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AP News

SURFSIDE, Florida (AP) – Un ala de un edificio de condominios frente al mar de 12 pisos se derrumbó con un rugido en una ciudad en las afueras de Miami la madrugada del jueves, matando al menos a una persona mientras atrapaba a los residentes en escombros y metal retorcido. Los equipos de rescate sacaron a decenas de sobrevivientes de la torre durante la mañana y continuaron buscando más.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, advirtió que es probable que aumente el número de muertos, y dijo que el administrador del edificio le dijo que la torre estaba bastante llena en el momento del colapso alrededor de la 1:30 am, pero que el número exacto de personas presentes no estaba claro. “El edificio está literalmente hundido”, dijo Burkett. «Eso es desgarrador porque no significa para mí que vamos a tener tanto éxito como queríamos en encontrar personas vivas».

Aproximadamente la mitad de las aproximadamente 130 unidades del edificio se vieron afectadas, dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, en una conferencia de prensa. Los rescatistas sacaron al menos a 35 personas de los restos a media mañana y se trajeron equipos pesados ​​para ayudar a estabilizar la estructura y darles más acceso, dijo Raide Jadallah de Miami-Dade Fire and Rescue. Sally Heyman, de la Junta de Comisionados del Condado de Miami-Dade, le dijo a CNN que 51 personas estaban desaparecidas, pero que es posible que algunas no estuvieran en el edificio en el momento del desastre.

La torre tiene una mezcla de residentes estacionales y durante todo el año, y aunque el edificio mantiene un registro de los huéspedes que se quedan, no realiza un seguimiento de cuándo los propietarios están en la residencia, dijo Burkett, el alcalde. Anteriormente, Burkett dijo que dos personas fueron llevadas al hospital, una de las cuales murió. Añadió que 15 familias salieron del edificio por su cuenta. Se estaban haciendo trabajos en el techo del edificio, pero Burkett dijo que no veía cómo eso pudo haber causado el colapso. Las autoridades no dijeron cuál puede ser la causa. El gobernador Ron DeSantis dijo que los funcionarios estaban «preparándose para una mala noticia dada la destrucción que estamos viendo».

El derrumbe, que pareció afectar una pata de la torre en forma de L, arrancó paredes y dejó varias casas en la parte del edificio que aún estaba en pie expuestas en lo que parecía una casa de muñecas gigante. Las imágenes de televisión mostraban literas, mesas y sillas aún en el interior. Unidades de aire acondicionado colgaban de algunas partes del edificio, donde ahora colgaban cables. Montones de escombros y escombros rodearon el área justo afuera del edificio, y los autos hasta dos cuadras de distancia fueron cubiertos con una ligera capa de polvo de los escombros. Barry Cohen, de 63 años, dijo que él y su esposa estaban durmiendo en el edificio cuando escuchó por primera vez lo que pensó que era un rayo.

La pareja salió a su balcón, luego abrió la puerta del pasillo del edificio y encontró «un montón de escombros, polvo y humo ondeando». «No podía pasar por mi puerta», dijo Cohen, ex vicealcalde de Surfside. «Un enorme agujero de escombros». Él y su esposa finalmente llegaron al sótano y encontraron agua que crecía allí. Regresaron al piso de arriba, gritaron pidiendo ayuda y finalmente los bomberos los llevaron a un lugar seguro con un recogedor de cerezas. Cohen dijo que expresó su preocupación hace años sobre si una construcción cercana podría estar causando daños al edificio después de ver adoquines agrietados en la terraza de la piscina. En un sitio de evacuación establecido en un centro comunitario cercano, las personas que viven en edificios vecinos al derrumbe se reunieron después de que se les dijo que huyeran.

Algunos lloraron. Algunos todavía estaban vestidos en pijama. Algunos niños intentaron dormir sobre colchonetas extendidas por el suelo. Cuando apareció en la televisión una conferencia de prensa sobre el colapso, la sala se quedó en silencio. Jennifer Carr estaba dormida en un edificio vecino cuando un fuerte estruendo la despertó y su habitación tembló. Pensó que era una tormenta, pero comprobó la aplicación meteorológica en su teléfono y no vio ninguna. Las alarmas de incendio del edificio se dispararon y ella y su familia salieron y vieron el derrumbe. “Fue una devastación”, dijo Carr. «La gente corría y gritaba». Nicolás Fernández estaba esperando noticias el jueves por la mañana sobre amigos cercanos de la familia que vivían en la sección derrumbada del edificio. «Desde que sucedió, los he estado llamando sin parar, solo tratando de hacer sonar sus teléfonos celulares tanto como podamos para ayudar al rescate y ver si pueden escuchar los teléfonos celulares».

El Cuerpo de Bomberos de Miami-Dade dijo en un tuit que más de 80 unidades estaban «en la escena con la ayuda de los departamentos de bomberos municipales». La policía bloqueó las carreteras cercanas y decenas de vehículos de bomberos y de rescate, ambulancias y coches de policía invadieron la zona. Equipos de bomberos caminaron entre los escombros, recogiendo a los sobrevivientes y sacándolos de los escombros. «Estamos en la escena, así que todavía está muy activo», dijo el sargento. Marian Cruz del Departamento de Policía de Surfside. “Lo que puedo decirles es que el edificio tiene 12 pisos. Toda la parte trasera del edificio se derrumbó «.

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