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AP News

LONDRES (AP) – Dado que las principales vacunas COVID-19 muestran altos niveles de protección, los funcionarios británicos son cautelosos, y enfatizan con cautela, optimistas de que la vida pueda comenzar a volver a la normalidad a principios de abril. Incluso antes de que los reguladores hayan aprobado una sola vacuna, el Reino Unido y los países de Europa se están moviendo rápidamente para organizar los sistemas de distribución y entrega necesarios para vacunar a millones de ciudadanos. “Si podemos lanzarlo con un buen golpe … entonces con un viento favorable, esto es completamente hipotético, pero deberíamos poder inocular, creo en la evidencia que estoy viendo, a la gran mayoría de las personas que necesitan el mayor protección para Pascua ”, dijo el primer ministro Boris Johnson el lunes después de que los fabricantes de vacunas anunciaran resultados alentadores en las últimas semanas. «Eso supondrá un cambio muy sustancial en el lugar en el que nos encontramos en este momento».

El Reino Unido ha registrado más de 55.000 muertes relacionadas con COVID-19, el brote más mortal en Europa. La pandemia ha impedido que las familias se reúnan, ha dejado sin trabajo a 750.000 personas y ha devastado negocios que se vieron obligados a cerrar cuando las autoridades intentaron controlar la propagación. El segundo bloqueo nacional de Inglaterra terminará el 2 de diciembre, pero se mantendrán muchas restricciones.

El gobierno británico acordó comprar hasta 355 millones de dosis de vacuna de siete productores diferentes, mientras se prepara para vacunar a la mayor cantidad posible de los 67 millones de habitantes del país. Los gobiernos de todo el mundo están haciendo acuerdos con múltiples desarrolladores para asegurarse de asegurar la entrega de los productos que finalmente son aprobados por los reguladores. El Servicio Nacional de Salud está haciendo planes para administrar 88,5 millones de dosis de vacunas en toda Inglaterra, según un documento de planificación con fecha del 13 de noviembre. Escocia, Gales e Irlanda del Norte están desarrollando sus propios planes bajo el sistema de administración descentralizada del Reino Unido.

Los primeros en ser vacunados serían los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos, seguidos por las personas mayores, comenzando con los mayores de 80, según el documento, reportado por primera vez por el Health Service Journal, con sede en Londres. Las personas menores de 65 años con afecciones médicas subyacentes serían las siguientes, luego las personas sanas de 50 a 65 años y finalmente todos los demás de 18 años o más. Si bien la mayoría de las inyecciones se administrarían en alrededor de 1.000 centros comunitarios de vacunación, alrededor de un tercio iría a 40 o 50 «centros de vacunación masiva a gran escala», incluidos estadios, centros de conferencias y lugares similares, indica el documento.

El NHS confirmó que el documento era genuino, pero dijo que los detalles y las fechas objetivo siempre cambian porque el programa de vacunación es un trabajo en progreso. El profesor Mark Jit, experto en epidemiología de vacunas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que Gran Bretaña tiene la ventaja de tener una infraestructura médica bien desarrollada que se puede utilizar para administrar la vacuna. Pero este esfuerzo será diferente a los programas de vacunación estándar que se dirigen a los individuos uno por uno. «El desafío ahora es ofrecer el programa de vacunas más grande que se recuerde en el Reino Unido y otros países del mundo», dijo Jit. “No estamos vacunando solo a niños o mujeres embarazadas como muchos otros programas de vacunación. Estamos tratando de vacunar a toda la población del Reino Unido. Y estamos tratando de hacerlo muy rápido ».

Otros países europeos también se están preparando, al igual que las empresas que serán cruciales para el despliegue. Por ejemplo, la alemana Binder, que fabrica equipos de refrigeración especializados para laboratorios, ha aumentado la producción de contenedores refrigerados necesarios para transportar algunas de las vacunas en desarrollo. Binder está produciendo una unidad que alcanzará las temperaturas extremadamente frías necesarias para enviar la vacuna Pfizer. El gobierno alemán ha pedido a las autoridades regionales que preparen centros especiales de vacunación para mediados de diciembre. Francia, mientras tanto, ha reservado 90 millones de dosis de vacuna, pero aún no ha presentado su plan de vacunación masiva.

Un portavoz del gobierno dijo la semana pasada que las autoridades estaban trabajando para identificar ubicaciones para los centros de vacunación, elegir compañías para transportar vacunas y establecer las reglas de envío y almacenamiento. En España, el personal sanitario tendrá prioridad, al igual que los residentes de los hogares de ancianos. España espera vacunar a unos 2,5 millones de personas en la primera etapa entre enero y marzo y tener cubierta a la mayor parte de la población vulnerable a mediados de año. Las vacunas se administrarán en 13.000 centros de salud pública. Pero poner jeringas en los brazos de las personas es solo la última parte del enorme desafío logístico que representará la campaña mundial de vacunación masiva.

Primero, los fabricantes de medicamentos deben aumentar la producción, de modo que haya suficiente suministro para vacunar a miles de millones de personas en cuestión de meses. Luego tienen que superar los obstáculos de distribución, como almacenar algunos de los productos a menos -70 grados Celsius (menos -94 Fahrenheit). Finalmente, deberán administrar cadenas de suministro complejas que recuerden los sistemas de entrega justo a tiempo que usan los fabricantes de automóviles para mantener sus fábricas en funcionamiento. «Será el desafío del siglo, básicamente, debido a los volúmenes y todo lo demás que va a estar involucrado …», dijo Richard Wilding, profesor de estrategia de la cadena de suministro en Cranfield School of Management. «Es solo la escala absoluta».

Las vacunas de tres fabricantes de medicamentos se consideran candidatos principales. Pfizer y Moderna han publicado datos preliminares que muestran que sus vacunas tenían un 95% de efectividad. AstraZeneca informó el lunes los resultados provisionales de su vacuna desarrollada con investigadores de Oxford que también fueron alentadores. Se están desarrollando decenas de otras vacunas, incluidos proyectos en China y Rusia. Gran Bretaña y otros países del hemisferio norte también pueden recibir un impulso del clima, dijo Chris Whitty, director médico de Inglaterra.

La transmisión de virus respiratorios generalmente disminuye durante los meses más cálidos. “El virus no desaparecerá, pero será cada vez menos riesgoso para la sociedad”. Pero Johnson, quien le dio crédito a las enfermeras del NHS por salvarle la vida después de que fue hospitalizado con COVID-19 a principios de este año, advirtió que las restricciones continuarán durante meses y que las celebraciones navideñas se reducirán este año. “Podemos escuchar el tamborileo de los cascos de la caballería que se acerca a la cima de la colina, pero todavía no están aquí”, dijo Johnson.

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