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AP News

SACRAMENTO, California (AP) – Los californianos votarán en 2022 si el estado debería prohibir la venta de productos de tabaco con sabor, incluidos los cartuchos de vapeo con sabor.

Los legisladores aprobaron la prohibición en 2020, pero un referéndum calificó el viernes, lo que significa que los votantes tendrán voz en noviembre de 2022. Mientras tanto, la ley no entrará en vigencia. Las principales empresas tabacaleras respaldaron el referéndum con la esperanza de revocar la ley.

La prohibición del tabaco aromatizado restringe la venta de los productos pero no penaliza la posesión. También exime al tabaco de hojas sueltas, los puros de primera calidad y el tabaco shisha que se usa en la cachimba. Prohíbe la venta de sabores que incluyen, entre otros, «frutas, chocolate, vainilla, miel, dulces, cacao, postre, bebida alcohólica, mentol, menta, gaulteria, hierbas o especias». Los infractores que vendan los productos recibirán una multa de 250 dólares.

Los partidarios de la ley definieron el referéndum como «una batalla entre la gente de California y las grandes tabacaleras por la salud, la vida y el futuro de nuestros niños».

«Las grandes tabacaleras utilizarán todos los trucos engañosos de su libro de jugadas para poder seguir comercializando y beneficiarse de enganchar a los niños pequeños con sus productos con sabor a caramelo», dijo Matthew L. Myers, presidente de Campaign for Tobacco-Free Kids. en una oracion.

Un grupo respaldado por R.J. Reynolds Tobacco Company y Philip Morris USA, llamada California Coalition for Fairness, apoyaron la inclusión del referéndum en la boleta.

“La Coalición por la Justicia de California se enfocará en educar a los votantes sobre por qué esta ley es injusta y va demasiado lejos”, dijo el grupo en un comunicado. «Estamos de acuerdo en que los jóvenes nunca deben tener acceso a ningún producto de tabaco, pero esto se puede lograr sin imponer una prohibición total a los productos que millones de adultos eligen usar».

La prohibición del sabor a mentol ha sido un punto de controversia particular. Los partidarios de la prohibición, incluidos médicos y grupos que luchan contra el cáncer, dijeron que el sabor a menta se ha comercializado entre los jóvenes de bajos ingresos y las comunidades negras y latinas. Quienes se oponen a la prohibición dicen que quita injustamente los productos preferidos por esos grupos al tiempo que permite la venta continua de productos aromatizados por los ricos, como los puros premium.

El exsenador estatal Jerry Hill, quien patrocinó la legislación, dijo que su objetivo era apuntar a productos que contribuyan a la adicción de los jóvenes. Dijo que las compañías tabacaleras están tratando de «retrasar lo inevitable» y cree que los votantes rechazarán en última instancia sus argumentos.

“Los votantes son mucho más inteligentes de lo que Big Tobacco cree que son”, dijo.

Pasar a la boleta puede ser una forma efectiva para que los oponentes se resistan a las leyes estatales. En 2020, los votantes a través de un referéndum rechazaron una ley que habría eliminado la fianza en efectivo.

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