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Santa Maria Times

Dos semanas después de retener mil millones de dólares en fondos para personas sin hogar debido a planes locales mediocres, el gobernador Gavin Newsom anunció el viernes que la mayoría de las ciudades y condados recibirían los fondos la próxima semana de todos modos, siempre que en la próxima ronda se comprometan con planes más agresivos. para reducir el sin hogarismo en la calle.

Pero han sido un par de semanas dolorosas, desencadenadas por un proceso de financiación que frustró tanto al gobernador como a los locales. Newsom criticó a los solicitantes locales por parecer demasiado complacientes con un grave problema de California, mientras que los solicitantes respondieron que la administración de Newsom envió señales contradictorias y que, en cualquier caso, los legisladores estatales sin darse cuenta les habían dado un motivo financiero para rebajar sus objetivos.
Más de 100 alcaldes locales y funcionarios del condado se reunieron virtualmente y en persona en un elegante edificio gubernamental en el centro de Sacramento el viernes por la tarde para discutir ampliamente cómo abordar mejor la crisis más perniciosa del estado.

“Fue agradable escuchar su progreso, y fue agradable escuchar su reconocimiento de que tenemos que llegar a otro nivel”, dijo Newsom a los periodistas después de la reunión privada de más de dos horas.

Fue un cambio rápido que algunos líderes y defensores locales vieron como un truco político: el episodio les dio a todos la oportunidad de ventilar sus quejas, pero no aterrizó en objetivos específicos, mientras arriesgó brevemente la continuidad de los servicios para las personas sin hogar.
“Si me preguntas qué salió de la reunión, no lo sé. No escuché ningún cambio de política específico ”, dijo Sam Liccardo, alcalde de San José. Pero, agregó, “nadie va a criticar al estado o al gobernador en un momento en que es fundamental obtener recursos para sacar a la gente del frío. Vidas dependen de esto”.

Otros líderes locales dijeron que dieron la bienvenida a la insistencia.

“A veces hay que provocar”, dijo Darrel Steinberg, alcalde de Sacramento. “Y luego reúnanse alrededor de una mesa como lo hicimos hoy, y realmente hablen sobre lo que se necesitará para proporcionar una sacudida adicional a este problema”.

El gobernador conmocionó a todo el estado hace dos semanas, solo unos días antes del día de las elecciones, cuando rechazó sumariamente todos los planes de acción locales para personas sin hogar. En juego: casi $ 1 mil millones en fondos para personas sin hogar. Los planes, en conjunto, prometían reducir la falta de vivienda visible en las calles en un 2 % entre 2020 y 2024, o 2000 personas menos en todo el estado, lo que Newsom calificó como “simplemente inaceptable”.

Su movimiento provocó el caos entre muchas de las 13 ciudades más grandes, 58 condados y 44 proveedores de servicios para personas sin hogar que pasaron por el proceso. Muchos de ellos pensaron que habían sido aprobados después de analizar los planes con la propia agencia de personas sin hogar de Newsom, solo para enterarse de su rechazo en masa.

Pero los gobiernos locales tampoco tenían muchos incentivos para apuntar a las estrellas en sus planes, debido a la forma en que el gobernador y la Legislatura escribieron la subvención. En nombre de la rendición de cuentas, vincularon casi una quinta parte de los mil millones de dólares a los gobiernos locales para que cumplieran con sus propios objetivos desprotegidos. Con más personas que se quedan sin hogar de las que pueden atrapar, muchos sintieron que la ambición podría llevarlos al fracaso.

Esa crítica surgió durante la reunión, dijo Newsom a los periodistas, mostrando páginas amarillas arrancadas de un bloc de notas.
“Trabajamos con 120 miembros de la Legislatura para presentar esto”, se rió entre dientes. «Y ahora estamos trabajando con 75 jurisdicciones en estos planes… De hecho, literalmente aquí mismo, las recomendaciones: ‘¿Qué desea cambiar específicamente en términos de estas métricas y planes?’ delantero.»

Tan pronto como los solicitantes firmen un compromiso para presentar objetivos más ambiciosos sin protección y se esfuercen más en sus planes para la próxima subvención de $ 1 mil millones, la ronda final de financiación local flexible para personas sin hogar aprobada en el presupuesto de 2021, el estado comenzará a recortar los cheques para esta ronda. según Jason Elliott, subjefe de personal de Newsom. Esos nuevos planes vencen el 29 de noviembre. Un puñado de gobiernos locales tendrán que trabajar con el estado para ajustar sus planes actuales antes de ver la financiación, aunque Elliott se negó a nombrar cuáles.

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