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TOKIO (AP) – Tardíos y asediados, los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio retrasados ​​por virus finalmente abrieron el viernes por la noche con fuegos artificiales en cascada y coreografías hechas para televisión que se desarrollaron en un estadio casi vacío, una ceremonia colorida pero extrañamente tenue que marcó un tono sorprendente para que coincida con unos Juegos pandémicos únicos.

A medida que se desarrollaba su apertura, desprovista de la energía habitual de la multitud, los Juegos Olímpicos se reunieron en medio de una ira e incredulidad a fuego lento en gran parte del país anfitrión, pero con la esperanza de los organizadores de que la emoción de los deportes siguientes compensaría la oposición generalizada. “Hoy es un momento de esperanza. Sí, es muy diferente de lo que todos habíamos imaginado ”, dijo el presidente del COI, Thomas Bach. «Pero valoremos este momento porque finalmente estamos todos aquí juntos». «Este sentimiento de unión, esta es la luz al final del túnel oscuro de la pandemia», declaró Bach.

Las inquietudes en todo Japón han amenazado durante meses con ahogar el habitual brillo empaquetado de la apertura. Sin embargo, dentro del estadio después del anochecer del viernes, una ceremonia calibrada con precisión buscó retratar que los Juegos, y su espíritu, continúan. Al principio de la ceremonia, una luz azul etérea bañaba los asientos vacíos mientras la música a todo volumen silenciaba los gritos de los manifestantes dispersos en el exterior que pedían la cancelación de los Juegos. Un solo escenario tenía una forma de octágono destinada a parecerse al legendario Monte Fuji del país. Más tarde, un popurrí orquestal de canciones de videojuegos japoneses icónicos sirvió como banda sonora para las entradas de los atletas.

La mayoría de los atletas enmascarados saludaban con entusiasmo a miles de asientos vacíos y a un mundo hambriento de verlos competir, pero seguramente preguntándose qué hacer con todo esto. Algunos atletas marcharon socialmente distanciados, mientras que otros se agruparon de maneras totalmente contrarias a las esperanzas de los organizadores. La República Checa entró con otros países a pesar de que su delegación ha tenido varias pruebas COVID positivas desde su llegada. “Tenías que enfrentar grandes desafíos en tu viaje olímpico”, les dijo Bach a los atletas. «Hoy estás haciendo realidad tu sueño olímpico».

Los organizadores guardaron un momento de silencio por los que habían muerto en la pandemia; a medida que avanzaba y la música se detenía, los sonidos de las protestas resonaban en la distancia. Los gritos de los manifestantes dieron voz a una pregunta fundamental sobre estos Juegos, ya que Japón, y gran parte del mundo, se tambalea por el continuo impacto de una pandemia que se extiende hasta su segundo año, con casos en Tokio acercándose a niveles récord esta semana: ¿Será suficiente el profundo e intrínseco apego humano al espectáculo de la competición deportiva al más alto nivel posible para salvar estos Juegos Olímpicos? Una y otra vez, las ceremonias de apertura anteriores han logrado algo que se acerca a la magia.

Los escándalos (sobornos en Salt Lake City, censura y contaminación en Beijing, dopaje en Sochi) pasan a un segundo plano cuando comienzan los deportes. Pero con la gente que sigue enfermando y muriendo todos los días por el coronavirus, hay una urgencia particular en las preguntas sobre si la llama olímpica puede quemar el miedo o proporcionar una medida de catarsis, e incluso asombro, después de un año de sufrimiento e incertidumbre en Estados Unidos. Japón y el mundo. “Hoy, con el mundo enfrentando grandes desafíos, algunos están cuestionando nuevamente el poder del deporte y el valor de los Juegos Olímpicos”, dijo Seiko Hashimoto, presidenta del Comité Organizador de Tokio 2020, en un discurso. Pero, dijo sobre las posibilidades de los Juegos, “Este es el poder del deporte. … Esta es su esencia «.

El emperador japonés Naruhito declaró abiertos los Juegos, con fuegos artificiales estallando sobre el estadio después de que él habló. Afuera, cientos de curiosos residentes de Tokio se alinearon en una barricada que los separaba de los que entraban, pero apenas: algunos de los que entraban se tomaron selfies con los espectadores al otro lado de las barricadas, y hubo una emoción de carnaval. Algunos peatones saludaban con entusiasmo a los autobuses olímpicos que se acercaban.

Los deportes ya han comenzado y parte de la atención se centra en la competencia que se avecina. ¿Puede el equipo de fútbol femenino de EE. UU., Por ejemplo, incluso después de una temprana e impactante derrota ante Suecia, convertirse en el primero en ganar una Olimpiada después de una victoria en la Copa del Mundo? ¿Puede el japonés Hideki Matsuyama ganar el oro en golf después de convertirse en el primer jugador japonés en ganar el Masters? ¿Simona Quadarella de Italia desafiará a la estadounidense Katie Ledecky en las carreras de natación de estilo libre de 800 y 1500 metros? Por ahora, sin embargo, es difícil pasar por alto lo inusuales que prometen ser estos Juegos. El hermoso estadio nacional puede parecer una zona militarizada aislada, rodeada de enormes barricadas.

Se han sellado las carreteras a su alrededor y se han cerrado negocios. En el interior, la sensación de cuarentena desinfectada y encerrada se traslada. Los fanáticos, que normalmente estarían gritando por sus países y mezclándose con personas de todo el mundo, han sido prohibidos, dejando solo un contingente cuidadosamente seleccionado de periodistas, funcionarios, atletas y participantes. Los Juegos Olímpicos a menudo enfrentan oposición, pero también suele haber un sentimiento generalizado de orgullo nacional.

El resentimiento de Japón se centra en la creencia de que estaba fuertemente armado para ser anfitrión, obligado a pagar miles de millones y arriesgar la salud de un público en gran parte no vacunado y profundamente cansado, para que el COI pueda recaudar miles de millones en ingresos de medios. “A veces la gente pregunta por qué existen los Juegos Olímpicos y hay al menos dos respuestas. Una es que son un escaparate global incomparable del espíritu humano en lo que respecta al deporte, y el otro es que son un escaparate mundial incomparable del espíritu humano en lo que respecta a los aristócratas que obtienen lujosas habitaciones de hotel y dietas generosas ”, Bruce Arthur, un columnista de deportes del Toronto Star, escribió recientemente. ¿Cómo llegamos aquí? Una revisión rápida del último año y medio parece operística en sus giros y vueltas. Una pandemia única en un siglo obliga a posponer la versión 2020 de los Juegos. Se desarrolla una andanada de escándalos (sexismo y otras denuncias de discriminación y soborno, gastos excesivos, ineptitud, intimidación).

La gente en Japón, mientras tanto, observa desconcertada cómo una Olimpiada considerada una mala idea por muchos científicos realmente toma forma. Los atletas japoneses, liberados de las onerosas reglas de viaje y capaces de entrenar con más normalidad, pueden disfrutar de un buen impulso sobre sus rivales en algunos casos, incluso sin fanáticos. El judo, un deporte en el que Japón es tradicionalmente una potencia, comenzará el sábado, dando a la nación anfitriona la oportunidad de obtener el oro temprano. La realidad, por ahora, es que la variante delta del virus sigue aumentando, ejerciendo presión sobre el sistema médico japonés en algunos lugares y generando temores de una avalancha de casos.

Solo un poco más del 20% de la población está completamente vacunada. Y ha habido informes casi diarios de casos de virus positivos dentro de la llamada burbuja olímpica que tiene como objetivo separar a los participantes olímpicos de la población japonesa preocupada y escéptica. Durante una noche, al menos, el glamour y el mensaje de esperanza de las ceremonias de apertura pueden distraer a muchos espectadores globales de la angustia y la ira que los rodean. “Después de más de medio siglo, los Juegos Olímpicos han regresado a Tokio”, dijo Hashimoto. «Ahora haremos todo lo que esté a nuestro alcance para hacer de estos juegos un motivo de orgullo para las generaciones venideras».

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