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AP News
SACRAMENTO, California (AP) – Una corte federal de apelaciones bloqueó temporalmente el viernes una orden de que todos los trabajadores penitenciarios de California deben ser vacunados contra el coronavirus o tener una exención religiosa o médica.

Un panel de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. Concedió una solicitud de suspensión de la orden del tribunal inferior de septiembre en espera de una apelación. También aceleró el proceso de audiencia al establecer una fecha límite el 13 de diciembre para la apertura de los escritos.

Se suponía que el mandato de vacunación habría entrado en vigor el 12 de enero, pero la corte de apelaciones mantiene bloqueos la aplicación hasta algún momento de marzo, cuando se programará la audiencia de apelación.

El juez que emitió el mandato de vacunación siguió la recomendación de un síndico designado por el tribunal que fue elegido para administrar el sistema de atención médica de la prisión estatal después de que un juez federal en 2005 determinara que California no brindaba atención médica adecuada a los presos.
Además de exigir vacunas de COVID-19 para los trabajadores penitenciarios, el juez de distrito de los EE. UU. Jon Tigar exigió vacunas o exenciones para los reclusos que desean visitas en persona o que trabajan fuera de las prisiones, incluidos los bomberos reclusos.

La estadía “pone tanto al personal penitenciario como a la población encarcelada en mayor riesgo de infección”, dijo Don Spectre, director de la Oficina de Derecho de Prisiones, una organización sin fines de lucro, que representa a los reclusos en una demanda de larga duración sobre las condiciones médicas en las cárceles estatales.

La agencia estatal de prisiones y el gobernador Gavin Newsom se opusieron al mandato, a pesar de que su administración había ordenado previamente vacunas o pruebas para todos los empleados estatales, incluidos los empleados penitenciarios.

La Asociación de Oficiales de Paz Correccional de California, políticamente poderosa, había argumentado que el mandato podría crear escasez de personal si los empleados se niegan a cumplir.

Los mensajes a la oficina del gobernador y a los funcionarios penitenciarios en busca de comentarios sobre la estadía del viernes no fueron respondidos de inmediato.

La orden de vacunación original fue diseñada para evitar otro brote de COVID-19 como el que mató a 28 reclusos y a un oficial correccional en la prisión estatal de San Quentin el año pasado.

“Una vez que el virus ingresa a una instalación, es muy difícil de contener, y la ruta dominante por la que ingresa a una prisión es a través del personal infectado”, razonó Tigar.

Más de 50.000 prisioneros estatales, más de la mitad de la población de reclusos del estado de California, han tenido un caso confirmado de COVID-19 y al menos 242 han muerto a causa de la enfermedad, según las estadísticas del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California (CDCR).

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