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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – El gobernador de California, Gavin Newsom, ha liderado el estado más poblado de la nación a través de la pandemia utilizando métricas complicadas, reglas de condado por condado y un sistema de niveles codificado por colores que dicta lo que las personas y las empresas pueden hacer.

Pero ahora que se acerca el verano, más californianos se vacunan y se avecina una amenaza de retiro del mercado, ahora está adoptando un enfoque más simple: el 15 de junio, casi todas las restricciones se levantarán.

«Este es un gran día», dijo Newsom el martes al dar la noticia de que la vida podría volver a algo parecido a la normalidad para el verano.

Un mandato estatal de máscaras permanecerá en vigor, dijo Newsom, y advirtió que California reabrirá más ampliamente a mediados de junio solo si el suministro de vacunas es suficiente y las tasas de hospitalización se mantienen estables y bajas. Pero no estableció métricas específicas para medir el progreso del estado en ninguno de los dos frentes.

Es una marcada diferencia con el enfoque actual del estado para la reapertura. El sistema codificado por colores que usa California para dictar las operaciones comerciales evalúa un conjunto detallado de métricas que incluyen tasas de infección y prescribe límites específicos para la cantidad de clientes que una empresa puede atender a la vez. Existen diferentes reglas según el condado.

Ahora, en lugar de estar atento a ciertos números de hospitalización, el estado observará quiénes están siendo hospitalizados, vigilando si eso incluye a las personas que están vacunadas, dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud del estado. El estado también continuará monitoreando a dónde van las vacunas, con el objetivo de asegurarse de que los californianos vulnerables tengan acceso a las vacunas, dijo Newsom.

«No hemos puesto cifras precisas a eso», dijo cuando se le preguntó qué monitoreará el estado a medida que se acerque el 15 de junio.

En términos generales, Newsom dijo que era hora de seguir adelante porque la tasa de infección del estado se encuentra entre las más bajas de Estados Unidos y hasta ahora se han administrado 20 millones de vacunas. Espera entregar 30 millones para fines de abril, lo que coloca al estado en el camino de inocular parcialmente a los 32 millones de personas16 y más que serán elegibles. El estado considerará que el suministro es suficiente si las personas que buscan citas pueden obtener una dentro de dos semanas.

El anuncio se produce cuando los estados de todo el país han levantado las restricciones de salud y enmascarado los mandatos a medida que más personas se vacunan, a pesar de las crecientes tasas de infección en algunos lugares y las preocupaciones de otro aumento. California ha tenido algunas de las normas pandémicas más estrictas de la nación, convirtiéndose en el primero en instituir una orden de permanencia en el hogar en todo el estado la primavera pasada.

Andrew Noymer, profesor de salud pública en la Universidad de California en Irvine, dijo que California tiene razones para ser optimista, pero cuestionó la decisión de eliminar el antiguo sistema y establecer la meta del 15 de junio con mucha anticipación. Es probable que para el verano los 58 condados estén en el nivel amarillo más bajo de todos modos, pero las nuevas reglas dan poco espacio para ajustarse si un condado ve un nuevo brote.

«No estoy seguro de ver la lógica de todo (de un) modo repentino en todo el estado cuando era condado por condado, pero supongo que eso es lo que un retiro del mercado hará por ti», dijo.

Para junio, la mayoría de los límites de capacidad para negocios y actividades recreativas se levantarán, aunque los eventos interiores más grandes, como las convenciones, solo se permitirán con requisitos de verificación de pruebas o vacunación.

La Dra. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas y profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco, cree que California puede comenzar a reabrir porque muchos residentes estuvieron expuestos al virus durante la oleada invernal y muchos otros se están vacunando.

«De todos modos, no habría podido mantenerlo cerrado después del 15 de junio, porque los casos habrían sido muy bajos», dijo.

La pandemia ha pasado factura a California, dejando más de 58.000 muertos, negocios cerrados y estudiantes fuera de las aulas durante gran parte del año.

Newsom, quien ha presionado para que se reanude la instrucción en persona para los estudiantes más jóvenes de las escuelas públicas, dijo que no espera barreras para que los niños vuelvan a las aulas de manera segura para el 15 de junio. Pero la decisión sobre cómo y cuándo reabrir se ha dejado en gran parte en la escuela local distritos y sindicatos de maestros.

«La planificación para el futuro basada en las condiciones actuales de salud pública es prudente y necesaria, aunque todavía no sabemos cómo será la tasa de infección comunitaria», dijo Claudia Briggs, portavoz de la Asociación de Maestros de California, en un correo electrónico.

Es probable que el cierre de la mayoría de las escuelas durante un año sea un problema importante en el probable retiro que enfrenta Newsom a finales de este año, junto con el resto de sus acciones relacionadas con la pandemia.

Kevin Faulconer, ex alcalde de San Diego y republicano que espera reemplazar a Newsom, dijo en un comunicado que «se necesitaron millones de californianos para firmar una petición de destitución para que finalmente comenzara a reabrir nuestro estado».

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