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AP News

WASHINGTON (AP) – Por más que intente cambiar de tema, el presidente Donald Trump no puede escapar del coronavirus. En abril, el presidente intentó cambiar el enfoque del público hacia la economía. En julio, para defender el «patrimonio» del país. En septiembre, para hacer cumplir la «ley y el orden». Pero a lo largo del camino, el número de muertos por el coronavirus siguió aumentando. Y ahora, las propias palabras de Trump están redirigiendo la atención a su manejo de la pandemia cuando menos puede permitírselo: menos de dos meses antes del día de las elecciones. «Siempre quería restarle importancia», dijo Trump sobre la amenaza del virus. Eso fue en una conversación privada con el periodista Bob Woodward en marzo pasado que se hizo pública el miércoles con la publicación de extractos del próximo libro de Woodward, «Rage».

En conversaciones grabadas publicadas junto con los extractos, Trump insistió en que no quería crear «pánico». Pero sus comentarios también plantearon nuevas preguntas sobre cómo ha manejado la crisis definitoria de su presidencia, una que ha matado a más de 190.000 estadounidenses hasta ahora, sin un final a la vista. El equipo de Trump preferiría centrar la votación de noviembre en torno a la economía, tomando medidas enérgicas contra las protestas generadas por la injusticia racial y la promesa del presidente de que podría nombrar jueces más conservadores para la Corte Suprema. Trump publicó una lista de 20 candidatos potenciales para el tribunal superior, como parte de un esfuerzo por animar a los votantes conservadores y evangélicos.

Pero su anuncio se vio ensombrecido por una cascada de desarrollos no deseados, incluidas las revelaciones de Woodward, una medida de los funcionarios de Nevada para cancelar las próximas manifestaciones de Trump en el estado debido al virus y una acusación de denunciante de que los asesores de Trump lo habían presionado para encubrir informes de inteligencia sobre Interferencia electoral rusa en nombre del presidente. El presidente desató un aluvión de tuits el jueves por la mañana, algunos en un esfuerzo por cambiar de tema, y otros enfrentando el libro de Woodward de frente, defendiendo sus comentarios y acusando a los medios de conspirar contra él. «Bob Woodward tuvo mis citas durante muchos meses», escribió Trump. “Si pensaba que eran tan malos o peligrosos, ¿por qué no los denunció de inmediato en un esfuerzo por salvar vidas? ¿No tenía la obligación de hacerlo? No, porque sabía que eran respuestas buenas y adecuadas. ¡Tranquilo, sin pánico! » Woodward ha defendido su decisión de esperar diciendo que necesitaba tiempo para asegurarse de que los comentarios privados de Trump fueran ciertos.

Las revelaciones del libro de Woodward surgieron justo cuando la campaña de Trump comenzaba a sentir que el virus estaba desapareciendo de la vista del público. El propio presidente ha estado burlándose de la advertencia de los expertos en salud pública contra el tipo de reuniones grandes, con pocas personas con máscaras, que su campaña ha estado organizando en todo el país. Por todo eso, Trump ha enfrentado revelaciones devastadoras de su propia creación antes y las ha sobrevivido. Se remontan a sus comentarios de 2015 en los que cuestionaba el heroísmo del senador John McCain, un prisionero de guerra de Vietnam condecorado, o la famosa cinta «Access Hollywood» que surgió justo antes de las elecciones de 2016 en la que Trump describió agredir sexualmente a mujeres.

El miércoles, Trump no negó sus comentarios minimizando el virus, buscó justificarlos. “El hecho es que soy una animadora de este país. Amo a nuestro país y no quiero que la gente se asuste. No quiero crear pánico ”, dijo Trump a los periodistas. “Ciertamente, no voy a llevar a este país o al mundo a un frenesí. Queremos mostrar confianza. Queremos mostrar fuerza ”. Sin embargo, la propia explicación de Trump sugirió que estaba alejando a la gente de la realidad de la tormenta que se avecinaba. La cuenta de Woodward detalla las graves advertencias de los principales funcionarios de seguridad nacional de Trump al presidente a fines de enero de que el virus que causa el COVID-19 podría ser tan malo como la devastadora pandemia de influenza de 1918. El 25 de febrero, pocas semanas antes de que gran parte del país se viera obligado a cerrar debido a la pandemia, Trump declaró que el virus estaba «muy bien bajo control en nuestro país».

El candidato demócrata Joe Biden se abalanzó sobre las revelaciones de Woodward y declaró que Trump “mintió al pueblo estadounidense. Mintió consciente y voluntariamente sobre la amenaza que representaba para el país durante meses «. “Si bien una enfermedad mortal arrasó nuestra nación, no pudo hacer su trabajo, a propósito. Fue una traición de vida o muerte al pueblo estadounidense ”, dijo Biden. Por la noche, las propias palabras de Trump, capturadas en las cintas de Woodward, habían aparecido en un anuncio de campaña de Biden. El anuncio incluye un audio de Trump reconociendo en privado a Woodward la gravedad del COVID-19 y termina con un narrador que dice: «Trump lo sabía desde el principio». En una llamada grabada con Woodward el 7 de febrero, Trump dijo sobre el virus: “Simplemente respiras el aire y así es como se transmite. Y eso es muy complicado. Eso es muy delicado. También es más mortífero que incluso su agotadora fiebre ”, dijo Trump. “Esto es algo mortal”, repitió el presidente para enfatizar. Solo tres días después, Trump adoptó un tono mucho más optimista en público, en una entrevista con Fox Business: «Creo que el virus va a estar, va a estar bien».

The Washington Post, donde Woodward se desempeña como editor asociado, informó extractos del libro el miércoles, al igual que CNN. El libro también cubre las relaciones raciales, la diplomacia con Corea del Norte y una variedad de otros problemas que han surgido durante los últimos dos años. El libro se basa en parte en 18 entrevistas que Woodward realizó con Trump entre diciembre y julio. “Trump nunca pareció dispuesto a movilizar por completo al gobierno federal y continuamente parecía empujar los problemas a los estados”, escribe Woodward sobre la pandemia . “No existía una teoría de gestión real del caso o cómo organizar una empresa masiva para hacer frente a una de las emergencias más complejas que Estados Unidos haya enfrentado jamás”.

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