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AP News

SURFSIDE, Fla. (AP) – El fuego y el humo provenientes de las profundidades de los restos de concreto y metal de una torre de condominios de 12 pisos colapsada cerca de Miami obstaculizaron los esfuerzos de rescate el sábado mientras los trabajadores de emergencia corrían para recuperar a los sobrevivientes debajo de la montaña de escombros.

Los rescatistas utilizaron tecnología infrarroja, agua y espuma para combatir el incendio, cuya fuente no estaba clara, y la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que el humo ha sido el mayor desafío. En una conferencia de prensa, describió el incendio como «muy profundo» y dijo que los rescatistas enfrentaron «dificultades increíbles» debido a las llamas.

Una manguera de fuego estalló en uno de los pisos inferiores en el lado norte de la torre mientras salía humo blanco o vapor, y un olor amargo a azufre flotaba en el aire.

«El hedor es muy denso», dijo el gobernador de Florida. Ron DeSantis, hablando junto al alcalde.

Ciento cincuenta y nueve personas seguían desaparecidas dos días después del colapso del jueves, en el que murieron al menos cuatro.

Las autoridades anunciaron que están comenzando una auditoría de los edificios que se acercan a su revisión de 40 años, como las caídas Champlain Towers South, para asegurarse de que estén a salvo. El alcalde pidió a otras ciudades del condado que se unieran a la revisión del edificio y dijo que habrá fondos estatales y federales para ayudar.

Los funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias se han unido a las autoridades locales y estatales en el sitio, dijo DeSantis. Agregó que también se está analizando un “edificio hermano” cercano a la torre derrumbada porque fue construido al mismo tiempo y con el mismo diseñador.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo que estaba trabajando en un plan para reubicar temporalmente a los residentes de Champlain Towers North, que se construyó el mismo año y se encuentra a unos 100 metros del edificio derrumbado, y que FEMA acordó pagar el alojamiento.

Burkett agregó que también estaba tratando de organizar una inspección de emergencia y hasta que eso suceda, no puede decirles a los residentes si están seguros en sus hogares.

«Sé que el edificio idéntico se derrumbó por una razón inexplicable», dijo Burkett. “Los edificios en los Estados Unidos no se derrumban simplemente. … Algo muy, muy mal estaba sucediendo en ese edificio, y tenemos que averiguarlo «.

El alcalde dijo que no planeaba ordenar la evacuación de los residentes, pero que si vivía allí, «me iría».

El personal de la ciudad de Surfside también estaba recopilando detalles sobre un tercer edificio, Champlain Towers East, que fue construido en un estilo diferente y parece haber sido construido en un momento diferente.

La noticia se produjo después de la noticia de un informe de ingeniería de 2018 que mostró que el edificio tenía «daños estructurales importantes» en una losa de concreto debajo de la plataforma de la piscina que necesitaba reparaciones extensas, parte de una serie de documentos publicados por la ciudad de Surfside.

El informe de la firma Morabito Consultants no advirtió del peligro inminente por los daños y no está claro si alguno de los daños observados fue responsable del colapso. Pero el informe señaló la necesidad de reparaciones extensas y costosas para solucionar problemas sistémicos del edificio.

Dijo que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina había fallado y se había colocado incorrectamente en forma plana en lugar de inclinada, evitando que el agua se escurra.

La firma recomendó que las losas dañadas se reemplacen en lo que sería una reparación mayor.

El informe también descubrió “abundantes grietas y desconchados” de columnas, vigas y paredes de concreto en el estacionamiento. Algunos de los daños fueron menores, mientras que otras columnas tenían barras de refuerzo expuestas y deterioradas. También señaló que muchos de los intentos anteriores del edificio para reparar las columnas y otros daños con epoxi se vieron empañados por la mala mano de obra y estaban fallando.

Debajo de la plataforma de la piscina «donde la losa había sido inyectada con epoxi, se irradiaban nuevas grietas de las grietas reparadas originalmente», dice el informe.

Gregg Schlesinger, un ex ingeniero de proyectos de construcción que ahora es abogado que maneja casos de defectos de construcción, dijo que otra área de preocupación en el informe son las grietas que se descubrieron en la fachada de estuco de la torre. Schlesinger dijo que eso podría indicar problemas estructurales dentro del exterior que podrían haber sido críticos en el colapso.

“El edificio nos habla. Nos dice que tenemos un problema grave ”, dijo Schlesinger en una entrevista telefónica el sábado.

Añadió que con frecuencia hay «señales reveladoras» en los edificios frente al mar que indican problemas estructurales en gran parte debido a la intrusión de agua salada y aire salado.

“Esta es una llamada de atención para la gente en la playa. Investigar y reparar. Esto debería hacerse cada cinco años ”, añadió Schlesinger. “La parte que da miedo son los otros edificios. ¿Crees que esto es único? No. »

Se pudo ver una grúa quitando pedazos de escombros de una pila de escombros de más de 30 pies en el sitio del colapso. Decenas de rescatistas utilizaron grandes máquinas, cubos pequeños, drones, micrófonos y sus propias manos para hurgar entre los escombros.

Rachel Spiegel estaba ansiosa por cualquier actualización sobre su madre desaparecida, Judy Spiegel, de 66 años, que vivía en el sexto piso.

“Solo estoy rezando por un milagro”, dijo Spiegel. «Estamos desconsolados de que ella estuviera incluso en el edificio».

Jeanne Ugarte se estaba enfrentando a lo que temía que fuera un trágico final para los viejos amigos Juan y Ana Mora y su hijo Juan Jr., que visitaba a sus padres en su condominio en la torre.

“Sé que no los van a encontrar (vivos)”, dijo Ugarte. «Ha pasado mucho tiempo.»

Si bien los funcionarios dijeron que no se ha determinado la causa del colapso el jueves temprano, DeSantis dijo que se necesitaba una «respuesta definitiva» de manera oportuna. El video mostró que el centro del edificio parecía derrumbarse primero, seguido de una sección más cercana a la playa.

El informe de 2018 fue parte del trabajo preliminar de la compañía de ingeniería que realiza las inspecciones requeridas del edificio para una recertificación que vence este año de la integridad estructural del edificio a los 40 años. La torre del condominio fue construida en 1981.

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