en el trabajo o mientras viajan. La situación socioeconómica en el condado de Los Ángeles es «como el fuego», dijo Paula Cannon, profesora de microbiología e inmunología en la Universidad del Sur de California. «Y ahora llegamos al escenario donde había suficiente COVID en la comunidad que encendió el fuego».

Hogar de una cuarta parte de los 40 millones de residentes del estado, el condado de Los Ángeles ha tenido el 40% de las muertes del estado y un tercio de sus 2,2 millones de casos. El virus ha afectado más a las comunidades latinas y negras. Cannon dijo que existe un imperativo moral para las personas que pueden seguir las órdenes de quedarse en casa para ayudar a prevenir la propagación que es más difícil de contener en otras áreas. “Lo que no se puede hacer es decirle a la gente: ‘¿Pueden dejar de vivir en una casa con otras ocho personas, cinco de las cuales tienen trabajos esenciales?’”, Dijo. “Esta es la estructura que no podemos cambiar en Los Ángeles.

Creo que esto contribuye a que nuestros niveles de repente se hayan vuelto terriblemente altos y parece que seguirán subiendo y seguirán así «. En marzo, durante los primeros días de la pandemia, Newsom fue aclamado por emitir la primera orden estatal de quedarse en casa del país. El demócrata alivió las restricciones comerciales en mayo y, cuando un reinicio más amplio llevó a otro aumento, impuso más reglas. A principios de diciembre, con los casos fuera de control, emitió una orden de quedarse en casa más flexible. También cerró negocios como peluquerías y salones de belleza, detuvo las comidas en restaurantes y la capacidad limitada en las tiendas minoristas.

Las últimas restricciones se aplican en todas partes excepto en las zonas rurales del norte de California. Pero el Dr. Lee Riley, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de California en Berkeley, dijo que si bien el estado logró aplanar la curva de casos en aumento, nunca dobló la curva hacia abajo de manera efectiva hasta el punto en que las infecciones desaparecerían. Cuando los casos aumentaron en junio y julio, California nunca pudo hacer suficiente rastreo de contactos para aislar a las personas infectadas y aquellas a las que pudieron haber expuesto antes de que transmitieran la enfermedad, a menudo sin saberlo, a otras personas, dijo.

Y las directivas de salud pública nunca se hicieron cumplir adecuadamente. «Lo que hizo California fue quizás retrasar el pico», dijo Riley. Las infecciones “realmente nunca bajaron lo suficiente. Y comenzamos a levantar las restricciones, y eso solo permitió que las transmisiones siguieran aumentando. Realmente nunca vimos una disminución real». El secretario de salud de California, el Dr. Mark Ghaly, dijo que si los líderes estatales y locales no hubieran tomado decisiones difíciles desde el principio que salvaron vidas, el aumento actual podría no ser el peor que ha visto el estado. Reconoció el agotamiento que sienten muchas personas después de soportar meses de alteraciones en sus vidas. Los funcionarios de salud pública, dijo, deben encontrar una manera de llegar a las personas que se han rendido o no han seguido las reglas sobre el distanciamiento social y las máscaras.

En todo California, los funcionarios locales le han recordado a la gente que el destino del virus radica en su comportamiento y han pedido una ronda más de sacrificio compartido. Le recordaron a la gente que las actividades que eran seguras a principios de este año ahora son riesgosas a medida que el virus se generaliza. “Puede practicar la seguridad y el comportamiento de bajo riesgo de marzo a octubre. Pero todo eso se borra. Nada importa excepto lo que está haciendo para combatir el virus en este momento ”, dijo Corinne McDaniels-Davidson, directora del Instituto de Salud Pública de la Universidad Estatal de San Diego. “Esta pandemia es una ultramaratón. En nuestra cultura, estamos acostumbrados a los sprints «.

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