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AP News

AKE CHARLES, Luisiana (AP) – Los restos del huracán Laura desató fuertes lluvias y tornados cientos de millas tierra adentro desde un camino de muerte y edificios destrozados a lo largo de la costa del Golfo, y los meteorólogos advierten de nuevos peligros a medida que el clima tropical sopla hacia el este. Seaboard este fin de semana. Las inundaciones y más tornados fueron posibles el viernes, ya que las sobras del otrora temible huracán de categoría 4, ahora una depresión tropical, se mueven hacia el este. Un aparente tornado ya arrasó una iglesia y hogares en Arkansas. Los meteorólogos dijeron que podría volver a convertirse en tormenta tropical cuando se aleje de la costa del Atlántico medio. Más de 750.000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Louisiana, Texas y Arkansas a raíz de la tormenta, según poweroutage.us, que rastrea los informes de servicios públicos.

Uno de los huracanes más fuertes que jamás haya azotado a Estados Unidos, Laura fue culpada de seis muertes cuando se precipitó hacia la costa cerca de la línea estatal entre Luisiana y Texas. Prevaleció una sensación de alivio al saber que Laura no era la amenaza aniquiladora que temían los meteorólogos, sino una evaluación completa de los daños. podría llevar días. Barrios enteros quedaron sumergidos y arruinados a lo largo y cerca de la costa. Láminas retorcidas de metal y escombros, árboles caídos y líneas eléctricas cubrían casi todas las calles. Las caravanas de camiones utilitarios se encontraron el viernes con tormentas eléctricas en el calor abrasador, lo que complica los esfuerzos de recuperación. “Está claro que no sufrimos ni sufrimos el daño catastrófico absoluto que pensamos que era probable”, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards. «Pero hemos sufrido una enorme cantidad de daño». Terminar los esfuerzos de búsqueda y rescate fue una prioridad máxima, dijo Edwards, seguido de los esfuerzos para encontrar habitaciones de hotel o motel para aquellos que no pueden quedarse en sus hogares.

Los funcionarios en Texas y Louisiana buscaron evitar los refugios masivos tradicionales para evitar la propagación del COVID-19. Edwards llamó a Laura el huracán más poderoso que azotó Luisiana, lo que significa que superó incluso a Katrina, que era una tormenta de categoría 3 cuando azotó en 2005. La velocidad máxima del viento del huracán de 150 mph (241 kph) lo colocó entre los sistemas más fuertes registrados en los EE. UU. No fue sino hasta 11 horas después de tocar tierra que Laura finalmente perdió el estatus de huracán mientras se dirigía hacia el norte y azotaba Arkansas. Seguía siendo una tormenta tropical el jueves por la noche, con vientos de 65 kilómetros por hora (40 mph), inundando carreteras y provocando tornados. El pastor Steve Hinkle examinó los daños después de que un tornado destruyera su Iglesia Refugio en Lake City, Arkansas: Un pabellón al aire libre quedó reducido a escombros. Un cobertizo de ladrillos fue destrozado.

El centro de confraternidad y vida familiar era una maraña de vigas de metal dobladas. Aislamiento amarillo cubría el cementerio. “Saltó directamente sobre la casa y golpeó todos los demás edificios que la iglesia tiene además de nosotros”, dijo Hinkle, quien se acurrucó con su familia en el baño de la casa parroquial después de que vieron los transformadores explotar en la distancia. «Somos bendecidos». La tormenta se estrelló en tierra en las tierras bajas de Luisiana y golpeó a Lake Charles, una ciudad industrial y con casinos de 80.000 habitantes. En Broad Street, muchos edificios colapsaron parcialmente. Las ventanas explotaron, los toldos arrancados y los árboles se partieron de formas inquietantemente deformadas. Un casino flotante se desató y chocó contra un puente, y aviones pequeños se lanzaron uno encima del otro en el aeropuerto. La torre de una estación de televisión se derrumbó. Laura también derribó una estatua confederada que los funcionarios locales votaron para mantener frente a un tribunal unos días antes. “Parece que mil tornados pasaron por aquí.

Es simplemente destrucción en todas partes ”, dijo Brett Geymann, quien superó la tormenta con tres familiares en Moss Bluff, cerca de Lake Charles. Describió un rugido como un motor a reacción cuando Laura pasó por su casa alrededor de las 2 am. “Hay casas que han desaparecido por completo”, dijo. La extensión del daño apenas se estaba enfocando cuando una enorme columna de humo comenzó a salir de una planta química en las afueras de Lake Charles. La policía dijo que la fuga se produjo en una instalación administrada por Biolab, que fabrica productos químicos utilizados en limpiadores domésticos y cloro en polvo para piscinas. A los residentes cercanos se les dijo que cerraran sus puertas y ventanas, y el fuego se prolongó en la noche. Cuatro personas murieron por la caída de árboles en Louisiana, incluida una niña de 14 años y un hombre de 68 años. Un hombre de 24 años murió por intoxicación por monóxido de carbono de un generador dentro de su residencia. Otro hombre se ahogó en un bote que se hundió durante la tormenta, dijeron las autoridades. No se confirmaron muertes en Texas, lo que el gobernador Greg Abbott llamó «un milagro».

Una marejada ciclónica menor a la esperada también ayudó a salvar vidas. Edwards dijo que el agua del océano subió hasta 12 pies (4 metros) en lugar de los 20 pies (6 metros) que se predijo. Chevellce Dunn se considera afortunada. Pasó la noche acurrucada en un sofá con su hijo, su hija y sus cuatro sobrinos y sobrinos mientras los vientos sacudían su casa en Orange, Texas. Ahora no tiene energía en el calor sofocante. “No va a ser fácil. Mientras mis hijos estén bien, yo estoy bien ”, dijo Dunn. Más de 580.000 residentes de la costa fueron evacuados a pesar de los temores de infecciones por coronavirus. No está claro cuándo terminarán sus viajes. No hay electricidad ni agua corriente en muchos lugares, y las ciudades costeras de Cameron y Holly Beach quedaron inundadas. Restaurar los servicios esenciales podría llevar semanas. “Las personas que están fuera de Lake Charles y están pensando en regresar, deben ser realmente francas con ellas mismas sobre la dura realidad a la que están regresando”, dijo el alcalde Nic Hunter al programa Today de NBC el viernes. «Lo siento, pero acabamos de recibir el huracán más grande que azotó Luisiana en los últimos 150 años».

Bucky Millet, de 78 años, de Lake Arthur, Louisiana, consideró la posibilidad de evacuar, pero decidió, debido al coronavirus, superar la tormenta con su familia. Pensó que el techo de su casa desaparecería en un momento dado cuando un pequeño tornado voló la cubierta de la caja de su camioneta. «Se oía un crujido y un boom y todo temblando», dijo. Los vientos de Laura volaron todas las ventanas de la sala de la casa de Lake Charles donde Bethany Agosto se acurrucaba en un armario con su hermana y otras dos personas. «Era como un rompecabezas … estábamos uno encima del otro, abrazándonos y llorando». Laura fue la séptima tormenta con nombre que azotó Estados Unidos este año, estableciendo un nuevo récord de recaladas en Estados Unidos a fines de agosto. Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en Haití y República Dominicana. El presidente Donald Trump planeaba visitar la Costa del Golfo este fin de semana para recorrer los daños.

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