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AP News

NUEVA YORK (AP) – Con el aumento de casos de coronavirus y las familias que esperan reunirse de manera segura para el Día de Acción de Gracias, han reaparecido largas filas para hacerse la prueba en todo Estados Unidos, un recordatorio de que el sistema de pruebas del país sigue siendo incapaz de seguir el ritmo del virus. Los retrasos se están produciendo a medida que el país se prepara para el clima invernal, la temporada de gripe y los viajes de vacaciones, todo lo cual se espera que amplifique un brote en Estados Unidos que ya ha superado los 11,5 millones de casos y las 250.000 muertes.

Los laboratorios advirtieron que es probable que la continua escasez de suministros clave cree más cuellos de botella y retrasos, especialmente a medida que aumentan los casos en todo el país y la gente se apresura a hacerse la prueba antes de reunirse con sus familiares. “A medida que aumentan esos casos, la demanda aumenta y los tiempos de respuesta pueden aumentar”, dijo Scott Becker, director ejecutivo de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública. «Así que es como un perro persiguiendo su cola». Las líneas abarcaron varias cuadras de la ciudad en los sitios de prueba en toda la ciudad de Nueva York esta semana, dejando a las personas esperando tres o más horas antes de que pudieran ingresar a las clínicas de salud.

En Los Ángeles, miles de personas se alinearon frente al Dodger Stadium para las pruebas de conducción. “Esto es una locura”, dijo Chaunta Renaud, de 39 años, mientras entraba en su cuarta hora esperando para ingresar al llamado sitio de pruebas rápidas en Brooklyn el martes. Renaud y su esposo planearon hacerse la prueba antes del Día de Acción de Gracias, cuando conducirán a recoger a su madre para las vacaciones. «Nos hicimos pruebas antes y no fue nada como esto», dijo. Por un lado, el hecho de que los problemas de las pruebas recién ahora están surgiendo, más de un mes después de la última oleada de virus, es un testimonio del aumento de la capacidad del país.

Estados Unidos está evaluando a más de 1,5 millones de personas por día en promedio, más del doble de la tasa de julio, cuando muchos estadounidenses se enfrentaron por última vez a largas filas. Pero expertos como el investigador de la Universidad Johns Hopkins, Gigi Gronvall, dijeron que Estados Unidos todavía está muy por debajo de lo que se necesita para controlar el virus. Gronvall dijo que la tasa de pruebas actual «está en camino, pero no se acerca a lo que se necesita para cambiar el curso de esta epidemia». Muchos expertos han pedido entre 4 y 15 millones de pruebas diarias para suprimir el virus. Los funcionarios de la administración Trump estiman que Estados Unidos tiene suficientes pruebas este mes para evaluar entre 4 y 5 millones de personas al día. Pero eso no refleja completamente las condiciones del mundo real.

Las pruebas que se utilizan en la mayoría de los sitios de prueba se basan en productos químicos y equipos especializados que han estado sujetos a escasez crónica durante meses. El almirante Brett Giroir, el funcionario estadounidense que supervisa las pruebas, restó importancia a los informes de líneas y retrasos a principios de esta semana. En algunos casos, dijo, las filas se deben a la falta de programación en los lugares de prueba, lo que debería escalonar las citas. «Estoy seguro de que eso sucederá de vez en cuando, pero estamos ayudando agresivamente a los estados de cualquier manera que podamos si hay ese tipo de problemas», dijo Giroir el lunes.

Marguerite Wynter, de 28 años, hizo cola durante más de dos horas para hacerse una prueba el lunes en un sitio de Chicago. Ella planea volar para ver a su madre en Massachusetts para el Día de Acción de Gracias y quedarse hasta Navidad. Massachusetts requiere que los visitantes se pongan en cuarentena durante dos semanas o muestren prueba de una prueba negativa. «Es más estar seguro estando con mi familia», dijo Wynter. «Es solo para tener la tranquilidad de saber que estoy bien». En California, los funcionarios de salud han dado mensajes contradictorios sobre si los residentes deben hacerse la prueba antes de las vacaciones.

El Departamento de Manejo de Emergencias de San Francisco advirtió que las personas no deben usar una prueba para determinar si pueden viajar. Pero el condado de Contra Costa, al otro lado de la bahía, sugirió que cualquier persona que insista en reunirse con amigos o familiares debería hacerse la prueba. El martes, los reguladores federales autorizaron la primera prueba rápida de coronavirus que se puede realizar en casa. Ofrece resultados en 30 minutos y costará aproximadamente $ 50. Pero el kit de prueba de Lucira Health estará disponible solo con receta médica y no se lanzará a nivel nacional hasta la primavera. A pesar de lo mala que se ha vuelto la espera para las pruebas, sigue siendo mejor que en julio, cuando los EE. UU.

Dependían casi por completo de las pruebas que a menudo tardan dos o más días en procesarse en los laboratorios, incluso en condiciones ideales. A medida que los casos superaban los 70.000 por día, muchas personas tenían que esperar una semana o más para conocer los resultados, lo que hacía que la información fuera casi inútil para aislar y rastrear casos. En los últimos meses, los funcionarios federales de salud han distribuido aproximadamente 60 millones de pruebas rápidas en el lugar de atención que brindan resultados en 15 minutos. Esos han ayudado a aliviar algo de la presión sobre los laboratorios grandes. Pero no suficiente.

Desde el 15 de septiembre, el recuento diario de pruebas en EE. UU. Ha aumentado casi un 100%, según un promedio móvil de siete días. Sin embargo, el promedio diario de nuevos casos de COVID-19 ha aumentado más del 300%, a más de 161,000 hasta el miércoles, según un análisis de AP. Esta semana, Quest Diagnostics advirtió que la creciente demanda de pruebas ha aumentado su tiempo de respuesta a poco más de dos días. La empresa del laboratorio dijo que las operaciones se están reduciendo por la escasez de productos químicos de prueba, pipetas (los tubos delgados que se utilizan para medir y dispensar productos químicos) y otros suministros.

Estos artículos son producidos por una pequeña cantidad de fabricantes en todo el mundo. Ante las limitaciones de suministro y el aumento de la demanda, muchos hospitales se han visto obligados a enviar algunas pruebas de COVID-19 a laboratorios grandes como Quest para su procesamiento, lo que retrasa los resultados para los pacientes. “Si puedo hacer la prueba COVID internamente, estamos hablando de unas pocas horas. Si tengo que enviarlo a un laboratorio de referencia, estamos hablando de días ”, dijo el Dr. Patrick Godbey, director de laboratorio del Southeast Georgia Regional Medical Center. Godbey enfatizó un punto crudo que los funcionarios de salud han estado haciendo durante meses: el brote en EE. UU.

Es demasiado grande para ser contenido solo con pruebas. Los estadounidenses deben seguir medidas básicas como el uso de máscaras, el distanciamiento social y el lavado de manos frecuente. “No puedes ponerte a prueba para salir de una pandemia”, dijo Godbey, quien también es presidente del College of American Pathologists. El martes, en la fila frente a una clínica de atención urgente de Brooklyn, su segundo intento de hacerse la prueba ese día, Monica Solís, de 28 años, se hizo eco de ese sentimiento. «Las líneas son un recordatorio de que todavía estamos pasando por esto y aún no tenemos una respuesta perfecta», dijo.

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