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Un nuevo estudio de investigadores de los Institutos Nacionales de Salud sugiere que COVID-19 fue más frecuente en los EE. UU. Durante los primeros seis meses de la pandemia de lo que se pensaba originalmente.

Su estimación de casos reales de COVID-19 es casi cinco veces mayor que lo que se informó en las pruebas. Su investigación estima que casi 17 millones de personas tenían COVID-19 y no fueron diagnosticadas en la primera mitad de 2020. Los datos disponibles en ese momento solo informaban alrededor de 3 millones de infecciones confirmadas por COVID-19 en los EE. UU.

El equipo analizó muestras de sangre de más de 8,000 voluntarios tomadas entre mayo y julio de 2020. Los voluntarios nunca fueron diagnosticados con COVID-19 y sus datos demográficos reflejan los de la población general. Alrededor del 5% de las muestras de sangre tenían anticuerpos contra el coronavirus. «Un sello distintivo de la pandemia de coronavirus es que hay personas infectadas con el virus que causa COVID-19 que tienen pocos o ningún síntoma», dijo Matthew J. Memoli, MD, MS, director, Unidad de Estudios Clínicos, Laboratorio de Enfermedades Infecciosas, NIAID.

«Si bien contar el número de personas sintomáticas en los Estados Unidos es esencial para lidiar con el impacto de la pandemia y la respuesta de salud pública, obtener una apreciación completa de la prevalencia de COVID-19 requiere contar las personas que no están diagnosticadas».

El equipo descubrió que los participantes más jóvenes, los que tenían entre 18 y 44 años, tenían la mayor proporción de anticuerpos en comparación con otros rangos de edad. También hubo más mujeres que hombres que tenían anticuerpos sin antecedentes de diagnóstico de COVID-19.

En cuanto a las etnias, los afroamericanos tenían más probabilidades de tener una infección no diagnosticada, con un 14,2% de los participantes que mostraban anticuerpos; Los hispanoamericanos estaban en el 6,1%, los estadounidenses blancos en el 2,5% y los estadounidenses de origen asiático en el 2%.

“La estimación de casos de COVID-19 en los Estados Unidos a mediados de julio de 2020, 3 millones en una población de 330 millones, debería revisarse al alza en casi 20 millones cuando se incluye el porcentaje de resultados positivos asintomáticos”, dijo el co- autora Kaitlyn Sadtler, Ph.D., jefa de la Sección de Inmunoingeniería del NIBIB. «Esta amplia brecha entre los casos conocidos en ese momento y estas infecciones asintomáticas tiene implicaciones no solo para comprender retrospectivamente esta pandemia, sino también para la preparación para una futura pandemia».

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