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KCOY Noticias

SANTA BARBARA, California – Parece que ha pasado más de un año desde la tragedia del barco de buceo Conception, un trauma desgarrador que se cobró la vida de 34 personas el Día del Trabajo de 2019. Este año, posiblemente los más afectados, las familias de las víctimas, se acercaron para ayudar a otros a sanar. Contribuyeron con un estandarte de gratitud en honor a los socorristas, buzos y otras agencias que ayudaron a rescatar a sus seres queridos del océano. “2 de Septiembre, ese será un día de recuerdo indefinido», dijo Suzanne Grimmesey, de Santa Barbara Behavioral Wellness. Grimmesey dijo que se mantiene en contacto con la mayoría de las familias de las víctimas. «Las familias son más fuertes que cualquier humano que haya visto. Realmente se han conectado entre sí». Ahora, un año después, los familiares de los 33 pasajeros y un miembro de la tripulación que falleció esperan respuestas que tal vez nunca lleguen. ¿Qué provocó el incendio antes del amanecer la última mañana de una excursión de tres días?. La víctima más joven tenía 16 años; el mayor tenía 62 años.

Venían de lugares tan lejanos como Tennessee y Connecticut y, a lo largo de la costa de California. Entre los pasajeros había dos mujeres locales: Wei Tan de Goleta y Allie Kurtz, la única miembro de la tripulación. Ambos tenían 26 años. Maridos y esposas. Padres e hijos. Amigos amantes del océano. Todos se habían inscrito para un viaje de buceo chárter a través de Truth Aquatics, la empresa familiar de botes de buceo. La operación de Santa Bárbara fue mundialmente conocida por su reputación estelar durante más de 40 años. Los propietarios, Glen Fritzler y su esposa, Dana, y su hija, Ashley, hablaron con NewsChannel en 2019, días después de la tragedia. «Es devastador y todos estamos muy tristes», dijo Glen a la reportera de NewsChannel, Beth Farnsworth. «Muchos de estos clientes que vienen con nosotros son como familia y muchos de los que estaban en ese viaje en particular han estado viniendo con nosotros durante 20, 30 años». «Esto es aplastante», dijo Ashley. «Esto es abrumador en tantos niveles que las palabras no son suficientes». La familia Fritzler no ha hablado públicamente desde entonces.

El casco carbonizado de Conception fue remolcado a la costa de Ventura, luego transportado en camión a un sitio seguro donde los equipos forenses han rastreado cada centímetro de los restos. Se le dijo al público que la investigación tomaría un año como mínimo, tal vez dos. En unas semanas, la Guardia Costera emitió una amplia gama de nuevas pautas de seguridad. Y, solo esta semana, la NTSB anunció que su informe final sobre la investigación del incendio de Conception será «votado» y «terminado» el 20 de octubre. «Entonces, se convierte en otro hilo conductor de quiénes somos como comunidad», dijo Grimmesey. Mientras tanto, hay un lugar de consuelo, un monumento junto al mar anclado en el borde del rompeolas. Y, ese hermoso estandarte de agradecimiento de las familias colgará por un corto tiempo, en honor a quienes trajeron a sus seres queridos de regreso a casa desde el mar.

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