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AP News

JUNIPER HILLS, California (AP) – Los fuertes vientos empujaron un incendio forestal que ardió durante casi dos semanas en las montañas al noreste de Los Ángeles hasta el suelo del desierto y lo propagaron rápidamente en varias direcciones, lo que provocó que explotara en tamaño y destruyera viviendas, dijeron las autoridades el sábado. .

Mientras tanto, las autoridades estaban investigando la muerte de un bombero en las líneas de otro incendio forestal en el sur de California que estalló a principios de este mes a partir de un dispositivo pirotécnico generador de humo utilizado por una pareja para revelar el sexo de su bebé.

La muerte ocurrió el jueves en el Bosque Nacional San Bernardino cuando las cuadrillas combatieron el incendio El Dorado a unas 75 millas (120 kilómetros) al este de Los Ángeles, dijo el Servicio Forestal de Estados Unidos en un comunicado.

En el norte del condado de Los Ángeles, los vientos erráticos empujaron el Bobcat Fire hacia la comunidad de Juniper Hills en el desierto de Mojave el viernes después de azotar todo el camino a través de las montañas de San Gabriel. Los vientos y el humo espeso sobre el área dejaron en tierra los aviones que arrojaban agua la mayor parte del día. Mientras tanto, las cuadrillas en tierra pasaron de atacar el incendio a proteger las casas porque fueron «flanqueadas» por las llamas, dijo la portavoz de bomberos Kerry Gillibrand.

El fuego creció en casi 20,000 acres a 142 millas cuadradas (368 kilómetros cuadrados).

Algunos residentes de Juniper Hills huyeron cuando las brasas provocaron incendios puntuales que afectaron a algunas casas pero salvaron a otras. Bridget Lensing dijo que temía que la casa de su familia se perdiera después de ver en Twitter que la casa de un vecino tres puertas más abajo se incendió.

“El año pasado, dediqué mi corazón y mi alma a mejorar esta casa”, dijo Lensing. «Y podría ser arrancado tan rápido».

No quedó claro de inmediato cuántas casas se quemaron en el área a unas 50 millas (80 kilómetros) al noreste del centro de Los Ángeles. Un equipo evaluará los daños una vez que el área esté libre de peligro, dijo el portavoz de bomberos Sky Cornell. No se reportaron heridos.

Dijo que las tripulaciones aprovecharán las temperaturas ligeramente más frías para avanzar el sábado. Sin embargo, se esperaba que los vientos se mantuvieran fuertes con posibles ráfagas de hasta 25 mph.

En el lado sur del incendio, los bomberos continuaron protegiendo el monte Wilson, que domina el área metropolitana de Los Ángeles y tiene un observatorio histórico fundado hace más de un siglo y numerosas antenas de transmisión al servicio del sur de California.

El incendio que comenzó el 6 de septiembre ya había duplicado su tamaño durante la última semana. Está contenido en un 15%.

Las autoridades dijeron que el fuego ha sido un desafío porque está ardiendo en áreas que no se han quemado en décadas y porque las tormentas de fuego en California tienen recursos limitados. Había alrededor de 1.660 bomberos en las líneas.

El nombre del bombero que murió en el cercano incendio El Dorado fue retenido hasta que se notifique a los familiares.

“Nuestro más sentido pésame con la familia, los amigos y los compañeros bomberos durante este tiempo”, dijo el portavoz del Servicio Forestal, Zach Behrens, en el comunicado.

No se dio a conocer otra información sobre el bombero, la agencia para la que trabajaba el bombero o las circunstancias de la muerte. El cuerpo fue escoltado montaña abajo en una procesión de vehículos de primeros auxilios.

Una declaración del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire, dijo que era la vigésimo sexta muerte por incendios forestales que asediaban el estado.

Un nuevo incendio provocado por un vehículo que se incendió estaba creciendo en las afueras de Palm Springs.

Hacia el norte, un incendio que ardió durante casi un mes en el Bosque Nacional Sequoia volvió a cobrar vida el viernes y provocó órdenes de evacuación para las comunidades montañosas de Silver City y Mineral King en el centro de California.

Más de 7,900 incendios forestales han quemado más de 5,468 millas cuadradas (14,164 kilómetros cuadrados) en California este año, incluidos muchos desde que un aluvión de relámpagos secos a mediados de agosto encendió la vegetación reseca.

El incendio de El Dorado ha quemado más de 34 millas cuadradas (89 kilómetros cuadrados) y fue contenido en un 59%, con 10 edificios destruidos y seis dañados.

Cal Fire dijo a principios de este mes que El Dorado Fire se encendió el 5 de septiembre cuando una pareja, sus hijos pequeños y alguien que estaba allí para grabar un video organizaron la revelación del género del bebé en El Dorado Ranch Park, al pie de las montañas de San Bernardino.

El dispositivo se activó en un campo y rápidamente prendió pasto seco. La pareja trató frenéticamente de usar agua embotellada para apagar las llamas y llamó al 911.

Las autoridades no han revelado las identidades de la pareja, que podría enfrentar cargos criminales y ser responsables por el costo de combatir el incendio.

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