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AP News

LOS ÁNGELES (AP) – Un hombre del sur de California que estafó a inversionistas de todo el mundo con 147 millones de dólares en un esquema piramidal fue sentenciado el lunes a 10 años en una prisión federal.

Steve Chen, de 63 años, del suburbio de Bradbury, en el área de Los Ángeles, fue sentenciado por el juez federal de distrito John F. Walter, quien dijo que la «letanía de mentiras» de Chen promovió una estafa de «proporciones épicas», según un comunicado de Estados Unidos. oficina del abogado.

Chen fue propietario de US Fine Investment Arts, Inc. Entre 2013 y 2015. La empresa vendió inversiones falsas, «puntos» por acciones cuando la empresa se hizo pública y una moneda digital falsa llamada «Gem Coins» que, según afirmaba, estaban respaldadas por minas inexistentes. para el ámbar y otras piedras preciosas en Estados Unidos, República Dominicana, Argentina y México, dijeron los fiscales.

Unas 72.000 víctimas invirtieron. Al estilo de un esquema piramidal clásico, se utilizó algo de dinero para reembolsar a los primeros inversores, pero la mayoría perdió su dinero ante Chen, dijeron las autoridades.

«La compañía no generó ingresos significativos de sus operaciones comerciales, aparte de las ventas de paquetes de inversión a los inversores-víctimas», dijo la oficina del fiscal de Estados Unidos.

Chen se declaró culpable el verano pasado de un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico y un cargo de evasión fiscal. Se le ordenó reembolsar casi $ 1.9 millones al Servicio de Impuestos Internos y se programó una audiencia judicial en julio para decidir cuánto debe reembolsar a los inversionistas.

Leonard Johnson, de 54 años, de Huntington Beach, quien trabajó con Chen, se declaró culpable en 2019 de evasión de impuestos y de hacer una declaración falsa en un documento de inmigración. Espera sentencia.

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