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La incertidumbre, el miedo y la infinidad de cambios creados por la pandemia COVID-19  han tenido un impacto tremendo en todos, pero los niños y adolescentes pueden tener dificultades  emocionales.

Los niños han estado encerrados durante semanas sin ir a la escuela físicamente, sin deportes y sin poder jugar con sus amigos.  No poder socializar con sus amigos puede dejar a los niños deprimidos, ansiosos y enojados.

Ahora, a medida que comenzamos a reabrir las comunidades e instalaciones, puede ser difícil conseguir que los niños, y especialmente los adolescentes, se tomen en serio los protocolos de seguridad, pero es vital que lo hagan.  La forma en que hablamos con nuestros hijos es tan importante como lo que les decimos. Aquí hay 7 consejos que puede encontrar útiles para ayudarle a usted y a sus hijos a manejar sus emociones y las nuevas formas de vivir:

  1. Escuche a su hijo. Trate de entender de dónde vienen sus hijos con cualquier problema que puedan tener, como sentir que usar una máscara facial los hace parecer estúpidos o sentir que sólo tienen que reunirse con sus amigos en el parque.  Intenta que algo funcione para ellos y para ti.  Tal vez usted puede dejar que elijan o decorar su propia máscara para usar.  En cuanto a los encuentros, ofrézcase su OK si están de acuerdo en usar su máscara y llevar a lo largo desinfectante de manos.  Lo más importante es que expresen sus sentimientos acerca de los amigos y actividades que faltan.
  2. ¡Empatiza y valida! Probablemente ha pasado un tiempo desde que eras un adolescente, pero puedes recordar, para los adolescentes, los amigos son su vida.  No poder pasar el rato con sus amigos, disfrutar de actividades juntos y reunirse en persona, puede sentirse devastador. Como padre, trabaje para tener una idea clara de lo que sus hijos quieren y necesitan en este momento. Escúchelos y empatice con ellos.  ¡Oye, también ha sido duro para tí, y puedes compartirlo con ellos! Usted puede desarrollar reglas y guías para que sus hijos se diviertan, mientras que, al mismo tiempo, tengan espacio para expresarse, ser escuchados y ser validados por usted.
  3. Crear perspectiva. Tres meses de cuarentena y distanciamiento físico pueden sentirse eternos para los niños (y los adultos también).  Ahora sería un buen momento para recordarle a sus hijos que esto no será para siempre, pero es importante que todos sigamos a las precauciones de seguridad para que permanezcamos seguros.
  4. Básate en los hechos. Esta generación de niños tiene acceso a más información que nunca. Como padre, es importante que les ayudemos a entender lo que necesitan saber y a hablarles acerca de lo que están leyendo y escuchando. Además, resista la necesidad de asustar a sus hijos para que cumplan con las nuevas precauciones de seguridad; más bien fomentar el cumplimiento afirmando, por ejemplo, diciendo: «Creo en tu capacidad de seguir adelante con estas órdenes en este momento».
  5. Utilice fuentes de información de confianza. Con tanta información disponible, puede ser difícil saber qué es preciso. Utilice fuentes de información confiables como el Centro para el Control y la Enfermedad (CDC), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y nuestro Departamento de Salud Pública local para el Condado de Santa Bárbara. Estos son los lugares donde usted podrá obtener información precisa y oportuna sobre el coronavirus y órdenes de salud actualizadas.
  6. Personalice las situaciones para sus hijos.  Si le pregunta a su hijo si sabe de alguien que tiene el coronavirus, la respuesta probablemente será no, por lo que esta enfermedad puede parecer abstracta para los niños.  Recuérdeles cuidadosamente a sus hijos que el coronavirus es peligroso para las personas mayores, y que lo que todos hacemos ahora puede tener un gran impacto en el camino.  Si todos seguimos las precauciones de seguridad ahora, podemos ayudar a prevenir encierros en un futuro.
  7. Ayúdelos a hacer la conexión entre ser independientes y estar a salvo. Los niños y adolescentes quieren y merecen su libertad de vuelta (¡creo que todos pensamos igual!) Si podemos ayudarles a entender que adherirse a las precauciones de seguridad, como usar su cubierta facial (correctamente) y usar desinfectante de manos, les permitirá aventurarse, los niños son más propensos a seguir estos protocolos de seguridad.

Como padres, ponemos el ejemplo en el hogar. Es importante que tratemos de mantenernos positivos y comunicar mensajes consistentes a nuestros hijos, como adherirse a los protocolos de seguridad ahora, y que así vendrá un futuro mejor. Recuerde mantener las líneas de comunicación abiertas entre usted y sus hijos; tranquilízalos, mantenlos informados y conectados.

Suzanne Grimmesey, MFT, es la Directora de Cuidado de Calidad y Estrategia del Condado de Santa Bárbara y es responsable del liderazgo de Cuidado de Calidad y Gestión de Estrategias dentro del Departamento de Bienestar Conductual.

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