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SACRAMENTO, Calif. (AP) – El gobernador de California. Gavin Newsom y los dos principales líderes legislativos del estado se acercaron a aprobar un presupuesto operativo final el viernes, y los legisladores presentaron un proyecto de ley masivo que representa un amplio acuerdo entre las tres partes pero con algunos detalles importantes sin terminar.

El proyecto de ley presentado el viernes por la noche representa un presupuesto operativo de $ 262.6 mil millones, según un documento que resume el acuerdo que se publicó en línea. Gran parte del gasto se había anunciado previamente, incluidos $ 8.1 mil millones para proporcionar reembolsos de hasta $ 1,100 para la mayoría de los adultos que pagan impuestos y dinero que eventualmente pagaría por cada niño de 4 años para asistir al jardín de infantes.

Pero otros aspectos eran confusos. El proyecto de ley reserva $ 1 mil millones para la prevención de incendios forestales y $ 3 mil millones para combatir la sequía, pero sin instrucciones específicas sobre cómo se gastarán. Es probable que los legisladores aprueben otros proyectos de ley en una fecha posterior para dirigir ese gasto.
El viernes por la tarde, Child Care Providers United, un sindicato que representa a 40.000 trabajadores de cuidado infantil, anunció que tenía un contrato con el estado que proporcionará aumentos salariales «significativos», según un comunicado de prensa. Pero el documento del presupuesto indica que los detalles de esos aumentos, además de los detalles más amplios que rigen varios programas de cuidado infantil, no se han finalizado.

Aún así, el proyecto de ley representa un amplio acuerdo entre Newsom, el presidente del Senado estatal Pro Tempore Toni Atkins y el presidente de la Asamblea Anthony Rendon, todos demócratas, que controlan la mayoría de los votos en la legislatura estatal. Si bien hay algunos puntos importantes aún pendientes, el proyecto de ley es suficiente para mantener el funcionamiento del gobierno estatal más allá del miércoles, el último día del año fiscal del estado.

Nadie estaba hablando el viernes por la noche. La oficina de Newsom no respondió a una solicitud de comentarios y los líderes legislativos no emitieron una declaración.

Los legisladores ya habían aprobado una versión del presupuesto a principios de este mes. Pero eso fue solo para cumplir con un plazo constitucional para que los legisladores pudieran seguir recibiendo sus salarios de seis cifras. La fecha límite real para aprobar un presupuesto es el miércoles.

Horas antes, Newsom dijo a los reporteros en una conferencia de prensa que esperaba que la Legislatura votara por un acuerdo presupuestario el lunes. Señaló $ 12 mil millones en nuevos gastos para programas para personas sin hogar durante los próximos dos años, lo que calificó como «sin precedentes en la historia de nuestro estado».

«Estamos superando las viejas limitaciones», dijo Newsom.

Pero el acuerdo no incluye un compromiso continuo de gastar dinero en personas sin hogar, continuando el patrón del estado de usar dinero único para pagar los servicios para personas sin hogar año tras año. Lo más probable es que sea el resultado de un compromiso entre los líderes legislativos, que habían abogado por un plan de gastos más agresivo, y Newsom, que había presionado por un enfoque más cauteloso dada la incertidumbre sobre los ingresos estatales en el futuro.

Otros cambios incluyen un estimado de $ 1.3 mil millones por año para pagar la atención médica financiada por el gobierno para inmigrantes de bajos ingresos que viven ilegalmente en el país y que tienen al menos 50 años de edad. California ya paga beneficios de salud a los inmigrantes que viven en el país ilegalmente hasta los 26 años. Newsom había propuesto expandirlo a personas de 60 años o más, pero los legisladores lo convencieron de ir más allá.

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