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WASHINGTON (AP) – No, Rusia no está teniendo un momento Sputnik. El anuncio el martes por parte del presidente ruso Vladimir Putin de que su país fue el primero en aprobar una vacuna contra el coronavirus no provocó el asombro y el asombro del lanzamiento por parte de la Unión Soviética del primer satélite en órbita en 1957. En cambio, se encontró con dudas sobre la ciencia y la seguridad. Pero también subrayó cómo, al igual que la carrera espacial, la competencia por tener la primera vacuna se trata de rivalidades internacionales además de ciencia. La primera nación en desarrollar una forma de derrotar al nuevo coronavirus logrará una especie de victoria de la luna llena y el estatus global que la acompaña.

Eso es valioso para Putin, cuya popularidad en el país ha disminuido en medio de una economía estancada y los estragos del brote del virus.

«Ser el primero en salir del bloque con una vacuna contra el coronavirus sería un verdadero – perdón por el juego de palabras – un tiro en el brazo para el Kremlin», dijo Timothy Frye, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia que se especializa en política postsoviética. . Ciertamente, Rusia no es la única que ve una vacuna desde esta perspectiva. China, donde surgió el virus por primera vez, también se ha apresurado a avanzar en una vacuna. Una empresa china de propiedad estatal se jacta de que sus empleados, incluidos los altos ejecutivos, recibieron inyecciones experimentales incluso antes de que el gobierno aprobara las pruebas en personas. Y el presidente Donald Trump, cuyo manejo de la pandemia de coronavirus ha puesto su destino político en grave peligro, espera obtener crédito por el impulso agresivo de su administración por una vacuna, idealmente una que llegue antes del día de las elecciones en noviembre.

No está nada claro en este momento si Putin ha superado a Trump en este hito médico. Putin dijo que el Ministerio de Salud dio su aprobación luego de que la vacuna se sometiera a las pruebas necesarias y dijo que una de sus dos hijas adultas había sido inoculada. “Debemos estar agradecidos a quienes han dado este primer paso, que es muy importante para nuestro país y el mundo entero”, dijo. No se ofrecieron pruebas y los científicos en Rusia advirtieron que serían necesarias más pruebas para demostrar que es seguro y efectivo. No obstante, las autoridades dijeron que la vacunación de los médicos podría comenzar a partir de este mes y la vacunación masiva podría comenzar a partir de octubre.

Científicos de todo el mundo han advertido que incluso si se demuestra que las vacunas candidatas funcionan, tomará aún más tiempo saber cuánto durará la protección.

Es una etapa demasiado temprana para evaluar realmente si será eficaz, si funcionará o no», dijo el Dr. Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton. También era demasiado pronto para desestimar de plano la afirmación rusa. El país, aunque económicamente dependiente de la exportación de recursos naturales, tiene una historia de logros en ciencia, medicina y aeroespacial, incluso convertirse en el primero en llevar a una persona al espacio, en 1961. “Es posible que se concentraran y pudieran hacer esto”, dijo Daniel Fried, un diplomático estadounidense de alto rango retirado. «No me estoy burlando de eso, pero eso no significa que la economía rusa esté avanzada». Una vacuna sería el tipo de logro significativo que elevaría a Putin en casa y en la comunidad internacional.

«Les encantaría poder reclamar el crédito porque el primer país en desarrollar la vacuna ganará un prestigio enorme», dijo Fried, un ex secretario de estado adjunto para asuntos europeos y euroasiáticos que ahora es un miembro distinguido en el Atlantic Council. También es posible que Rusia haya tenido ayuda. El mes pasado , Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá acusaron a los piratas informáticos que trabajan para la inteligencia rusa de intentar robar información sobre una vacuna contra el coronavirus de instituciones de investigación académica y farmacéutica. En cualquier caso, el público está ansioso por una vacuna, ya que las muertes mundiales por el virus superan las 730.000. Algunos dicen que incluso recibirían uno de Rusia, siempre que se apruebe con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y la Administración de Alimentos y Medicamentos.

«No puedo aguantar más. Me estoy volviendo loca ”, dijo Fernanda Henderson, mientras amarraba a su bebé en un asiento de seguridad en un parque en los suburbios de Maryland en Washington para un descanso de la cuarentena en casa. «No creo que los CDC o la FDA aprueben algo que no va a funcionar». Pero para Vesna Jezic, una croata de 79 años e inmunóloga que llevaba a sus nietos al mismo parque, el avance sospechosamente rápido en la vacuna anunciado por Putin era motivo de duda. “Puedes imaginar que no confiamos en nada que venga de Rusia”, dijo. El presidente ruso puede enfrentar dudas similares en casa. Frye señaló una encuesta Gallup de 2018 que mostró que los países exsoviéticos tienen algunas de las tasas más altas de sentimiento anti-vacunación en el mundo. «Si resulta que no funciona, sería un verdadero ojo morado», dijo.

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