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GRASS VALLEY, California (AP) – Brigadier retirado de la Fuerza Aérea. El general Charles “Chuck” Yeager, el as de los pilotos de combate de la Segunda Guerra Mundial y piloto de pruebas por excelencia que demostró que tenía “las cosas adecuadas” cuando en 1947 se convirtió en la primera persona en volar más rápido que el sonido, ha muerto. Tenía 97 años. Yeager murió el lunes, dijo su esposa, Victoria Yeager, en su cuenta de Twitter . “Es con un profundo dolor, debo decirles que el amor de mi vida, el general Chuck Yeager falleció justo antes de las 9 pm ET.

Una vida increíble bien vivida, el piloto más grande de Estados Unidos y un legado de fuerza, aventura y patriotismo serán recordados para siempre». La muerte de Yeager es «una pérdida tremenda para nuestra nación», dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en un comunicado. “Gen. El espíritu pionero e innovador de Yeager hizo avanzar las habilidades de Estados Unidos en el cielo y elevó los sueños de nuestra nación hacia la era del jet y la era espacial. Dijo: ‘No te concentras en los riesgos. Te concentras en los resultados.

Ningún riesgo es demasiado grande para evitar que se realice el trabajo necesario ‘”, dijo Bridenstine. “En una era de héroes creados por los medios, él es el verdadero negocio”, dijo el historiador de la Base de la Fuerza Aérea Edwards, Jim Young, en agosto de 2006 en la inauguración de una estatua de bronce de Yeager. Era «el más justo de todos los que tenían las cosas adecuadas», dijo el mayor general Curtis Bedke, comandante del Centro de pruebas de vuelo de la Fuerza Aérea en Edwards. Yeager, de una pequeña ciudad en las colinas de West Virginia, voló durante más de 60 años, incluso piloteó un F-15 a cerca de 1,000 mph (1,609 kph) en Edwards en octubre de 2002 a los 79 años. “Vivir hasta una edad avanzada no es un fin en sí mismo.

El truco es disfrutar de los años que quedan ”, dijo en“ Yeager: An Autobiography ”. “Aún no he hecho todo, pero cuando termine, no me habré perdido mucho”, escribió. “Si entro (choque) mañana, no será con el ceño fruncido. Me lo he pasado en grande «. El 14 de octubre de 1947, Yeager, entonces un capitán de 24 años, empujó un avión cohete Bell X-1 naranja con forma de bala a más de 660 mph (1062 kph) para romper la barrera del sonido, en ese momento una aviación desalentadora. “Claro, estaba preocupado”, dijo en 1968. “Cuando estás jugando con algo de lo que no sabes mucho, tiene que haber aprensión. Pero no dejes que eso afecte tu trabajo «.

El modesto Yeager dijo en 1947 que podría haber ido aún más rápido si el avión hubiera llevado más combustible. Dijo que el viaje «fue agradable, como viajar rápido en un automóvil». Yeager apodó el avión cohete y todos sus otros aviones, «Glamorous Glennis» para su primera esposa, que murió en 1990. La hazaña de Yeager se mantuvo en alto secreto durante aproximadamente un año cuando el mundo pensó que los británicos habían roto primero la barrera del sonido. “No se trataba de no tener aviones que volaran a velocidades como esta.

Era una cuestión de evitar que se desmoronaran ”, dijo Yeager. Sesenta y cinco años después del minuto, el 14 de octubre de 2012, Yeager conmemoró la hazaña, volando en el asiento trasero de un F-15 Eagle mientras rompía la barrera del sonido a más de 30.000 pies (9.144 metros) sobre el Mojave de California. Desierto. Sus hazañas fueron contadas en el libro de Tom Wolfe «The Right Stuff», y en la película de 1983 inspiró. Yeager nació el 23 de febrero de 1923 en Myra, una pequeña comunidad en el río Mud en lo profundo de un hueco de los Apalaches a unas 40 millas (64 kilómetros) al suroeste de Charleston.

Más tarde, la familia se mudó a Hamlin, la sede del condado. Su padre era un perforador de petróleo y gas y un granjero. «Lo que realmente me sorprende al mirar todos esos años es la suerte que tuve, la suerte, por ejemplo, de haber nacido en 1923 y no en 1963, de modo que alcancé la mayoría de edad justo cuando la aviación entraba en la era moderna», dijo Yeager. en un discurso de diciembre de 1985 en el Smithsonian Air and Space Museum. “Solo fui un niño afortunado que tomó el camino correcto”, dijo. Yeager se enlistó en el Army Air Corps después de graduarse de la escuela secundaria en 1941. Más tarde lamentó que su falta de educación universitaria le impidiera convertirse en astronauta.

Comenzó como mecánico de aeronaves y, a pesar de sufrir un grave mareo durante su primer viaje en avión, se inscribió en un programa que permitía a los hombres alistados convertirse en pilotos. Yeager derribó 13 aviones alemanes en 64 misiones durante la Segunda Guerra Mundial, incluidos cinco en una sola misión. Fue derribado sobre la Francia controlada por los alemanes, pero escapó con la ayuda de partisanos franceses. Después de la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en piloto de pruebas en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio.

Entre los vuelos que realizó después de romper la barrera del sonido estaba uno el 12 de diciembre de 1953, cuando voló un X-1A a un récord de más de 1.600 mph (2.575 kph). Dijo que se había levantado al amanecer ese día y fue a cazar, sacando un ganso antes de su vuelo. Esa noche su familia se comió el ganso para cenar, dijo Yeager. Regresó al combate durante la Guerra de Vietnam, realizando varias misiones al mes en B-57 Canberras bimotores, realizando bombardeos y ametrallamientos sobre Vietnam del Sur. Yeager también comandó escuadrones y alas de combate de la Fuerza Aérea y la Escuela de Pilotos de Investigación Aeroespacial para astronautas militares. «He volado 341 tipos de aviones militares en todos los países del mundo y he registrado unas 18,000 horas», dijo en una entrevista en la edición de enero de 2009 de Men’s Journal. “Puede sonar gracioso, pero nunca he tenido un avión en mi vida.

Si estás dispuesto a sangrar, el tío Sam te dará todos los aviones que quieras «. Cuando Yeager dejó Hamlin, ya era conocido como un temerario. En visitas posteriores, a menudo visitaba la ciudad. «Vivo en la misma calle de su madre», dijo Gene Brewer, editor retirado del semanario Lincoln Journal. “Un día me subí al techo con mi cámara de 8 mm cuando voló por encima de mi cabeza. Pensé que me iba a sacar del techo. Puedes ver las copas de los árboles en la parte inferior de las imágenes». Yeager voló un F-80 bajo un puente de Charleston a 450 mph (724 kph) el 10 de octubre de 1948, según informes de periódicos.

Cuando se le pidió que repitiera la hazaña para los fotógrafos, Yeager respondió: «Nunca deberías bombardear el mismo lugar dos veces porque los artilleros te estarán esperando». Yeager nunca olvidó sus raíces y Virginia Occidental le puso su nombre a puentes, escuelas y al aeropuerto de Charleston. «Mis comienzos en West Virginia dicen quién soy hasta el día de hoy», escribió Yeager. “Mis logros como piloto de pruebas dicen más sobre la suerte, la casualidad y el destino de una persona.

Pero el tipo que rompió la barrera del sonido fue el niño que nadó en el río Mud con una sandía golpeada o le disparó a una ardilla antes de ir a la escuela». Yeager recibió la Estrella de Plata, la Cruz Voladora Distinguida, la Estrella de Bronce, la Medalla del Aire y el Corazón Púrpura. El presidente Harry S. Truman le otorgó el trofeo de aire Collier en diciembre de 1948 por romper la barrera del sonido. También recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1985. Yeager se retiró de la Fuerza Aérea en 1975 y se mudó a un rancho en Cedar Ridge en el norte de California, donde continuó trabajando como consultor de la Fuerza Aérea y Northrop Corp. y se hizo muy conocido por las generaciones más jóvenes como presentador de televisión para piezas de automóviles y calefacción. zapatillas. Se casó con Glennis Dickhouse de Oroville, California, el 26 de febrero de 1945. Ella murió de cáncer de ovario en diciembre de 1990. Tuvieron cuatro hijos: Donald, Michael, Sharon y Susan. Yeager se casó con Victoria Scott D’Angelo, de 45 años, en 2003.

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